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QUESTION DES SUCRES. »E

L A NÉCESSITÉ DE N E FAIRE PESER QU'UN SEUL E T H E M E DROIT SUR TOUS LES SUCRES, BRUTS, BRUTS-BLANCS OU CLAIRCÉS , P R O V E N A N T DES C O L O M E S FRANÇAISES , ET

RÉCIPROQUEMENT

SUR

LES

DIVERSES

QUALITÉS D E SUCRE INDIGÈNE, Q U E L QUE SERA CE

D'AILLEURS SUCRE

LIMPOT

SERA

Par M . C H .

DONT

GREVÉ.

D Ê R O S N E ,

Chimiste manufacturier, C H E V A L I E R D E LA L E G I O N D'HONNEUR ,

M e m b r e de l'Académie royale de médecine , du Conseil d'administration de la Société d'encouragement pour l'industrie nationale, etc.

paris; IMPRIMERIE DE L. BOUCHARD-HUZARD , RUE

DE L'ÉPERON

1840.

7-


Q U E S T I O N

D E S

S U C R E S .

Je n'ai p a s la p r é t e n t i o n d e m ' i m m i s c e r d a n s le d é b a t q u i s'est é l e v é e n t r e les p r o d u c t e u r s d u s u c r e colonial et c e u x d u s u c r e i n d i g è n e ; q u e l l e q u e soit la sympathie q u e

je porte a u x d e r n i e r s , je n e p u i s

m'établir hostile a u x p r e m i e r s . L'intérêt g é n é r a l et m o n intérêt particulier m e font u n e loi d e c o n s e r v e r la neutralité a u t a n t qu'il m e sera possible. J e n e dis­ cuterai d o n c p a s ici la q u e s t i o n d e l ' i n d e m n i t é p r o ­ p o s é e s o u s le p r é c é d e n t m i n i s t è r e , ni m ê m e celle d e savoir si l'existence s i m u l t a n é e d e s d e u x fabrications est possible. Je laisse a la discussion le soin d'éclairer ces d e u x g r a v e s q u e s t i o n s . M a i s , q u e l q u e soit m o n désir d e c o n s e r v e r la n e u ­ tralité, je n e p u i s m e d é f e n d r e d ' a p p e l e r l'attention de M M .

les pairs et d é p u t é s d e s d é p a r t e m e n t s s u r

d e u x articles d u projet d e loi p r é s e n t é s o u s l'ancien e r

m i n i s t è r e , d o n t l ' u n , l'article 1 , est c o n s e r v é clans le projet d e la c o m m i s s i o n , et d o n t l'autre, l'article 4 , est a m e n d é p a r cette m ê m e er

L'article 1

commission.

porte, entre autres dispositions, q u e

les s u c r e s b r u t s b l a n c s d e B o u r b o n p a y e r o n t 4 6 fr., et c e u x d e s colonies françaises d ' A m é r i q u e

f. 5 0 c.

p o u r droits d ' e n t r é e p a r 100 kilog. ; o u a u t r e m e n t le d é c i m e c o m p r i s , 5 0 f. 6 0 c. p o u r les p r e m i e r s , et 5 7 f. 7 5 c. p o u r les d e r n i e r s . L'article 4 d u projet d e loi d u g o u v e r n e m e n t é t a ­ blit d e s droits différents s u r c i n q e s p è c e s d e t y p e s d e s u c r e , q u i a u g m e n t e n t d e 5 f. p a r c h a q u e t y p e ; et le m ê m e article 4 , a m e n d é p a r la c o m m i s s i o n , n e p o r t e cette a u g m e n t a t i o n d e droits s u r c h a q u e t y p e , q u ' à


4 e n v i r o n i f. 65 c. L e m o t i f q u i m e p o r t e à protester c o n t r e cette i n t e n t i o n d e p r o j e t d e loi p r é s e n t é

ou

a m e n d é est la c o n v i c t i o n q u e j'ai q u e c e s d r o i t s dif­ férentiels s o n t injustes et s o n t u n o b s t a c l e a u x

amé­

liorations t a n t d é s i r é e s d a n s les d e u x e s p è c e s d e f a ­ b r i c a t i o n ; m a i s p o u r faire a p p r é c i e r m a

réclamation,

j e suis o b l i g é d ' e n t r e r d a n s q u e l q u e s détails t e c h n i ­ q u e s , indispensables p o u r p o u v o i r émettre u n e opi­ n i o n s u r la q u e s t i o n . Ma

première observation aura p o u r but de

faire

b i e n c o m p r e n d r e c e q u ' o n e n t e n d p a r b r u t blanc, n o u v e a u t e r m e e m p l o y é d a n s le d i c t i o n n a i r e d e la langue des sucres. A u t r e f o i s o n n e c o n n a i s s a i t q u e les s u c r e s b r u t s , q u i t o u s é t a i e n t b r u n s , et les s u c r e s t e r r é s ; m a i s , p a r suite d e s p r o g r è s d e l ' i n d u s t r i e , et p r i n c i p a l e ­ m e n t d e p u i s l ' i n t r o d u c t i o n q u e j'ai faite d e l ' e m p l o i d u n o i r a n i m a l d a n s la f a b r i c a t i o n d e s s u c r e s , o n est arrivé à obtenir i m m é d i a t e m e n t d e s sucres bruts d o n t la n u a n c e était p l u s o u m o i n s b l a n c h e , et la q u a l i t é p l u s o u m o i n s s è c h e . U n e a u t r e a p p l i c a t i o n q u e j'ai faite a u travail d e s s u c r e s , celle d u p r o c é d é dit d u c l a i r ç a g e , est e n c o r e v e n u e f o u r n i r u n m o y e n b e a u ­ c o u p p l u s parfait p o u r o b t e n i r d ' u n p r e m i e r travail d e s s u c r e s b l a n c s et s e c s . C e p r o c é d é d u

