Page 204

200

N E U F CENTS L I E U E S SUR

L'AMAZONE

mingau, c'est-à-dire de bouillie de manioc ; à midi un cake de manioc ; le soir un peu de mingau en­ core. Une fois par semaine seulement, ils man­ geaient un oiseau ou un petit poisson qu'ils se parta­ geaient. L'Indien qui servait de chasseur à Wallace n'emportait comme vivres qu'un sac de farine de ma­ nioc et revenait dispos après quatorze heures de canot. Dès le premier jour, un Indien lui ramena un oiseau trompette, neranimbé, que les Indiens nomment ainsi à cause de son cri, pareil au son d'un instrument grave. C'est un oiseau de la taille et de la couleur d'un corbeau, dont les plumes sont bordées d'un bleu brillant. Il est allié aux corbeaux par sa structure, et il leur ressemble par les pattes et le bec. Il a sur la tête une crête faite de plumes longues de deux pouces, serrées, et qu'il peut déployer en une espèce de dôme hémisphérique, d'où le nom d'umbrella bird que lui donnent les Anglais. Il .porte un autre ornement sur la poitrine ; c'est un tubercule de chair qui descend du cou, épais comme un tuyau de plume et long d'un pouce et demi, et qui lui fait un pendentif de plumes brillantes. Wallace resta là un mois, puis revint à Barra, immo­ bilisé par le mauvais temps. C'était en février 1850. Heureusement il y trouva de la compagnie, Bâtes, ainsi que deux marchands de l'Amazone, l'un Amé­ ricain et l'autre Irlandais. Il y avait encore là trois Allemands, l'un un peu naturaliste et tous trois bons chanteurs. Mais le plus extraordinaire était un Américain sourd-muet, nommé Baker, un gar­ çon plein d'intelligence et d'humour, constant sujet d'amusement autant pour les Brésiliens que pour les Anglais. Il avait la passion des voyages, qui fournis­ saient sans doute au sens unique qui lui restait Le stimulant nécessaire à la vie de l'esprit. Il avait tra­ versé seul le Pérou, le Chili, le Brésil, et, venu de Para à Manâos, il se proposait de gagner par le Rio

900 lieues sur l'Amazone  

Auteur : Bidou, Henry. Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles e...

900 lieues sur l'Amazone  

Auteur : Bidou, Henry. Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles e...

Profile for scduag
Advertisement