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V

fecondes. On la fupporoît alors la même par toute la terre, & l'on ignoroit que cette longueur eft différente à chaque degré de latitude. C'eft ce qu'ont prouvé les expériences de M. Richer à Cayenne en 1 6 7 1 , que j'y ai répétées en 1 7 4 4 . avec de nouvelles précautions, & celles des Académiciens, tant fous le Cercle polaire que fous l'Equateur. Il y a donc autant de longueurs du Pendule à fecondes, qu'il y a de Parallèles à l'Equateur. On demande laquelle de tontes ces différentes longueurs a le plus de droit pour devenir le modèle de la mefure univerfelle. J e dis que fi quelqu'une mérite la préférence, c'eft

celle

du Pendule à fecondes fous l'Équateur, & voici mes raifons. l'Equateur

eft le milieu de la terre habitable, le terme

d'où l'on commence à compter les latitudes; celui de la moindre pefanteur. Le Pendule équinoctial eft unique : il eft déjà mefuré. Il n'y a pas lieu de préfumer qu'en le choififfant on ait eu en vue la convenance d'une nation pluftôt que d'une autre. Quant au Pendule du Parallèle de 4 5 degrés, qu'on pourroit propofer comme moyen entre les Pendules extrêmes de l'Équateur & des Poles, il eft fujet à trop d'inconvéniens. 1.° Il n'eft pas unique, puifqu'il y a un autre Parallèle de 4 5 degrés au delà de la Ligne : & qui fait fi la longueur du Pendule y eft la même que dans cet hémifphère? 2.°

Le Pendule du Parallèle de 4 5 degrés, feroit toujours

foupçonné d'avoir été choifi, parce que ce Parallèle traverfe la France; & cela fuffiroit, vrai - femblablement, pour faire rejeter ce Pendule par les autres nations de l'Europe, avec plus de fondement encore que celui du Parallèle de

Paris,

qui, du moins, a l'avantage d'avoir été immédiatement déterm i n é par un grand nombre d'expériences.

* iij

Journal du voyage fait par ordre du Roi à l'Equateur  

Auteur : Charles-Marie de La Condamine / Partie 2 d'un ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documen...

Journal du voyage fait par ordre du Roi à l'Equateur  

Auteur : Charles-Marie de La Condamine / Partie 2 d'un ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documen...

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