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NEUF CENTS LIEUES SUR

L'AMAZONE

nement local était formé d'un personnel assez complet : le Commandante Militar, qui avait la charge du fort et d'une ou deux douzaines de soldats ; le Comman­ dante dos Trabalhadores, qui avait l'autorité sur les indiens engagés dans les services publics ; le Juiz de Direito, juge civil et criminel du district ; le Delegardo de Policía, qui avait la direction du bureau des passeports et de la police ; le Vicario, qui était le prêtre, et quelques officiers subordonnés. Le soir ces fonctionnaires et les principaux habitants se réunis­ saient devant la maison du captain Hislop, au-dessus de la rivière. Ils fumaient, ils buvaient du rhum, ils parlaient politique une heure ou deux. Outre le capi­ taine, il y avait deux Anglais établis à Santarem et qui avaient épousé des Brésiliennes.

Wallace avait vu en passant, comme nous l'avons vue nous-même, la silhouette du Monte Alegre. Au pied de la montagne est un village, que le naturaliste avait grande envie de visiter. C'était en septembre 1849. Il fallait d'abord remonter le Tapajoz jusqu'à l'embouchure d'un petit affluent. Arrivé à cette em­ bouchure, le naturaliste fut surpris par une violente tempête et faillit chavirer. Pénétrant enfin dans l'af­ fluent qu'il remonta à la rame pendant deux heures, il en trouva les bords découverts, herbeux, à demi inondés, avec des bouquets d'arbres par endroits. Près du village, il rencontra une rangée de hautes roches, d'une belle couleur jaune et rouge, dont il s'aperçut plus tard, que c'était de l'argile durcie, compacte par places, tendre et friable à d'autres. Ces roches étaient couronnées de bois, et très pittoresques. Cette rencontre de falaises rouges est commune dès qu'on visite le pays. C e sont simplement des coupes dans la plaine tertiaire. J'ai moi-même rapporté des

900 lieues sur l'Amazone  

Auteur : Bidou, Henry. Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles e...

900 lieues sur l'Amazone  

Auteur : Bidou, Henry. Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles e...

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