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DEGRÉS

DU

MÉRIDIEN.

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Méridiens ; & fous le même Méridien, à des inégalités qui interromproient l'uniformité de fa courbure. Enfin quelque vrai-femblance qu'on veuille prêter à la fuppofition d'une courbure uniforme, & femblable dans tous les Méridiens, cette opinion a-t-elle plus de vrai-femblance que n'en avoit celle de la fphéricité de la Terre il y a un fiècle; & depuis le moment où l'on a commencé à philofopher, jufqu'au temps de M . Huygens, qui a le premier combattu ce préjugé philofophique avec des armes victorieufes ? La circularité apparente de l'ombre de la Terre dans les éclipfes de Lune; les mêmes hauteurs du Pole, obfervées après avoir parcouru des diftances égales, en partant d'une même latitude fous différens Méridiens ; les règles de la navigation, qui dirigent d'autant plus fûrement un vaiffeau, qu'elles font plus fûrement pratiquées, font les plus fortes preuves, & peutêtre les feules qu'on puiffe alléguer contre le doute que j'ofe ici propofer; mais fans m'arrêter à affoiblir chacun de ces argumens en particulier & d'autres femblables, je demande feulement s'ils ont plus de force pour prouver l'uniformité & l'égalité de la courbure de la T e r r e , qu'ils n'en avoient pour prouver fon exacte fphéricité : or l'opinion fi ancienne & fi univerfelle de cette exacte fphéricité eft reconnue aujourd'hui pour une erreur dont il feroit bien difficile de pouvoir douter : nous en fommes à peine fortis, craignons de tomber dans une autre, en donnant trop à la conjecture. Avant que de décider que la Terre eft un folide de circonvolution, attendons du moins que l'égalité de la longueur du Pendule à fecondes, fous la même latitude, foit confirmée par des expériences qui n'ont pas encore été faites ; attendons que l'accroiffement régulier des Nn

Journal du voyage fait par ordre du Roi à l'Equateur  

Auteur : Charles-Marie de La Condamine / Partie 2 d'un ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documen...

Journal du voyage fait par ordre du Roi à l'Equateur  

Auteur : Charles-Marie de La Condamine / Partie 2 d'un ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documen...

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