clairçage

c o n s i s t e à v e r s e r s u r la b a s e d e s c ô n e s , r e m p l i s d e s u c r e , u n s i r o p d é c o l o r é et s a t u r é q u ' o n o b t i e n t e n f a i s a n t filtrer les j u s d e c a n n e o u d e b e t t e r a v e s u r d e s lits é p a i s d e n o i r a n i m a l ,

et q u ' o n

concentre

e n s u i t e a u m o y e n d ' u n e b a s s e t e m p é r a t u r e , et q u ' o n reliltre d e n o u v e a u . C e s i r o p d é c o l o r é , e n t r a v e r s a n t la m a s s e d u s u c r e b r u t c o n t e n u d a n s les c ô n e s , c h a s s e d e v a n t lui le s i r o p p l u s o u m o i n s c o l o r é q u i salissait c h a q u e petit cristal d e s u c r e , se s u b s t i t u e à s a p l a c e et laisse a l o r s le s u c r e d a n s u n état d e p u r e t é relatif


5 a u p r e m i e r travail q u e le s u c r e a é p r o u v e , et à l'état d u sirop d é c o l o r é o u clairce q u i a été v e r s é s u r les cônes. Il m e suffira d e d i r e q u ' a u j o u r d ' h u i o n est a r r i v é à c e p o i n t d e p e r f e c t i o n d e travail q u e , m ê m e

sans

le c l a i r ç a g e , o n o b t i e n t d e s s u c r e s b r u t s d ' u n e g r a n d e b l a n c h e u r , et q u ' a u m o y e n d u c l a i r ç a g e b i e n e x é c u t é s u r d e b e a u x s u c r e s toujours

bruts

o n obtient

des

n u a n c e s d e s u c r e d ' u n e b l a n c h e u r et d ' u n e p u r e t é c o m p a r a b l e s a u x b e a u x s u c r e s raffinés. D a n s les n u a n c e s i n f é r i e u r e s a u b e a u b l a n c ,

toutes

c'est-à-dire

d a n s t o u s les s u c r e s d ' u n e c o u l e u r a y a n t la m o i n d r e n u a n c e d u j a u n e paille, il est i m p o s s i b l e d e p r o n o n ­ c e r si c e s s u c r e s o n t été claircés o u n o n . Il est r é s u l t é d e cet e m b a r r a s d e p r o n o n c e r s u r la qualité d e s s u c r e s d e s difficultés i n t e r m i n a b l e s e n t r e l e u r s p r o p r i é t a i r e s et l ' a d m i n i s t r a t i o n

des d o u a n e s ,

aet o n a été o b l i g é d'établir d e s t y p e s q u i , e u x - m ê m e s , o n t v a r i é s u i v a n t les i n f l u e n c e s h y g r o m é t r i q u e s

de

l'air, et q u i , a u b o u t d e q u e l q u e s a n n é e s , n e s e t r o u ­ v a i e n t p l u s r e p r é s e n t e r la sorte d e

nuance

qu'ils

avaient originairement. D e cet état d e c h o s e s il r é s u l t e q u e , tel é c h a n t i l l o n d e s u c r e r e f u s é à u n b u r e a u d e d o u a n e a été a d m i s p a r u n a u t r e , q u e l'administration d e Paris a a d m i s d a n s u n temps c o m m e

s u c r e b r u t b l a n c telle e s p è c e

de

s u c r e q u ' à u n e a u t r e é p o q u e , elle a p r é t e n d u être d u s u c r e terré. P o u r p r o u v e r la futilité et l'arbitraire d e c e s d i s ­ tinctions , il m e suffira d ' a f f i r m e r et d e

démontrer

q u e t o u s les s u c r e s b r u t s c o n n u s d a n s le

commerce

jusqu'à ces derniers

t e m p s n e s o n t q u e le p r o d u i t

d ' u n travail v i c i e u x , d o n t le résultat est d'altérer p r è s d e 4 0 p . 0 / 0 d u s u c r e p u r existant d a n s le v e s o u


6

o u j u s d e c a n n e , p o u r le c o n v e r t i r e n

mélasse

ou

s u c r e incristallisable. D e s expériences q u i datent déjà d e près de

qua­

torze a n s , et q u i s o n t d u e s a u travail d e M . P l a g n e , envoyé

a u x A n t i l l e s p a r le g o u v e r n e m e n t e n 1 8 2 6 ,

c o n s t a t e n t q u e le v e s o u o u j u s d e c a n n e n e c o n t i e n t p r e s ­ q u e q u e d u s u c r e cristallysable et d e l'eau , et M . P é ligot, j e u n e c h i m i s t e , a lu à l ' A c a d é m i e d e s s c i e n c e s , v e r s la fin d e l ' a n n é e d e r n i è r e , 1 8 3 9 , u n

