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DEGRÉS

DU

MÉRIDIEN.

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de la lunette, en touchant à l'objectif, & en l'approchant ou en l'éloignant du plan de l'inftrument, de la petite quantité néceffaire pour rendre l'axe optique de la lunette parallèle au plan du Secteur. Cette quantité, toujours proportionnelle à la longueur du rayon, fera aifée à trouver. Dans notre Secteur de douze pieds de rayon, elle étoit d'une ligne, pour 8 fecondes de différence dans l'heure de la médiation. Si l'on avoit commencé à obferver, avant que d'avoir une Méridienne tracée, il feroit encore poffible de mefurer l'angle de l'axe de la lunette avec le limbe, pourvu qu'on eût l'heure de la médiation de l'étoile avec beacoup de précifion; comme, par exemple, fi l'on s'en étoit affuré par plufieurs hauteurs correfpondantes de la même étoile. Voici en ce cas comme on pourroit y réuffir. On dirigeroit d'abord la lunette à l'aftre, en forte qu'il paffât au centre des fils à l'inftant précis de la médiation : par-là on feroit fur que l'axe optique de la lunette feroit exactement dans le plan du Méridien : enfuite deux fils-àplomb attachés aux deux extrémités de la lunette, pourroient fervir à rendre ce plan fenfible, & à reconnoître s'il eft parallèle à celui du Secteur. Mais plus l'aftre eft voifin du zénith, moins cette méthode eft praticable. Si notre Secteur n'eût pas été dirigé exactement dans le plan du Méridien lors de nos obfervations de 1 7 3 9 , toile n'eût pas été obfervée à l'heure précife de la médiation, nous euffions trouvé, par cela feul, une fauffe diftance au zénith; mais on a vû dans le procès verbal ci-deffus, avec quel fcrupule le concours de ces deux circonftances a été obfervé. Leur omiffion n'a donc pû avoir aucune part au défaut de ces obfervations ; & je puis, par conféquent, me difpenfer d'évaluer la

Journal du voyage fait par ordre du Roi à l'Equateur  

Auteur : Charles-Marie de La Condamine / Partie 2 d'un ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documen...

Journal du voyage fait par ordre du Roi à l'Equateur  

Auteur : Charles-Marie de La Condamine / Partie 2 d'un ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documen...

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