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NEUF CENTS LIEUES SUR

L'AMAZONE

née dans les environs de Belem et qui avait brûlé trois villages, fut étonné, vingt ans plus tard, à son retour de Quito, de retrouver ces mêmes Indiens dans la région du bas Madeira, autour du lac Vaicorapa. Quelques années plus tard, ils furent envoyés sur le Tapajoz, peupler la ville de Boim, qui venait d'être fondée. A la fin du xvn° siècle, ils n'existaient plus. Mais leur langue a survécu. A leur place, sur le bas Madeira, furent aussitôt établis des Abacaxis, des Canamas, des Maûès, tirés des bords des lacs et des igarapés voisins. On forma pour eux deux missions, dont une pour les Abacaxis. (( En 1798, il ne restait de ces Missions que deux pauvres villages à peu près déserts ; pour les repeu­ pler on fit main basse sur des Abacaxis et des Maûès qui vivaient aux environs à l'état de nature ; à ces Indiens on adjoignit un certain nombre de Turas et de Mundurucus pris entre les rivières Madeira et Tapa­ joz, puis la direction spirituelle de ces deux postes fut confiée à un carme du nom de José das Chagas et leur direction temporelle à deux capitaines de volti­ geurs appelés Rodriguez Porto et Pereira da C r u z . » En 1860, ces deux missions n'existaient plus depuis longtemps. A leur place de petites bourgades étaient occupées par des croisements de tous ces peuples. En amont sur le Madeira, se trouvait un peuple puissant, les Turas. Pour réprimer leurs incursions, en 1716, un capitaine Joao de Barros da Guerra fit contre eux une campagne d'extermination. Lui-même fut écrasé par la chute d'un arbre. Mais les Turas furent anéantis. En 1756, les Portugais fondèrent la ville de Borba. Là ils avaient affaire à un autre peuple belliqueux, les Muras, qui détruisirent la ville, toujours rebâtie 1

I. P. Mnrcoy. Voyage de l'Océan Pacifique tique, Tour du Monde, XVI (1807), p. io4.

à l'Océan

Atlan-

900 lieues sur l'Amazone  

Auteur : Bidou, Henry. Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles e...

900 lieues sur l'Amazone  

Auteur : Bidou, Henry. Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles e...

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