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NEUF CENTS L I E U E S SUR

L'AMAZONE

pied. C'était un jeune boa, qui avait enfoncé ses crocs dans la partie vide de la manche de chemise, et qui maintenant s'enroulait fortement autour du bras. Aidé d'un compagnon qui le suivait, Lange saisit l'animal derrière la tête et tous deux le jetèrent à terre, où Lange lui coupa la tête d'un coup de machete. Il avait 9 pieds de long et 6 pouces de diamètre. La hutte était habitée par un vieux caboclo et sa famille. « Oh, compadre »,dit Lange. — « Oh, com­ padre », répondit une voix qui venait de la rivière. Lange exposa son désir de faire des peintures qui marchent, et l'homme consentit. A dix mètres de la hutte, commençaient les palétuviers. L'homme, qui pouvait avoir 55 ou 60 ans (mais savait-il lui-même compter son âge ?) servit le café dans une gourde richement ciselée et peinte. Il raconta qu'il avait été souvent mordu par les serpents et montra les cica­ trices de son bras. Il travaillait dans les estradas depuis trente-cinq ans. Il avait épousé une femme plus jeune que lui ; c'était elle maintenant qui avec leur fils s'en allait dans la forêt travailler à sa place. Elle annonça son retour de loin, en frappant d'un bâton sur un sapopema, un de ces contreforts sonores comme un tambour. Un quart d'heure après, elle était là, souriant au vieux mari qu'elle appelait « Men Caboclo velho! » Elle joua un moment avec le chien Cupido, puis posa sa charge de caoutchouc et sa hache, et appelant le garçon qui était resté dehors au pied de l'échelle, portant un daim sur le dos, elle lui ordonna de mettre le gibier à la cuisine, de se laver les mains et la figure, et de venir recevoir la béné­ diction du docteur (Lange est ainsi appelé parce qu'il est myope). Cette femme pleine de vitalité pouvait avoir trente-cinq ans, et sa figure, qui avait dû être délicate, contrastait avec ses façons brusques. Non seulement elle récoltait le caoutchouc que son mari vulcanisait ensuite, mais c'était elle qui cousait, qui

900 lieues sur l'Amazone  

Auteur : Bidou, Henry. Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles e...

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Auteur : Bidou, Henry. Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles e...

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