mémoire

d a n s l e q u e l il a f f i r m e q u e le v e s o u filtré n e c o n t i e n t p a s 2 m i l l i è m e s d e m a t i è r e s é t r a n g è r e s , et q u e

tout

le reste n'est q u e d e l'eau et d u s u c r e p u r . S a n s a r r i v e r à d e s résultats a u s s i a v a n t a g e u x , les c h i m i s t e s m a n u f a c t u r i e r s q u i se s o n t o c c u p é s

prati-

q u e m e n t d u p e r f e c t i o n n e m e n t d e l'industrie s u c r i é r e o n t p r o u v é q u ' o n p o u v a i t , a u m o y e n d e s p r o c é d é s et d e s a p p a r e i l s p e r f e c t i o n n é s , a m é l i o r e r la f a b r i c a t i o n a u p o i n t d ' o b t e n i r , d a n s les c o l o n i e s , d e 3 5 à 4 0 p . 0/0 d e s u c r e d e p l u s q u ' o n n ' e n o b t e n a i t p a r les a n c i e n s procédés. Quant

à la f a b r i c a t i o n d e s s u c r e s d e b e t t e r a v e , il

m e suffira d e r a p p e l e r q u ' e n 1 8 0 0 , la g r a n d e

com­

m i s s i o n d e l'Institut d e F r a n c e , c o m p o s é e d e s p r e ­ m i e r s c h i m i s t e s d e la F r a n c e , a dit, d a n s s o n r a p p o r t , n ' a v o i r p a s o b t e n u 2 p . 0/0 d e s u c r e p u r d e la b e t t e ­ r a v e , tandis q u ' a u j o u r d ' h u i leur

les f a b r i c a n t s , s u i v a n t

talent m a n u f a c t u r i e r , e n

obtiennent depuis 5

j u s q u ' à 6 et 7 p . 0 , 0 , et m ô m e , d i t - o n , j u s q u ' à 8 . Depuis quelques

a n n é e s , des

perfectionnements

t r è s - i m p o r t a n t s o n t été a p p o r t é s s u c c e s s i v e m e n t d a n s le travail d e s j u s s u c r é s , m a i s s u r t o u t d a n s le travail d e s j u s d e b e t t e r a v e : c'est p a r la r é u n i o n et la

com­

b i n a i s o n d e ces divers p e r f e c t i o n n e m e n t s

nous

que

s o m m e s arrivés, a u j o u r d ' h u i , a u p o i n t d e considérer la f a b r i c a t i o n d u s u c r e c o m m e

arrivée à p e u p r é s à


7 son apogée: selon moi, peu reste à faire; mais les bonnes méthodes et les bons appareils, quoique con­ nus et appréciés, sont encore loin d'être généralement adoptés : l'esprit de routine et le manque d'argent pourront encore relarder, pendant quelque temps, le progrès ; mais il faudra bien que, tôt ou tard, il prenne son vol, et alors malheur aux retardataires. Deux inventions capitales ont fait faire des pas de géants à l'industrie sucrière: l'une est la découvertedes propriétés du noir animal que j'ai eue le bonheur de faire il y a bientôt vingt-huit ans ; cette découverte a reçu un perfectionnement très-important de la part de M .JulienDumont, qui en a changélemode d'emploi, et l'a rendu beaucoup plus manufacturier; l'autre est l'application des appareils dans le vide à l'évaporation des sirops, qui est due à Howard, chimiste an­ glais, appareil que j'ai rendu applicable à l'évaporaîion des jus sucrés en le rendant à double effet, et en lui faisant opérer une économie de

50 p. 0 0 sur l'em­

ploi du combustible. Si, à ces perfectionnements importants, nous ajou­ tons celui du clairçage (dont j'ai déjà parlé plus haut) et celui de la révivification du noir animal, c'est-à-dire du moyen de rendre, au noir animal qui a déjà servi, les propriétés dont il jouissait primitive­ ment, procédé qui n'est arrivé à son apogée que de­ puis le perfectionnement que j'y ai apporté il y a environ cinqans; nous aurons l'ensemble des princi­ paux perfectionnements apportés dans le travail des sucres. La nature de cette publication ne m e permet pas d'entrer dans des détails suffisants pour pouvoir faire apprécier l'importance de ces applications; mais il m e suffira de dire qu'appliqués d'abord aux fabri­ ques de sucre de betterave, ces perfectionnements y


8 ont c o m m e n c é

u n e révolution

q u i n ' a été r e t a r d é e

q u e p a r l'état d ' i n c e r t i t u d e d a n s l e q u e l se t r o u v e n t les f a b r i c a n t s d e s u c r e i n d i g è n e ; toutefois p l u s d e q u a ­ r a n t e f a b r i q u e s d e s u c r e i n d i g è n e e m p l o y e n t d é j à les a p p a r e i l s et les p r o c é d é s p e r f e c t i o n n é s d o n t je v i e n s d e parler. E n

l'année 1 8 3 8 seule, q u i n z e f a b r i q u e s , en

F r a n c e , o n t a d o p t é n o t r e a p p a r e i l d a n s le v i d e à d o u ­ b l e effet, et il n ' e n est p a s u n e q u i , p o u r

l'adoption

d e c e s y s t è m e s e u l e m e n t , n'ait fait u n e d é p e n s e q u i a v a r i é d e 3 5 à 5 0 , 0 0 0 fr. a u m o i n s . J u s q u ' à la fin d e 1 8 3 7 , les p l a n t e u r s d e n o s c o l o ­ n i e s a v a i e n t été s o u r d s à n o s c o n s e i l s : si q u e l q u e s - u n s avaient a d o p t é t i m i d e m e n t l'emploi d u noir a n i m a l , a u c u n n ' a v a i t o s é faire la d é p e n s e d ' u n a p p a r e i l à d o u b l e effet o p é r a n t p a r le v i d e ; m a i s , à la fin d e 1 8 3 7 , u n p l a n t e u r d e B o u r b o n , M.

