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DEGRÉS

DU

de France, & qui nous avoit fervi en

MÉRIDIEN.

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1736 & 1737 à l'obfer-

vation de l'obliquité de l'Écliptique. Nous reftâmes, M. Bouguer & moi, en poffeffion de l'ancien Secteur de 12 pieds de rayon, lequel nous parut d'une grandeur fuffifante pour déterminer l'amplitude de l'arc du Méridien dont nous avions mefuré la longueur. Nous convînmes feulement de faire à cet inftrument les changemens néceffaires & convenables, pour corriger les défauts que nous avions remarqués dans fa conftruction & fon ufage, en obfervant les Solftices. II étoit à propos de commencer par fupprimer le limbe de 30 degrés, qui déformais n'étoit plus qu'un poids inutile, & de lui fubftituer un nouveau limbe qui pût contenir 4 à 5 degrés ; cet arc étant fuffifant pour mefurer les diftances au zénith des étoiles que nous nous propofions d'obferver. Notre première attention fe porta enfuite à éviter de tracer fur ce limbe des divifions en degrés & en minutes, opération toujours fujette à une grande incertitude, lors même qu'elle eft pratiquée par l'Artifte le plus habile. C'eft à quoi nous réufsîmes, guidés par les réflexions fuivantes. Au lieu du grand appareil de cercles, de lignes & de points, qu'exige la graduation ordinaire d'un inftrument d'Aftronomie, nous n'avions befoin dans le cas préfent, où nous ne cherchions qu'une diftance au zénith, que d'un feul arc terminé par deux points. La diftance verticale de l'étoile que nous étions convenus d'obferver étoit déjà à peu près connue par les Quarts - decercle ordinaires, & par la feule carte de nos Triangles : ainfi nous pouvions, parmi les arcs un peu plus grands ou un peu plus petits que celui qui mefuroit la diftance de l'étoile au

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Journal du voyage fait par ordre du Roi à l'Equateur  

Auteur : Charles-Marie de La Condamine / Partie 2 d'un ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documen...

Journal du voyage fait par ordre du Roi à l'Equateur  

Auteur : Charles-Marie de La Condamine / Partie 2 d'un ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documen...

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