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GUYANE

Nom

Le chargé de la Bibliothèque AlexandreFRANCONIEest prié de remettre à :

CONSULTATION SUR PLACE

A U T O R I S A T I O N

Ouvrages de l'Armoire

Bibliothèque Alexandre FRANCONIE

DIRECTION DU SERVICECULTURELDE LA GUYANE


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PROJET DE

CREATION D'UNE ENTREPRISE

AGRICOLE ET I N D U S T R I E L L E A LA

GUYANE F R A N Ç A I S E .

* Si la Guyane, au lieu d'être une vieille « terre, était une découverte moderne, on « s'y précipiterait avec fureur. » « SAINT-AMANT. »

La G u y a n e française fait partie d e ces c o n t r é e s f a v o r i s é e s , c a p a b l e s d e fournir t o u t e s les d e n r é e s et tous les p r o d u i t s c o l o n i a u x : la c a n n e à s u c r e , le caféier, le c a c a o y e r , le c o t o n n i e r , le r o u c o u y e r , le t a b a c , l'indigotier, les p l a n t e s textiles, les g r a i n e s o l é a g i n e u s e s , les p l a n t e s à é p i c e s , le c a o u t c h o u c t i e r , e t c . , y p r o s p è r e n t a l'envi ; t o u s les p r o d u i t s q u e d o n n e n t c e s différent e s p l a n t e s sont de c o n s o m m a t i o n h a b i t u e l l e , et t o u s ont u n écoulement assuré. L a G u y a n e p o s s è d e a u s s i d ' i m m e n s e s s a v a n e s pour l ' é l e v a g e d u b é t a i l , d e s forêts d ' u n e é t e n d u e e n c o r e i n d é t e r m i n é e , o ù s o n t r é u n i e s d e s e s s e n c e s d e tous g e n r e s , et d e s t e r r a i n s a u r i t è r e s q u i , p o u r le m o m e n t , a b s o r b e n t p r e s q u e t o u t e l'activité de s e s h a b i t a n t s , s a n s réel profit p o u r le d é v e l o p p e m e n t et l'avenir du p a y s . 2


4

U n e c o n t r é e si m a g n i f i q u e m e n t d o u é e et p o s s é d a n t , e n o u t r e , u n l i t t o r a l t r è s - p o i s s o n n e u x , e t u n r é s e a u h y d r o g r a p h i q u e complet qu'il serait facile d ' a m é l i o r e r et d e r e n d r e parfait, est c e r t a i n e m e n t un pays riche. T ô t o u t a r d il s e r a d a n s le m a r c h é .

appelé

h occuper une place

importante

D é s i g n é e p a r n o s a n c ê t r e s s o u s le n o m d e F r a n c e é q u i n o x i a l e , la G u y a n e avait p a r u , aux yeux d e s p r e m i e r s c o l o n s , m é r i t e r ce n o m à c a u s e d e s e s r e s s o u r c e s n a t u r e l l e s , d o n t l ' e x c e l l e n c e le d i s p u t e a la v a r i é t é . S i n o u s é t i o n s é t r a n g e r s a l ' h i s t o i r e é c o n o m i q u e d e la G u y a n e , n o u s p o u r r i o n s n o u s é t o n n e r q u e la s i t u a t i o n a c t u e l l e r é p o n d e si p e u aux magnifiques e s p é r a n c e s du p a s s é , et ne soit p a s e n r a p p o r t a v e c l e s r i c h e s s e s q u i y a b o n d e n t . La c o n n a i s s a n c e d e s faits n o u s p e r m e t d e r e c o n n a î t r e et d e d é c l a r e r q u e c e t t e s i t u a t i o n est d u e au m a n q u e d e p o p u l a t i o n , a u x e n t r e p r i s e s a n c i e n n e s a u s s i mal c o n ç u e s q u e mai d i r i g é e s , a u x p r é v e n t i o n s q u ' o n t créées une mortalité excessive, occasionnée par ces m a l h e u r e u s e s e x p é d i t i o n s , et le triste r e n o m d u p a y s d û au c h o i x tait p a r la M é t r o p o l e d e c e t e r r i t o i r e , d ' a b o r d , au s i è c l e d e r n i e r , c o m m e lieu d e d é p o r t a t i o n , e n s u i t e , et p l u s r é c e m m e n t , c o m m e lieu d e t r a n s p o r t a t i o n e t d e r e l é g a t i o n . D e la le d i s c r é d i t e t la d é p l o rable situation du pays. M a l g r é l e s f a u t e s c o m m i s e s , il n ' e n e s t p a s m o i n s c e r t a i n q u e la G u y a n e a e n u n e é p o q u e d e p r o s p é r i t é d u e a l ' a g r i c u l t u r e e t à l ' é l e v a g e d u b é t a i l . La p é r i o d e d e 1 7 6 8 à 1 7 9 1 ( 1 ) , t o u t e p e u é t e n d u e q u ' e l l e e s t , t é m o i g n e q u e la G u y a n e f r a n ç a i s e m a r c h a i t d ' u n b o n p a s d a n s la v o i e d e s a v o i s i n e , la G u y a n e h o l l a n d a i s e , e t q u e , s a n s u n e n s e m b l e d e faits q u i l ' o n t v i o l e m m e n t j e t é e e n d e h o r s de l ' a g r i c u l t u r e , elle ne serait pas a u j o u r d ' h u i d a n s l'état précaire où elle se trouve. Mais rien n'est p e r d u , et ce qui a é t é fait p e u t e n c o r e ê t r e r e p r i s . Q u e f a u t - i l p o u r c e l a ? u n e é t u d e a p p r o f o n d i e d e s p r o d u i t s les plus propres à être utilisés, en tenant compte des conditions particulières du pays ; un plan m û r e m e n t c o n ç u et élaboré, des

