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LA FORÊT

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Une année après Wallace, un autre botaniste an­ glais, Richard Spruce, arriva sur l ' A m a z o n e . Spruce s'embarqua à Liverpool le 7 juin 1 8 4 9 , sur le brick Britannia, avec son assistant King, et Herbert Wal­ lace, le frère d'Alfred. Le 1 2 juillet au matin, ils voyaient Belem. Spruce avait des lettres pour des colons anglais établis depuis longtemps au Para où ils avaient de grandes possessions, les frères Archibald et James Campbell. Il fut leur hôte, et resta chez J. Camp­ bell pendant trois mois. C'était le commencement de la saison sèche qui est sur l'Amazone une espèce de printemps. Dès que les eaux commencent à baisser, les arbres fleurissent, ceux de' la zone inondée les premiers. Les feuilles sont remplacées par des feuilles neuves, sans que l'arbre, sauf dans des cas très rares, soit un seul moment dénudé. Quelques mois plus tard, c'est le plein de l'été. Les fleurs sont rares, les graines et les fruits mûrissent. Mais fleurs et fruits, étant donnée leur hauteur, étaient pour le naturaliste des fruits verts. Comment couper une fleur à cent pieds de haut ? Comme Humboldt, Spruce fut désappointé de ne pas trouver partout des Indiens prêts à grimper aux arbres. Il finit par se dire que le meilleur moyen était de couper l'arbre. C'est d'ailleurs l'usage du pays. Mais il en eut d'abord un peu de scrupule. C'est en visitant une ferme de M. Campbell, Tauaù, qu'il eut le premier contact avec la forêt vierge pro­ prement dite. Il voyait d'énormes arbres, couronnés d'un magnifique feuillage, couverts de fantastiques 1

1. S p r u c e qui était né en 18^7, m o u r u t en I8{I3. Ses papiers furent publiés en 190S par Wallace, sous le titre Notes oj a bolanist on the Amazon and Andes. (2 vol. chez .Macmillan). Wallace ne m o u r u t qu'en IQI3. 8

900 lieues sur l'Amazone  

Auteur : Bidou, Henry. Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles e...

900 lieues sur l'Amazone  

Auteur : Bidou, Henry. Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles e...

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