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NEUF CENTS LIEUES SUR

L'AMAZONE

cette condition extraordinaire d'être submergés six mois par an jusqu'à ce qu'ils aient acquis la hauteur suffisante pour émerger. L'umbrellabird ne vit que là, non plus que certains singes. Au milieu du X I X siècle, des tribus entières d'Indiens, les Pupupurus et les Muras y étaient fixées, construisant de petites huttes aisément transportables sur le sable du rivage dans la saison sèche, sur des radeaux dans la saison humide ; passant une grande partie de leur vie en canot, dormant suspendus dans des hamacs accrochés aux arbres au-dessus de l'eau profonde, ne cultivant pas de légumes et subsistant entièrement de poisson, de tortue et de poisson-bœuf. Le poisson-bœuf, peixe boi, abonde dans les lacs riverains de l'Amazone. Wallace a vu une femelle, qui avait six pieds de long et cinq de circonférence. La large bouche aux lèvres charnues ressemble en effet à celle du bœuf. Derrière la tête se trouvent deux puissantes nageoires ovales et juste au-dessous d'elles les mamelles, d'où jaillit à la pression un flot de beau lait blanc. Les oreilles ne sont que des trous étroits et les yeux sont très petits. Les excréments res­ semblent à du crottin. Tel est le spectacle que Wallace eut dans les canaux entre le Rio Negro et le Solimôes, passant entre des branches au niveau de l'eau, cueillant les fruits du maraja à portée de la main, voisinant avec les singes, entrant tout à coup dans des lacs d'eau tranquille et ensoleillée, couverte de lis, rentrant dans la forêt sombre où les fûts sortaient de l'inondation comme des colonnes, et où la chute d'un fruit annonçait une bande de perroquets ou encore l'aimable pompadour, avec les ailes blanches et le plumage bordeaux. Dans l'ombre une orchidée jaune, l'oncidium, brillait comme une fleur d'or suspendue entre deux arbres ; ou bien au fil de l'eau, sur un débris rompu s'épa­ nouissait une fleur pourpre, longue de cinq pouces, E

900 lieues sur l'Amazone  

Auteur : Bidou, Henry. Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles e...

900 lieues sur l'Amazone  

Auteur : Bidou, Henry. Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles e...

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