(I) A cette é p o q u e , la c o l o n i e possédait plus de 16,000 bêtes a c o r n e s , et les c a b o t e u r s do la M a r t i n i q u e et de la G u a d e l o u p e v e n a i e n t e n l e v e r le s u r p l u s de la c o n s o m m a t i o n locale.


—5— h o m m e s sérieux, dévoués a l'œuvre a entreprendre, une p e r s é v é r a n c e a t o u t e é p r e u v e a l l i é e a l ' h o n n ê t e t é la p l u s s t r i c t e , e t , e n f i n , des c a p i t a u x . C'est c e t t e é t u d e , c'est c e plan q u e n o u s a p p o r t o n s c o m m e n o t r e c o n c e p t i o n p r o p r e , notre c r é a t i o n , n o t r e p r o p r i é t é e x c l u sive q u i , q u e l q u e soit son s o r t u l t é r i e u r , r e s t e r a n ô t r e , c o m m e c o n s t i t u a n t n o t r e apport p e r s o n n e l , fruit d e l o n g u e s a n n é e s d ' e x p é r i e n c e et de p l u s i e u r s m o i s d e r e c h e r c h e s et d e travail. Ce s o n t e u x q u e n o u s v e n o n s sou m e t t r e , d ' a b o r d , a u n p e t i t g r o u p e d ' h o m m e s c h o i s i s p a r m i c e u x qui c o n n a i s s e n t à fond la G u y a n e , q u i y sont a t t a c h é s par l e u r s i n t é r ê t s , qui s e r e n d e n t c o m p t e d e s e s r e s s o u r c e s , e t qui v e u l e n t la t i r e r d e s o n e n g o u r d i s s e m e n t . F o r m e r a i n s i u n e sorte d e s y n d i c a t d e s t i n é a r e n d r e n o t r e projet public e t à g r o u p e r , en u n e s o c i é t é d ' i n i t i a t i v e , t o u t e s les p e r s o n n e s q u i v o u d r o n t a d h é r e r au p r o j e t , c o n s t i t u e r , au m o y e n d e c e t t e s o c i é t é d ' i n i t i a t i v e , un noyau d e g e n s c o m p é t e n t s p o u v a n t p a r l e r a v e c a u t o r i t é aux c a p i t a l i s t e s d e la M é t r o p o l e , se faire é c o u l e r d ' e u x , e t n o u s p e r m e t t r e ainsi d e r e c h e r c h e r les c a p i t a u x n é c e s s a i r e s , tel e s t n o t r e objectif. N o u s n e n o u s d i s s i m u l o n s p a s q u e n o t r e r ô l e ne d o i v e a s s u m e r s u r n o u s u n e g r a n d e r e s p o n s a b i l i t é ; m a i s du m o m e n t q u e n o u s p r é s e n t o n s u n p r o j e t , q u e n o u s le d é v e l o p p o n s , e t q u e n o u s faisons a p p e l p o u r sa r é a l i s a t i o n , il n o u s p a r a î t i n d i s p e n s a b l e de d é c l a r e r q u e n o u s t e n o n s a e n p r e n d r e t o u t e la c h a r g e . A u c a s où le s y n d i c a t , d ' a b o r d , la s o c i é t é d ' i n i t i a t i v e , e n s u i t e , n e t o m b e r a i e n t pas d ' a c c o r d a v e c n o u s , s a n s n u l r e g r e t d e nos p e i n e s , d e n o s s o i n s et d e nos t r a v a u x , confiants