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MESURE

DES

TROIS

PREMIERS

de la Terre, font, ou purement géométriques, ou abfolument gratuites, ou font trop de violence aux obfervations, en cherchant à les accorder. D'ailleurs, toutes ces hypothèfes ont pour bafe commune la parfaite reffemblance, & l'uniformité de la courbure des Méridiens : elles fuppofent, je le répète, 1° Que tous les Méridiens fe reffemblent : 2° Que leur courbure augmente ou diminue fuivant une loi uniforme & régulière (a); or il eft certain que ces fuppofitions ne font au plus que probables: car qui nous affure que les parties internes de la maffe terreftre font аffez homogènes, pour qu'on puiffe tirer cette conféquence (b)? Les parties hétérogènes, au contraire, ne paroiffent-elles pas inégalement, & irrégulièrement diftribuées à toutes les profondeurs connues? J e ne prétens pas pour cela que la Terre foit une maffe informe, bizarrement & groffièrement irrégulière; fuppofition auffi contraire à toutes les obfervations qu'à toutes les théories; mais rien ne nous prouve jufqu'à préfent, que l'accourciffement fucceffif du rayon de la T e r r e , de l'Équateur au Pole, au lieu de procéder uniformément, comme dans toute efpèce d'ellipfe, ne foit pas fujet ; par mille caufes phyfiques, à diverfès anomalies fous différens (a) Ceci étoit écrit long-temps avant que j'euffe lû ce que M . de Buffon a dit fur cette matière dans fon ingénieux Syftème de la formation des P l a n è t e , Hift. natur. Тom I, page 165. J ' y ai v û avec plaifir que nous fommes de même a v i s , quant à l'irrégularité рoffible de la courbure du M é ridien. (b) La ligne verticale pourroit changer d'un lieu à l'autre, par la même caufe à laquelle M . Newton attribue en partie les différences irrégulières dans les expériences du Pendule : & hœc difcrepantia partim à diffimilitudine partium internarum terrœ

oriri potuit. Phil. Nat. Princ. mathem.

Tit. III, prop, XX. V o y . le favant Commentaire des R R . P P . le Sueur & Jacquier.

Méridiens;

Journal du voyage fait par ordre du Roi à l'Equateur  

Auteur : Charles-Marie de La Condamine / Partie 2 d'un ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documen...

Journal du voyage fait par ordre du Roi à l'Equateur  

Auteur : Charles-Marie de La Condamine / Partie 2 d'un ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documen...

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