V i n c e n t , s'est d é c i d é à

v e n i r visiter a v e c n o u s le p r e m i e r a p p a r e i l d a n s le v i d e q u e n o u s e u s s i o n s e n c o r e établi d a n s le d é p a r t e ­ m e n t d u N o r d ; a p r è s l'avoir b i e n é t u d i é , il s'est c o n ­ v a i n c u d e s a v a n t a g e s q u i d e v a i e n t r é s u l t e r , p o u r les colonies, d e

l'introduction

des n o u v e a u x

e m p l o y é s d a n s la f a b r i c a t i o n d u

procédés

s u c r e i n d i g è n e , et

s'est c r u a s s e z c e r t a i n d u s u c c è s p o u r y sacrifier u n e somme

d e p l u s d e 2 0 0 , 0 0 0 fr., qu'il a e m p l o y é e à

l'établissement d u n o u v e a u s y s t è m e à l ' I l e - B o u r b o n ! R i e n n'a été n é g l i g é d e s a p a r t p o u r a s s u r e r le s u c c è s c o m p l e t d e s o n o p é r a t i o n ; d e s lettres r é c e n t e s , a r r i ­ v é e s c e s j o u r s - c i d e B o u r b o n , n o u s f o u r n i s s e n t les détails les p l u s satisfaisants s u r s o n o p é r a t i o n . Installée s e u l e m e n t à la fin d e 1 8 3 8 , la s u c r e r i e d e M . V i n c e n t est à la lin d e s a d e u x i è m e c a m p a g n e ; d a n s la p r e ­ m i è r e d e 1 8 3 8 à 1 8 3 9 , a v e c u n s e u l a p p a r e i l d a n s le v i d e , il a f a b r i q u é p l u s d e 5 5 0 , 0 0 0 kil. d e s u c r e , et t o u t a n n o n ç a i t q u e le p r o d u i t d e la d e u x i è m e

cam­

p a g n e d e 1 8 3 9 à 1 8 4 0 , q u i d e v a i t se t e r m i n e r à la


9 fin d e j a n v i e r d e r n i e r , dépasserait, 9 0 0 , 0 0 0 kilog.; o n estimait q u e les p r o d u i t s étaient d e 35 à 4 0 p . 0/0 p l u s c o n s i d é r a b l e s q u e c e u x o b t e n u s p a r les p r o c é d é s a n c i e n s *; et q u e les s u c r e s o b t e n u s étaient s u p é r i e u r s p o u r la n u a n c e , la s é c h e r e s s e , la c o n s e r v a t i o n et la richesse d e s c r i s t a u x à t o u s les s u c r e s o b t e n u s d a n s la colonie d e B o u r b o n . C e s m ê m e s lettres p o r t e n t q u e l ' e x e m p l e

donné

p a r M . V i n c e n t a p r o d u i t u n e r é v o l u t i o n industrielle d a n s la c o l o n i e d e B o u r b o n ,

que chacun

reconnaît

l'impossibilité d e s o u t e n i r la c o n c u r r e n c e , e n s u i v a n t l'ancienne

méthode

de

travailler le s u c r e , q u e les

propriétaires d e sucrerie m o y e n n e c h e r c h e n t à f o r m e r d e s sociétés p o u r établir u n e u s i n e s e m b l a b l e à celle d e M . V i n c e n t , o ù ils feraient a r r i v e r l e u r s c a n n e s d e points plus o u m o i n s éloignés, enfin, o n

annonce

q u e M . V i n c e n t est t e l l e m e n t satisfait d e s résultats qu'il a o b t e n u s , qu'il se d é t e r m i n e à faire un n o u v e a u v o y a g e e n F r a n c e , p o u r y faire les c o m m a n d e s n é c e s s a i r e s p o u r l a f o r m a t i o n d e trois o u q u a t r e

autres

é t a b l i s s e m e n t s s e m b l a b l e s à celui qu'il a d é j à c r é é , qu'il a d é t e r m i n é u n

grand

n o m b r e d e petits p l a n -

l e u r s à r e n o n c e r à l e u r f a b r i c a t i o n et à se b o r n e r à c u l ­ tiver les c a n n e s , qu'il l e u r p a y e à u n p r i x p l u s a v a n ­ t a g e u x q u e celui qu'ils a u r a i e n t o b t e n u e n travaillant e u x - m ê m e s leurs c a n n e s . D a n s l'usine d e M . V i n c e n t c o m m e d a n s les f a b r i ­ ques n o m b r e u s e s de France, q u e m a maison à m o n ­ tée les b e a u x résultats q u i o n t été o b t e n u s p a s d u s a a u c u n s p r o c é d é s d e raffinage;

n e sont

ils n e s o n t

d u s q u ' à la c o n s e r v a t i o n d u s u c r e c o n t e n u d e le j u s

* L a lettre dit q u e le produit m o y e n d'une barrique de Y e s o u ( m e ­ sure d u pays), q u e les colons n'estiment que d e 55 à 60 liv. de sucre, a été, chez M . Vincent, de 80 liv. en terme m o y e n .


