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NEUF CENTS L I E U E S SUR

L'AMAZONE

que les Acropias ont de grandes feuilles palmées, les Clusias des feuilles ovales et luisantes, et que des cen­ taines d'autres familles montrent toute une variété de formes intermédiaires. Un soleil éclatant qui brille de haut sur toute chose, tandis qu'une sombre obscurité règne au-dessous, ajoute à la grandeur et à la solennité de la scène. »

A la scierie de M. Leavens, Wallace décrit encore quelques arbres, notamment le Masseranduba, l'un des géants de la forêt, dont le tronc droit s'élève à une énorme hauteur. Le bois est très dur, à grain fin et durable, résistant à l'eau. Le fruit est excellent, de la grosseur d'une petite pomme, rempli d'une pulpe riche et juteuse. Mais le plus étrange est l'existence d'un lait végétal, qui sort en abondance quand on taille l'écorce. Il a la consistance d'une crème épaisse et, sans un léger goût particulier, on le distinguerait diffi­ cilement du produit authentique de la vache. M. Lea­ vens ordonna à un homme de percer quelques troncs qui se trouvaient depuis près d'un mois dans la cour. L'homme fit dans l'écorce plusieurs entailles à la hache, et en une minute, le lait se mit à couler en abondance. On le recueillit dans un bassin, on reten­ dit d'eau et on le passa. Ainsi préparé, on le servit avec le thé et le lendemain avec le café du déjeuner. Il est excellent dans l'un et dans l'autre. On l'emploie aussi comme glu. M. Leavens montra un violon fabriqué de ses mains deux ans plus tôt, collé avec du lait frais de masseranduba et qui était un excellent instrument. Le lendemain matin, après la chasse, avec le café au lait de masseranduba, on servit des œufs et du piraracu. Le piraracu est ce poisson qui, séché, est la nourriture des indigènes et souvent la seule qu'on

900 lieues sur l'Amazone  

Auteur : Bidou, Henry. Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles e...

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Auteur : Bidou, Henry. Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles e...

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