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DEGRÉS

D U MÉRIDIEN.

A R T I C L E

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X X V I .

De l'inégalité des degrés du Méridien, & de ce qui en réfulte, quant à la figure de la Terre. J'AI

fait voir que l'erreur, dans la détermination précé-

dente de la valeur du degré, ne pouvoit monter à 4 0 toifes, en faifant les fuppofitions les plus violentes & les moins vraifemblables; mais cette erreur fût-elle beaucoup plus confidérable, ii feroit encore évident que la Terre n'eft pas fphérique, & que l'axe qui la traverfe d'un Pole à l'autre eft plus court que le diamètre de ion Equateur ; ce qu'on exprime ordinairement, en difant que la Terre eft un fphéroïde aplati vers les Pôles, parce que cette propofition eft une conféquence néceffaire de la précédente. Qu'on prenne la longueur du premier degré du Méridien, telle que je viens de l'établir ; qu'on y ajoute, ou qu'on en retranche f i l'on veut, 4 0 toifes, & qu'on la compare enfuite à quelle que ce foit des mefures des degrés du Méridien, exécutées en France. Sans entrer, quant à préfent, dans aucune difcuffion fur celle qui mérite la préférence, on trouvera toujours que notre premier degré de latitude eft plus petit qu'il n'eft en France, fous le parallèle de Paris, d'environ 3 0 0 toifes. e

D'un autre côté, fi on compare à celui-ci, le 66

degré,

mefuré par les Académiciens qui ont fait le voyage du Nord, on verra que ce dernier eft plus long de 300 à 400 toifes que celui de France. Les deux degrés extrêmes, l'un voifin de l'Équateur, l'autre qui coupe le cercle polaire, diffèrent donc de

Ii ij

Journal du voyage fait par ordre du Roi à l'Equateur  

Auteur : Charles-Marie de La Condamine / Partie 2 d'un ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documen...

Journal du voyage fait par ordre du Roi à l'Equateur  

Auteur : Charles-Marie de La Condamine / Partie 2 d'un ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documen...

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