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NEUF CENTS L I E U E S SUR

L'AMAZONE

lace décrit agréablement la végétation des rives avec ce joli palmier, le miriti (Mauritia flexuosa) et ce petit arbre épineux, le maraja (Bactris Maraja )dont le fruit a une enveloppe fine et un goût un peu acide. Une masse de cactus, hauts de trente pieds, avaient été plantés près de la maison. Les fourrés étaient pleins de broméliacées et d'arums, et de toutes sortes d'arbres et de buissons dans les profondeurs desquels les explo­ rateurs prirent cinq exemplaires d'un splendide papillon bleu et orange, l'Epicalia ancea. Wallace et Bâtes allèrent rendre visite à une fa­ brique de riz dont le propriétaire était M. Upton et le directeur M. Leavens, Américains tous les deux. Cette fois l'expédition était plus longue. A deux milles de Belem les voyageurs entrèrent dans la forêt vierge et pour la première fois Wallace en donne une véritable description. « Le trait frappant, dit-il, est le nombre et la variété de grands arbres dont le tronc s'élève parfaitement droit à 60 ou 80 pieds sans porter une branche. D'im­ menses plantes grimpantes les escaladent, quelquefois tendues obliquement à partir de la cime comme les étais d'un mât, quelquefois enlacées au tronc comme de gigantesques serpents. Ici deux ou trois ensemble, enroulées en spirale, l'une autour de l'autre, forment un véritable câble vivant, comme pour lier sûrement ces rois de la forêt. Là elles forment des festons et recouvertes elles-mêmes d'autres plantes grimpantes, dérobent à la vue le tronc qui les porte. <( Certaines espèces projettent autour de leur base des contreforts, et ces contreforts sont parfois plus larges que hauts, n'atteignant que 4 ou 5 pieds sur le tronc et s'étendant jusqu'à 8 ou 10. D'autres fois, au contraire, ils grimpent jusqu'à 20 ou 30 pieds. Par­ fois on les distingue encore à la hauteur de 50 pieds comme des cannelures. Ce sont de véritables murailles de bois, épaisses de six pouces à la base, qui se subdi-

900 lieues sur l'Amazone  

Auteur : Bidou, Henry. Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles e...

900 lieues sur l'Amazone  

Auteur : Bidou, Henry. Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles e...

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