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DANS LES NARROWS

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des objets divers, au total en une semaine trois mille objets. Un vase magnifique dont il publie la photo­ graphie se voit au musée de Belem. Lui-même donne peu de détails sur ses trouvailles. Il les rencontra soit dans l'eau même du lac, soit au voisinage, dans des tesos, ou dans un igarapé qu'il appelle la rivière des âmes. Il trouva des haches de diorite, quoique le plus proche gisement de cette matière, les rapides du Tocantins, soit éloigné de 300 milles.

Que savons-nous de ces Indiens que le voyageur ne voit plus nulle part ? On vend seulement à Belem leurs photographies, où ils sont nus, vêtus seulement d'étranges étuis, que les photographies parues dans les livres français déguisent chastement en pans de ceinture. Pour le voyageur qui remonte aujourd'hui le fleuve, l'Indien naturel n'existe pour ainsi dire plus. Au moins n'a-t-on aucune chance de le rencontrer. Quand les Portugais arrivèrent au Para, ils trouvèrent établis sur la rive droite du Bas-Amazone, une nation fa­ rouche, les Tupi, ou Tupinambas, dont le nom parais­ sait à Boileau le synonyme de sauvagerie : « C'est donc chez les Hurons, chez les Topinambous ? » s'écrie-t-il, outré de la barbarie des académiciens. En fait c'était une des plus grandes nations de l'Amérique du Sud. Elle habita longtemps dans le sud, le Paraguay et le Gran Chaco. De là elle émigra au Nord, sur la frontière des États actuels de Para, de Maranhâo, de Pernambouc et de Bahia. C'est de là qu'elle descendit sur le Bas-Amazone. Il fallut trois années de combats pour les en déloger. Leurs débris remontèrent l'Amazone et allèrent se fixer à la rencontre de ce fleuve et du Madeira. Pedro Teixeira qui en 1619 leur avait fait une guerre achar-

900 lieues sur l'Amazone  

Auteur : Bidou, Henry. Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles e...

900 lieues sur l'Amazone  

Auteur : Bidou, Henry. Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles e...

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