10 sucré au moyen de la basse température qu'on fait subir à ce jus sucré, et à l'effet chimique du noir animal qui a la propriété bien extraordinaire de se combiner avec la matière colorante et autres substan­ ces étrangères contenues dans le jus du sucré; cet effet chimique est tel qu'on parvient à rendre absolu­ ment incolore le jus sucré, soit de betteraves, soit de cannes,etqu'il est facile alors de concevoir qu'avec des quantités de noir considerables et des appareils qui ne permettent pas que ces jus s'allèrent ou se co­ lorent, on sera toujours certain d'obtenir du

premier

jet des sucres aussi blancs qu'on peut le supposer; ceci n'est p s un paradoxe, nous avons vu cette année dans plusieurs fabriques que nous avons montés, des su­ cres obtenus d'un premier travail (c'est-à-dire , sans avoir été fondus pour ètre raffinés) rivaliser pour la blancheur, la richesse des cristaux avec les plus beaux échantillons de sucre raffiné. La Société d'encouragement pour l'industrie na­ tionale avait proposé en 1838, un prix de 4,000 fr., pour celui qui parviendrait à donner au sucre de bet­ teraves de premier jet, les qualités commerciales du sucre raffiné sous le rapport de la blancheur, de la densité et du goût, sans le sortir de la forme et dans l'espace de douze jours au plus. Ces conditions offraient de grandes difficultés à surmonter, surtout celles relatives au goût et à l'espace de temps, et cependant elles ont été assez surmontées pour que la Société d'encouragement ait cru devoir décerner publiquement dans sa dernière séance gé­ nérale un prix de 2 , 0 0 0 fr.. à M . Boucher, fabricant du département de la Seine. La condition de la pu­ reté du goût assez difficile à remplir pour le sucre de betteraves, n'aurait pas présentée cette m ê m e diffi­ culté appliquée aux sucres des colonies, qui générale-


11

m o n t , m a l g r é les vires d u m o d e d e travail a u q u e l ils sont s o u m i s , p o s s è d e n t u n p a r f u m

particulier q u e

l'on a i m e à t r o u v e r . Il est d o n c a u j o u r d ' h u i i n c o n t e s t a b l e q u ' a v e c l ' e m ­ ploi d e s n o u v e a u x m o y e n s t r o u v é s d a n s

l'application

judicieuse d e s c o n n a i s s a n c e s p h y s i q u e s et c h i m i q u e s , o n p e u t s a n s a v o i r recoins a u r a f f i n a g e ,

fabriquer

i m m é d i a t e m e n t d e s s u c r e s b l a n c s et p u r s d e g o û t p r o ­ p r e s i m m é d i a t e m e n t à t o u s les e m p l o i s d e l'économie, d o m e s t i q u e , et q u i p a r l e u r b a s p r i x s e r o n t r e n d u s accessibles à t o u t e s les classes d e c o n s o m m a t e u r s . J'ai la c o n v i c t i o n i n t i m e q u ' a v a n t p e u , il a r r i v e r a un m o m e n t o u n o u s v e r r o n s les p l u s belles q u a l i t é s d e s u c r e r e n d u s d a n s n o s ports a u x prix d e 7 0 à 8 0 cent, le k i l o g . Q u ' o n j u g e alors d e l ' i m m e n s e

consomma­

tion q u i s'en ferait si le g o u v e r n e m e n t n e v e n a i t y m e t t r e o b s t a c l e p a r ses e x i g e a n c e s fiscales ! Il y a l o n g t e m p s d é j à q u e j'ai e s s a y é d e c o n v a i n c r e M . le d i r e c t e u r g é n é r a l d e s d o u a n e s , d e l'injustice qu'il y a à g r e v e r les s u c r e s b l a n c s p r o v e n a n t d ' u n e p r e m i è r e f a b r i c a t i o n , d'un droit

p l u s fort q u e les

s u c r e s b r u t s o r d i n a i r e s ; les d i s c u s s i o n s c o n t i n u e l l e s d e l ' a d m i n i s t r a t i o n a v e c les p r o p r i é t a i r e s d e s u c r e s c o loniaiix, à l e u r a r r i v é e d a n s les p o r t s , o n t p u le c o n ­ v a i n c r e d e s i n c o n v é n i e n t s q u i résultent d e la législation vicieuse a c t u e l l e , et c o m b i e n il serait p r é f é r a b l e q u e n o u s a d o p t a s s i o n s en F r a n c e , la législation a d m i s e en Angleterre,

p o u r les tarifs d e s s u c r e s . A u j o u r d ' h u i

t o u s les s u c r e s d e l'Inde et d e s c o l o n i e s a n g l a i s e s s o n t a d m i s a u x m ê m e s droits , quelque soit leur nuance et leur qualité. T o u t , ce qu'on e x i g e , c'est qu'ils ne soient p a s raffinès C e t t e e x i g e a n c e est e n c o r e d e t r o p p u i s q u ' a u j o u r d ' h u i en r a i s o n d e s p r o g r è s d e l'indus­ trie s u c r i è r e , il est i m p o s s i b l e a u p l u s e x p e r t d e p r o n o n c e r c o n s c i e n c i e u s e m e n t , si u n s u c r e b l a n c a


