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SANTAREM

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un autre naturaliste anglais que nous connaissons, Ri­ chard Spruce. Celui-ci venait de Belem, où il avait pris passage sur le Très de Junho, un brick de 8 0 tonnes, qui revenait à Santarem. C'était un des bateaux de ce capitaine Hislop, que nous connaissons déjà, et qui était le gros personnage de l'endroit. Spruce fait une pittoresque description de l'équipage. Dans la révolte de 1 8 3 5 , dit-il, être incapable de parler la Lingoa G é r a i et porter du poil sur la figure étaient des crimes punis de mort par les Cabanos. En 1 8 4 9 , la mode avait changé, et certains de nos Tapuyos s'enorgueil­ lissaient de quelques poils au menton et sur la lèvre, et surtout deux ou trois d'entre eux, qui pouvaient avoir une goutte de sang blanc dans les veines, ne se lassaient pas de regarder leur miroir. Beaucoup d'entre eux avaient des guitares de manufacture por­ tugaise, qui coûtent à Belem 6 à 8 milreis, et pas­ saient des heures à en tirer le même air mélancolique, huit ou dix notes presque toujours en mineur. Le soir ils dansaient quelquefois. Les danseurs étaient un, deux ou trois, le pas était un pas traîné, lourd et tran­ quille, qu'on variait parfois en levant une jambe, avec des claquements de doigts et des tapes. Cette danse était une modification d'une danse portugaise, le landum. Après dix-sept jours, Spruce arriva au confluent du Tapajoz, et fut cordialement reçu par M. Hislop. Ce rose et vigoureux Écossais avait dans son jeune temps servi sur mer, mais depuis quarante-cinq ans, il était établi sur l'Amazone. Il avait pendant un certain temps fait le commerce avec Cuyaba, la capitale de la province montagneuse du Matto Grosso, qu'on atteint en remontant le Tapajoz presque jusqu'à sa source et en gagnant par un court passage les eaux de 1

1 . C'est-à-dire l'indien c o m m u n .

900 lieues sur l'Amazone  

Auteur : Bidou, Henry. Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles e...

900 lieues sur l'Amazone  

Auteur : Bidou, Henry. Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles e...

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