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SANTAREM

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de crépi gris, souligné de bandes blanches. A l'inté­ rieur, l'indigence des matériaux de construction et la pauvreté du style apparaissent, cachées seulement par l'abondance portugaise des ornements. Selon l'usage du pays, cette église n'est qu'un rectangle, achevé par un chœur sans déambulatoire. A droite un grand Christ peint a une histoire, qui est racontée par une inscrip­ tion. L'explorateur Martin avait été envoyé ici vers 1 8 2 0 (je cite la date de mémoire) par le roi de Bavière, et il tomba malade, en 1 8 2 2 je crois. La miséricorde divine le sauva, et en reconnaissance, il érigea ce crucifix. Mais je dois dire que sa recon­ naissance fut plus durable, que hâtive, car le crucifix ne fut élevé qu'en 1 8 4 5 . L'évêque est dans son église. C'est un grand vieil­ lard de quatre-vingts ans, droit comme un i, un Alle­ mand qui parle français, et qui est venu en France. Il est vêtu de blanc, coiffé d'une calotte violette, la croix pastorale au cou, une énorme topaze au doigt. Il nous montre avec une fierté attendrissante les vitraux de son église qu'il n'a pu faire poser que dans ces dernières années. Il est évêque depuis trente-cinq ans. Il y a un grand air de noblesse dans ce vieux prêtre qui a échappé cinq fois à la mort. Les maisons de la rue principale, avec leurs fa­ çades peintes ou couvertes de carreaux, font illusion sur la ville. Il y en a de charmantes, couronnées de balustrades, avec des balcons à fers forgés compliqués et enroulés, et quelquefois un corps central plus haut, qui se présente par le pignon, bordé d'un toit à deux rampants. Mais tout le reste de Santarem n'est qu'une apparence de rues perpendiculaires et parallèles ; ces rues ne sont que le sol du campo, creusé seulement de fondrières plus profondes. Les maisons sont en terre crue, dont les gros blocs roses sont maintenus par des branches. Ce colombage rudimentaire, achevé par un toit en palmier, est, dit-on, très solide. En

900 lieues sur l'Amazone  

Auteur : Bidou, Henry. Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles e...

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Auteur : Bidou, Henry. Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles e...

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