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SANTAREM

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sans élégance : planchers et murs de terre, toit de tuiles, le tout poussiéreux et ruineux. La description qu'il fait répète celle de Bâtes et, comme elle, elle est encore vraie aujourd'hui. Ces petites villes du fleuve, entre Belem et Manâos n'ont pour ainsi dire pas bougé depuis cent ans et elles mon­ trent exactement l'aspect qu'elles avaient il y a un siècle. La ville de Santarem, dit Wallace, est agréa­ blement située sur une pente à l'embouchure du Tapajoz, avec une belle plage de sable, et une petite colline à l'extrémité, où un fort de terre commande l'approche de l'Amazone. Les maisons sont propres et les rues régulières, mais comme il n'y a pas de véhicules à roues et seulement quelques chevaux, elles sont couvertes d'herbe. L'église est un joli bâtiment à deux tours, et les maisons sont le plus souvent peintes de jaune et de blanc. Il n'y a ni quai ni wharf d'aucune sorte et comme on aborde en canot, on n'atteint pas le rivage sans se mouiller les pieds. Une belle plage s'étend sur quelques milles. Cette plage est la blanchisserie de toute la ville, et le linge est étendu sur le sable chaud. A toutes les heures du jour il y a quantité de baigneurs, et les enfants nègres ou indiens sont des animaux tout à fait amphibies. Derrière la ville s'étendent de grands campos parse­ més de myrtes, d'anacardiers et de beaucoup d'autres arbres et arbustes. Au delà s'étendent des collines basses, les unes nues, les autres couvertes d'une épaisse forêt. Le commerce consiste principalement en noix du Brésil, en salsepareille qui est la meilleure de l'Amazone, en manioc, en poisson salé. Une par­ tie de ces articles est fournie par les Mundrucus, une industrieuse tribu d'Indiens qui vit sur le Tapajoz. Le même tableau de paresse qui a choqué Wallace à Be­ lem lui est apparu ici. Maintes personnes menaient une vie fainéante, entièrement soutenue par le travail de quelques esclaves légués par héritage. Le gouver-

900 lieues sur l'Amazone  

Auteur : Bidou, Henry. Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles e...

900 lieues sur l'Amazone  

Auteur : Bidou, Henry. Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles e...

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