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DEGRÉS d

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DU

MÉRIDIEN.

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4 1 ' ; & par conféquent que lorfque la lunette feroit pointée d

à l'étoile, le fil-à-plomb tomberoit à 1 4 1 ' de l'axe de la lunette, & qu'il tomberoit à pareille diftance du côté oppofé lorfqu'on retourneroit l'inftrument pour la vérification. Nous n'avions donc befoin, pour obferver la diftance de l'étoile au zénith dans les deux fituations du Secteur, que d'un arc d

de 3 2 2 ' , c'eft-à-dire, double du précédent. Or en ouvrant les Tables des finus, on voit qu'il ne manque que 15 fecondes à cet arc pour que fa corde foit précifement la dixfeptième partie du rayon ; & ce petit excès pouvoit facilement fe mefurer avec le Micromètre. Ainfi toute la difficulté fe réduifoit à trouver le moyen de tracer exactement fur d

le limbe de notre Secteur un arc de 3 2 2 ' 1 5 " , ou pluftôt la corde de cet arc ; c'eft-à-dire, une ligne égale à la dixfeptième partie du rayon * . Ceux qui ne fe font pas contentés d'opérer fur le papier, n'ignorent pas combien il eft difficile de divifer trés-exactement une ligne donnée en un certain nombre de parties fans aucun refte : ils favent qu'on ne peut fe flatter d'y réuffir que par un tâtonnement long & pénible ; & d'autant plus long & plus difficile, que le nombre des parties de la divifion eft plus grand. Heureufement nous n'étions pas aftreints à faire le rayon de notre inftrument précifement d'une certaine longueur, & la largeur de notre limbe permettoit de donner à ce rayon un pouce de plus ou de moins. C'eft-là ce qui lève toute la difficulté de l'opération ; au lieu de tâtonner longtemps pour trouver, par la divifion d'un rayon donné, la e

* Nous nous fervîmes, pour les premières obfervations, de la 18 partie du rayon,

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& enfuite de la 17 : on en verra bien-tôt la raifon.

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Journal du voyage fait par ordre du Roi à l'Equateur  

Auteur : Charles-Marie de La Condamine / Partie 2 d'un ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documen...

Journal du voyage fait par ordre du Roi à l'Equateur  

Auteur : Charles-Marie de La Condamine / Partie 2 d'un ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documen...

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