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LA FORÊT

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un premier radeau à Belem. Il fut décidé que Wallace irait avec lui. Le voyage était rendu difficile par les formalités douanières. Quoique les voyageurs ne dussent pas quitter la province, et qu'ils partissent sur un simple canot à moitié couvert par un toit de palmier, il ne leur était pas permis de sortir de Belem sans un luxe de formalités et de démarches si compliqué que Wal­ lace, s'il avait été'seul, aurait probablement renoncé. Le départ pour le Tocantins eut lieu le 2 6 août 1 8 4 S . Le 2 8 , les voyageurs entrèrent dans l'Igarapé Miri, et arrivèrent à cinq heures du soir à Santa Anna, village qui a une jolie église du style italien en usage au Para. Ils avaient pensé s'arrêter pour faire viser leurs passeports, mais ils ne trouvèrent pas d'employé et continuèrent. Le 2 9 , à travers un dédale de che­ naux, ils atteignirent le Tocantins. Le paysage res­ semble à celui que nous verrons nous-mêmes tout à l'heure. Pendant un mois ils parcoururent la rivière, ac­ cueillis par les rares propriétaires. Wallace résume ainsi ses impressions : « Dans les districts que nous avons traversés, le sucre, le coton, le café et le riz peuvent pousser en quantité, et donner la plus belle qualité. La navigation est partout saine et ininter­ rompue, et toute la contrée est à ce point coupée d'igarapés et de rivières que chaque établissement a une voie d'eau pour ses produits. Mais l'indolente dis­ position des gens et le défaut de travail empêche­ ront les possibilités de ce beau pays de se développer au point qu'atteignent l'Amérique et les colonies euro­ péennes. Il n'y a pas de région dans le monde dont le peuple puisse produire pour lui-même autant de ce qui est la nécessité ou le luxe de la vie. Maïs, riz, manioc, sucre, café et coton, bœuf, volaille et porc, oranges, bananes et quantité d'autres fruits et de légumes viennent avec peu de peine. Avec ces articles

900 lieues sur l'Amazone  

Auteur : Bidou, Henry. Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles e...

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