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NEUF CENTS LIEUES SUR

L'AMAZONE

le balde. Cette tournée consiste à refaire trois heures après le chemin du matin et à vider les tasses dans la balde. Q u ' u n e tasse contienne deux onces de latex laiteux, on considère que c'est une bonne moyenne. Une fois tous les pots vidés dans la balde, le serin­ gueiro retourne à sa hutte et déjeune. Un morceau de bœuf séché (carne secca) est d'abord plongé un moment dans l'eau, puis mis à la broche. Une extré­ mité de la broche est enfoncée dans le foyer, sous un angle tel que la viande reçoive la flamme. En dix minutes elle est rôtie. Une boîte de farine de manioc est à portée de la main qui y plonge et qui envoie de pleines poignées dans la bouche. Le repas est achevé par le café. On roule les cigarettes, soit avec du papier, soit avec des petites feuilles faites d'écorce de tauary. Les hommes connaissent peu la pipe ; mais les femmes en fument une petite, le cachimbo. L'après-midi on fume le caoutchouc dans une hutte particulière, le defumador. Sur un trou dans le sol est placée une cheminée faite soit de terre, soit d'une feuille de fer. Cette cheminée est appelée boiao. Le caoutchouc est versé dans un bassin de fer galvanisé, appelé bacia. L'ouvrier prend pour combustible un morceau de sernamby, c'est-à-dire de caoutchouc qui a coulé de l'arbre et qui a durci tout seul, et met une allumette. Là-dessus il place des ramilles et des feuilles sèches, parfois un peu d'essence et sur le tout des noix d'urucury (attalea excelsa) ; une épaisse fumée s'élève ; la cheminée est placée dessus et son appel fait sortir la fumée en colonne. L'ouvrier plonge une palette de bois dans la masse laiteuse de caout­ chouc, et l'en ayant ainsi enveloppée, la tourne rapi­ dement dans la fumée. Dès le second tour le liquide est coagulé et se colore d'un ton crème. Après une douzaine de tours, il forme sur la palette une mince couche de beau caoutchouc. L'ouvrier plonge de nou-

900 lieues sur l'Amazone  

Auteur : Bidou, Henry. Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles e...

900 lieues sur l'Amazone  

Auteur : Bidou, Henry. Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles e...

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