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DEGRÉS

DU

MÉRIDIEN.

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auquel le Secteur étoit fort expofé, le rendoient fujet à une trépidation qui le renouveloit & augmentoit à la moindre agitation de l'air. En effet, je ne crois pas que dans le temps dont je parle, nous ayons confommé une feule obfervation, fur un des points marqués fur le limbe, de minute en minute, defquels feuls nous avions compté faire ufage: & nous n'avons pû nous paffer du fecours des tranfsverfales ; auxquelles l'ouvrier n'avoit pas apporté, à beaucoup près, la même attention qu'aux points. Toutes ces raifons ont fouvent rendu notre eftime incertaine ; & elle l'eût été bien davantage, fi elle n'eût été faite à l'inftant même de l'obfervation. Tandis que M . Godin avoit l'œil à la lunette, & tournoit l'index du Micromètre jufqu'à ce qu'il eût atteint l'étoile avec le fil mobile, nous nous relevions alternativement, M . Bouguer & moi, pour eftimer la minute & la feconde où répondoit

le

fil-à-plomb.

Je

n'ai donc pas balancé à préférer le nombre eftimé dans ce moment, à celui que nous avons quelquefois tous v û , une ou deux minutes après, & qui différoit du premier de plufieurs fecondes , une fois entr'autres de 10" très-évidemment. Deux autres circonftances peuvent encore nous faire naître quelque doute fur l'exactitude des deux premiers réfultats de la Table. Premièrement, les obfervations fur lefquelles ils font fondés ont été faites avec l'ancien Secteur de 30 degrés , fur des divifions tracées par l'ouvrier, & defquelles nous ne pouvions pas répondre ; au lieu que toutes les autres obfervations ont été faites for des arcs tracés par nous - mêmes, & dont nous connoiffions exactement la valeur. Secondement, le Secteur n'a jamais été tourné qu'une fois pendant le cours A a iij

Journal du voyage fait par ordre du Roi à l'Equateur  

Auteur : Charles-Marie de La Condamine / Partie 2 d'un ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documen...

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Auteur : Charles-Marie de La Condamine / Partie 2 d'un ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documen...

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