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NEUF CENTS LIEUES SUR

L'AMAZONE

tête du Paraguay. Les productions de Cuyaba étaient les diamants et la poudre d'or, et Santarem pouvait fournir en échange le guarana et le sel. C e commerce qui aurait dû être fructueux avait coûté de lourdes pertes à M. Hislop par la friponnerie de son agent, et la déficience de ses débiteurs. Il l'avait abandonné et se contentait de commercer avec Belem. C'était un lecteur passionné de journaux. Il en conservait des piles qu'il lisait et relisait. Il assurait à Spruce qu'un journal de six mois lui faisait plus de profit qu'un journal récent. De livres il n'en voulait connaître que deux : Les Ruines, de Volney, et la Bible ; quand il s'accordait quelques verres de porto supplémentaires après dîner, il ne manquait pas de faire à ses hôtes une dissertation sur le caractère de Moïse, grand gé­ néral, grand législateur et grand imposteur. Combi­ nez avec ces singularités la franche et cordiale allure du marin et vous comprendrez, dit Spruce, pourquoi je trouvais le vieux capitaine un compagnon amusant et un ami précieux. Le pauvre Hislop a failli pendant le séjour de Spruce être la victime d'une tentative d'assassinat. Il dormait dans son hamac quand un bruit le réveilla et il fut frappé d'un coup de couteau. Quelques jours auparavant, ayant à payer à une mulâtresse une note de gâteaux d'un milreis, il avait mis sur la table la boîte où était son argent et avait vérifié à la fenêtre un billet de milreis. Pendant qu'il avait le dos tourné, la mulâtresse, plongeant la main dans la boîte, avait volé une poignée de billets, 470 milreis, près de 55 1. st. Redoutant les vengeances, Hislop n'avait pas porté plainte. Mais un de ses amis avait indiscrè­ tement parlé au délégué de la police ; la fille avait été arrêtée et trouvée en possession de 270 milreis. Vingt milreis avaient été en outre repris à une autre mulâ­ tresse qui les avait reçus de la première. Mais le bruit s'était répandu que Hislop avait dans sa chambre une

900 lieues sur l'Amazone  

Auteur : Bidou, Henry. Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles e...

900 lieues sur l'Amazone  

Auteur : Bidou, Henry. Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles e...

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