12 été raffiné o u non,

et p u i s q u e cette i n d u s t r i e s u c r i è r e

se t r o u v e p l u s a v a n c é e

aujourd'hui

chez nous

que

c h e z n o s voisins, s a c h o n s d o n c n o u s m o n t r e r e n c o r e p l u s l i b é r a u x q u ' e u x d a n s n o t r e f u t u r e législation s u r les s u c r e s . D'ailleurs, q u e l a v a n t a g e a u r a - t - o n à f a b r i q u e r des s u c r e s raffinés d a n s n o s c o l c n i e s , p u i s q u a u j o u r d ' h u i il est d é m o n t r é aussi c l a i r e m e n t q u ' u n e c h o s e p u i s s e être d é m o n t r é e q u e cette o p é r a t i o n est c o m p l è t e m e n t i n u t i l e , et q u e p a r d e s m o y e n s s i m p l e s q u i n ' e x i g e n t a u c u n e a u g m e n t a t i o n d e m a i n d ' œ u v r e , et b e a u c o u p m o i n s m ê m e q u e les a n c i e n s p r o c é d é s c o l o n i a u x ,

on

p e u t a r r i v e r à o b t e n i r les s u c r e s les p l u s b l a n c s et les plus purs. L a s i m p l e fdtration à t r a v e r s le n o i r a n i m a l p r o ­ d u i t c e résultat m e r v e i l l e u x ; c a r il est b o n d e r e m a r ­ q u e r q u e l'emploi d e s appareils perfectionnés q u e l ­ q u e soit d'aillleurs l e u r m é r i t e , n'a d ' a u t r e b u t q u e d ' e m p ê c h e r l'altération d e s b e a u x p r o d u i t s d é j à g a ­ r a n t i s , et o b t e n u s p a r la s i m p l e filtration à t r a v e r s le n o i r a n i m a l . J e le d e m a n d e , q u e d e v i e n d r a i t la f a b r i ­ c a t i o n d u s u c r e i n d i g è n e si o n lui interdissait l ' e m p l o i d u n o i r a n i m a l s o u s le p r é t e x t e q u e c'est u n m o y e n d e raffinage ; n e serait-ce p a s d'ailleurs u n a c t e d ' i n j u s ­ tice la p l u s r é v o l t a n t e , c a r l o r s q u e j'ai a p p o r t é le n o i r a n i m a l d a n s la f a b r i c a t i o n d e s s u c r e s , c'est c o m m e s u c r i e r d e b e t t e r a v e s et p o u r é p u r e r le j u s d e b e t t e ­ r a v e s q u e j e l'ai e m p l o y é

d ' a b o r d ; c e n'était

pas

c o m m e r a l ï i n e u r , et c e n'est q u e p l u s t a r d q u e j'ai c r u d e v o i r l'apporter a u x r a f l i n e u r s . H é b i e n , r a i ­ s o n n a b l e m e n t p e u t - o n e m p ê c h e r les s u c r i e r s d e n o s c o l o n i e s , d ' e m p l o y e r les m o y e n s q u e n o u s a v o n s m i s à la disposition d e s s u c r i e e s d e b e t t e r a v e s . L'égalité la p l u s parfaite n'est-elle p a s d e d r o i t e n pareille m a ­ tière ?


13

Sera-t-il j u s t e m a i n t e n a n t d e c o n t i n u e r à v o u l o i r s u r t a x e r u n p r o d u i t , p a r c e q u ' o n l'aura e m p ê c h é d e s'altérer. E h q u o i ! d ' u n e q u a n t i t é d e j u s d e c a n n e s o u d e b e t t e r a v e s , p e u i m p o r t e , j'aurai o b t e n u

un

plus

g r a n d et u n p l u s b e a u p r o d u i t , et il f a u d r a q u e je p a y e d a v a n t a g e à l'État q u e le r o u t i n i e r q u i

aura

altéré, p a r u n m a u v a i s travail, p r è s d e la m o i t i é s u c r e c o n t e n u d a n s le j u s qu'il travaille? J e

du

parais

s o u t e n i r u n p a r a d o x e , l o r s q u e j e dis q u e n o u s a v o n s p e r f e c t i o n n é la f a b r i c a t i o n e n la s i m p l i f i a n t , et c e n'est p o u r t a n t q u e l'expression d e la p l u s e x a c t e v é ­ rité. D e p u i s d e u x a n s , n o s appareils, n o s procédés sont e n t r e les m a i n s d e la classe d ' h o m m e s

r é p u t é s les

m o i n s intelligents, les n è g r e s , et p a s u n s e u l a c c i ­ d e n t n'est v e n u a r r ê t e r la f a b r i c a t i o n d e M .

Vincent.

