Page 130

126

N E U F CENTS LIEUES SUR

L'AMAZONE

tables. Une coursive les entoure à l'extérieur. Vers le milieu du bateau est un espace libre. A l'arrière, les cuisines. Sur les 185 passagers du bateau de Lange il y avait des travailleurs du caoutchouc, des rubber-workers, disent les Anglais, des seringueiros, disent les Brési­ liens, avec leurs familles. Ils avaient des bagages assortis à leur profession, des sacs recouverts de caoutchouc et des malles cloutées. Des marchands, des éleveurs regagnant leurs stations sur le fleuve parlaient de l'éternelle crise monétaire, de la chute des prix du caoutchouc, de la politique de l'état de Para ; puis la chaleur qui devenait opprimante, étei­ gnit les discours. Lange nous a conservé le menu du bord. On lui servait d'abord une assiette pleine de manioc ; puis de la viande de conserve, bouillie, rôtie dans l'huile, ou à l'étouffée ou en hachis. Jamais de sauce, et comme condiments du poivre pris à même la branche et un peu de gros sel. Dans les grandes occasions, des œufs sur le plat, mutilés et méconnaissables, nageaient mi­ sérablement dans un bain d'huile rance. On buvait de l'eau. Un petit morceau de gelée de goyave, suivi de café noir, achevait le repas, dont le voyageur danois paraît avoir gardé un souvenir amer. Après cette épreuve de frugalité, que restait-il à faire qu'à regarder les r i v e s ? Lange les a vues comme nous les avons vues nous-mêmes dans cette région, avec les trois plans qui défilent l'un devant l'autre. Au premier, cette palissade d'arums dont le pied trempe dans l'eau, et qu'on appelle des aningas. Immédiatement en arrière, les draperies des véro­ niques. La tige des véroniques est trop faible pour supporter le poids de leurs centaines de branches ramifiées et rampantes et leur destin dépend des végé­ taux plus forts qui leur servent de support. Mais ceuxci étouffés, meurent sous ce manteau de feuilles et

900 lieues sur l'Amazone  

Auteur : Bidou, Henry. Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles e...

900 lieues sur l'Amazone  

Auteur : Bidou, Henry. Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles e...

Profile for scduag
Advertisement