P a r l ' e m p l o i d e s n o u v e a u x p r o c é d é s , les n è g r e s n e p e u v e n t p l u s être r e s p o n s a b l e s d ' u n e m a u v a i s e f a b r i ­ c a t i o n , et e x p i e r , p a r d e s c o u p s d e f o u e t , l ' i g n o r a n c e d e l e u r m a î t r e ; la m a r c h e d u travail est o r g a n i s é e

de

m a n i è r e à c e q u e t o u t e s les o p é r a t i o n s s o i e n t solidaires les u n e s d e s a u t r e s , et se s u i v e n t a v e c u n e r é g u l a r i t é admirable. U n d e s a r g u m e n t s q u ' o n a p r é t e n d u faire valoir p o u r s u r t a x e r les b e a u x p r o d u i t s , c'est q u e , s o u s u n p o i d s d o n n é , ils c o n t i e n n e n t p l u s d e m a t i è r e réelle­ m e n t s u c r e : cela est v r a i ; m a i s est-il j u s t e p o u r cela d e les s u r t a x e r ? q u a n t à m o i , il m e paraîtrait p l u s é q u i t a b l e d e p u n i r p a r u n e s u r t a x e l'ignorant et le r o u t i n i e r q u i , p a r s o n m a u v a i s t r a v a i l , p r i v e la s o ­ ciété d ' u n p r o d u i t q u i , c o n s e r v é , serait v e n u

faire

c o n c u r r e n c e , a u r a i t fait baisser les p r i x et a u r a i t p a r là a p p e l é

à la c o n s o m m a t i o n

un

bien plus g r a n d

n o m b r e de consommateurs. Q u o i q u ' o n e n d i s e , le s u c r e a u j o u r d ' h u i est u n a r -


14

ticle d e p r e m i è r e n é c e s s i t é , c'est u n

assaisonnement

i n d i s p e n s a b l e p o u r u n e f o u l e d e m a t i è r e s , et q u i , s a n s a v o i r l ' i n c o n v é n i e n t d u sel, d e v i e n d r a i t

lui-même,

s a n s les lois fiscales, u n d e s a l i m e n t s les p l u s é c o n o ­ m i q u e s q u ' o n c o n n a i s s e ; c a r , q u ' o n le s a c h e b i e n , le s u c r e , sons u n poids d o n n é , contient plus d e matière véritablement alimentaire q u ' a u c u n autre substance, m ê m e q u e le p a i n et la v i a n d e , c a r le s u c r e n e c o n t i e n t p a s d ' e a u , et le p a i n e n c o n t i e n t p l u s d u tiers d e s o n p o i d s , et la v i a n d e p l u s d e s d e u x

tiers. Il est d o n c

d e la p l u s g r a n d e i m p o r t a n c e d e p r o p a g e r p a r t o u s les m o y e n s possibles la c o n s o m m a t i o n

d'une denrée qui

sert d e c o n d i m e n t à u n e foule d ' a u t r e s , tels q u e les fruits, les farines et les v i n s , e n les r e n d a n t p l u s d i ­ gestifs et, p a r c o n s é q u e n t , p l u s s a l u b r e s , d ' u n e d e n r é e q u i est u n e s o u r c e d e j o u i s s a n c e p o u r l'enfance même

et

p o u r la vieillesse. J o i g n e z à cela l ' a v a n t a g e

d ' u n e c o n s e r v a t i o n t o u j o u r s facile l o r s q u ' o n le m e t à l'abri d e l ' h u m i d i t é . Q u e le g o u v e r n e m e n t aie la s a g e s s e d e d i m i n u e r d e m o i t i é s e u l e m e n t , les droits s u r le s u c r e , et, g r â c e a u x perfectionnements n o u v e a u x , n o u s n e tarderons pas à voir la c o n s o m m a t i o n d o u b l e r et tripler, et le trésor r e c e v o i r p l u s d ' a r g e n t qu'il n ' e n reçoit p a r suite d e s droits e x a g é r é s qu'il p r é t e n d p e r c e v o i r . Un a u t r e m o t i f q u ' o n a p r é t e n d u faire valoir p o u r la s u r t a x e d e s s u c r e s b r u t s b l a n c s , c'est q u e , n e c o n t e ­ n a n t p a s d e m é l a s s e , et l e u r c o n s o m m a t i o n

devenant

c o n s i d é r a b l e , ils d i m i n u e r a i e n t c o n s i d é r a b l e m e n t le frêt d e s b â t i m e n t s q u i s o n t c h a r g é s d e l ' a p p r o v i s i o n ­ n e m e n t d e la m é t r o p o l e . C e t a r g u m e n t est m i s é r a b l e , et f o n d é s u r u n e h a b i t u d e c o m m e r c i a l e p l u s m i s é r a b l e e n c o r e : l o r s q u ' o n e x p é d i e les s u c r e s d e n o s c o l o n i e s , par suite d e la m a u v a i s e fabrication e n c o r e g é n é r a l e ­ m e n t e n u s a g e , l ' é c o u l e m e n t d e s m é l a s s e s étant e x -


15 trèmement lent, on n'attend pasqu'ilait été complet et l'on charge les sucres tels quels sur les bâtiments. La mélasse continue de prendre son écoulement dans la cale du navire, au grand détriment de l'expediteur, dont les sucres ne sont reconnus qu'à leur arrivée en France, où ils continuent encore de se purger, toujours au détriment de cet expéditeur qui, nonseulement perd le prix du fret, mais encore une partie de la marchandise qui Fa supporté. Je crois inutile de réfuter davantage un pareil ar­ gument; mais je préfère lui opposer un autre raison­ nement qui m e paraît victorieux. Par suite del'adoptiondes nouveaux procédés dans les colonies, les quantités de mélasse seront beaucoup moins abondantes, il est vrai; mais leur qualité sera bien préférable, et un avantage immense qu'elles auront sur les anciennes mélasses, c'est qu'elles se­ ront inaltérables, non suceptibles de fermentation, et qu'elles pourront être expédiées c o m m e mélasse et non c o m m e sucre en France, où, en raison de leur qualité supérieure, sous le rapport du goût et de la couleur, elles trouveront facilement des consomma­ teurs parmi les classes les moins favorisées de la for­ tune. Je puis citer, à l'appui de cette assertion, un exemple frappant, j'ai conservé depuis vingt-deux ans, sans aucune précaution, des mélasses faitesen France, en 1 818, et c o m m e résidu de sucre fabriqué avec du jus de canne, préparé à la Martinique et à la Guadeloupe par le procédé d'Appert et expédié dans cet état en France; ces mélasses sont aussi pures et aussi bien conservées que le jour m ê m e de leur écoulement. Enfin, pour terminer ce plaidoyer en faveur de l'ad­ mission des sucres blancs sans surtaxe pour leur en­ trée en France, je reviendrai sur le reproche si souvent fait aux propriétaires-colons de n'avoir rien


16

fait o u à p e u p r è s rien p o u r a m é l i o r e r l e u r fabrication. J e r e g a r d e ce r e p r o c h e c o m m e t r è s - f o n d é ; c a r , s a n s être a r r i v é s a u d e g r é d e p e r f e c t i o n a u q u e l s o n t p a r v e n u s a u j o u r d ' h u i l e s n o u v e a u x p r o c é d é s d e fabrication, p l u s i e u r s d ' e n t r e e u x , c e p e n d a n t , étaient déjà trèsa v a n c é s , il y a d i x a n s ,

e n t r e a u t r e s le

d e filtration à t r a v e r s le n o i r a n i m a l , et

procédé

cependant,

c o m b i e n p e u d e c o l o n s les o n t a d o p t é s ? S a n s l'ad­ m e t t r e c o m m e b o n n e , je c o n n a i s b i e n la r é p o n s e q u e f o n t les c o l o n s : C o m m e n t

v o u l e z - v o u s , disent-ils,

q u e n o u s s o n g i o n s à a m é l i o r e r n o s p r o d u i t s , si, p a r u n e loi s t u p i d e , v o u s les s u r t a x e z d ' u n d r o i t p l u s élevé q u e le p r i x q u e n o u s p o u v o n s e s p é r e r c o m m e

rému­

n é r a t i o n d e l'amélioration q u e n o u s a v o n s a p p o r t é e . C e t t e r é p o n s e , e n p a r t i e v r a i e , n e l'est p a s c o m ­ p l é t e m e n t , il est très-vrai q u e la s u r t a x e , d e 16 fr. 5 0 c , s u r le s u c r e b r u t b l a n c était u n e m o n s t r u o s i t é ; m a i s il était très-facile a u x s u c r e i r s d e s c o l o n i e s d e f a b r i q u e r d e s s u c r e s d ' u n e assez belle q u a l i t é , et, toutefois, n o n s u s c e p t i b l e s d'être classés p a r m i les s u c r e s b r u t s b l a n c s ; o u d e f a b r i q u e r d e s s u c r e s b r u t s b l a n c s d ' u n e assez belle n u a n c e p o u r q u e , p a r l e u r p r i x d e v e n t e , les p r o d u c t e u r s p u s s e n t e s p é r e r d e c o u v r i r le p r i x d e la s u r t a x e et réaliser e n c o r e q u e l q u e b é n é f i c e ; m a i s , g é n é r a l e m e n t , il o n t p r é f é r é rester s t a t i o n n a i r e s , et se laisser d é b o r d e r

par

les f a b r i c a n t s

de

sucres

de

b e t t e r a v e s , s a u f e n s u i t e à r é c r i m i n e r c o n t r e e u x et c o n t r e la p r o t e c t i o n q u e le g o u v e r n e m e n t l e u r a a c ­ c o r d é e jusqu'à ce dernier t e m p s . Q u e la n o u v e l l e loi d e s s u c r e s s a n c t i o n n e d o n c la disposition

n o u v e l l e , q u e je r é c l a m e d a n s

l'intérêt

d e s d e u x i n d u s t r i e s s u c r i è r e s , et, je n e le d i s s i m u l e p a s d a n s l'intérêt d e n o u s a u t r e s c o n s t r u c t e u r s d e m a ­ c h i n e s , m a i s s u r t o u t d a n s l'intérêt d u c o n s o m m a t e u r , et alors les c o l o n s n ' a u r o n t p l u s d e p r é t e x t e

pour


17

excuser

i e u r inertie et l e u r a p a t h i e a u m i l i e u d u

m o u v e m e n t g é n é r a l i m p r i m é à l'industrie s u c r i è r e . Me

r é s u m a n t d o n c , j e d e m a n d e q u e le n o u v e a u

projet d e loi s u p p r i m e d a n s les tarifs t o u t e d i f f é r e n c e d e d r o i t s , b a s é e s u r les q u a l i t é s d i v e r s e s d e s u c r e , soit i m p o r t é e n F r a n c e d e n o s c o l o n i e s , soit f a b r i q u é d a n s nos sucreries indigènes.

Paris, le 7 Mai 1840.

CH.

DEROSNE.


Question des sucres : de la nécessité de ne faire peser qu'un seul et même droit  

Auteur : Ch. Derosne / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles e...

Question des sucres : de la nécessité de ne faire peser qu'un seul et même droit  

Auteur : Ch. Derosne / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles e...

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