d a n s la c e r t i t u d e d e n o t r e p l a n , n o u s e n r e s t e r i o n s les s e u l s e t u n i q u e s p r o p r i é t a i r e s , e t , r e p r e n a n t n o t r e a p p o r t i n t e l l e c t u e l , n o u s en d i s p o s e r i o n s c o m m e d ' u n e c h o s e n o u s a p p a r t e n a n t en p r o p r e . Nous préconisons une entreprise agricole et industrielle c o m p l è t e m e n t s é p a r é e d e t o u t c e qui à t r a i t a l ' o r , c o n v a i n c u s q u e l ' a g r i c u l t u r e et l ' i n d u s t r i e s o n t bien a u t r e m e n t i m p o r t a n t e s p o u r la v é r i t a b l e p r o s p é r i t é d ' u n p a y s , q u e d e s m i n e s d ' o r m ê m e r i c h e s . A c e s u j e t , et p o u r bien r e n d r e n o t r e p e n s é e , n o u s n e p o u v o n s m i e u x faire q u e d ' e m p r u n t e r à M. L o u b è r e , a l o r s G o u v e r n e u r , le t e x t e d e sa c o m m u n i c a t i o n du 2 4 j u i l l e t 1 8 7 1 a la C h a m b r e d ' a g r i c u l t u r e , d e c o m m e r c e et d ' i n d u s t r i e . M. L o u b è r e s ' e x p r i m a i t a i n s i : « Il n'y a a u c u n e h é r é s i e c o n t r e la d o c t r i n e é c o n o m i q u e à « a d m e t t r e q u e l ' i n d u s t r i e a u r i t è r e p e u t , n o n pas p r é c i s é m e n t


— 6

« « « « « « « « « « « « « «

Constituer la p r o s p é r i t é d ' u n p a y s , la s e r a i t l ' e r r e u r , m a i s y aider p u i s s a m m e n t , à la c o n d i t i o n , t o u t e f o i s , d ' ê t r e m i s e l a r g e m e n t à c o n t r i b u t i o n p o u r les c h a r g e s (3e la c o m m u n a u t é . A u t r e m e n t profitable a u x i n d i v i d u s , elle r e s t e r a i t s t é r i l l e p o u r la c o l o n i e d ' o ù elle r e t i r e d e s r i c h e s s e s qui n e s e r e n o u v e l l e n t pas a n n u e l l e m e n t , c o m m e c e l l e s d e l ' a g r i c u l t u r e . P o u r a p p r é c i e r t o u t e la différence q u ' i l y a au point d e v u e d e s i n t é rêts généraux et de l'avenir du pays, entre l'industrie aurifère e t l ' i n d u s t r i e a g r i c o l e , il suffit d ' u n s i m p l e r a p p r o c h e m e n t . E n effet, l e s c h e r c h e u r s d ' o r h e u r e u x p e u v e n t , a u n m o m e n t d o n n é , q u i t t e r la c o l o n i e e m p o r t a n t a v e c e u x t o u s l e u r s c a p i t a u x . Q u e r e s t e r a - t - i l au p a y s ? D e s t e r r a i n s c r i b l é s d'excavations irrégulières, d é c h i q u e t é s , u s é s , hors de serv i c e , une gangue vide. »

« « « « « « « «

« L e s a g r i c u l t e u r s , au c o n t r a i r e , s o n t o b l i g é s d ' i n c o r p o r e r a la t e r r e , p o u r la m e t t r e en v a l e u r , d e s c a p i t a u x s o u s f o r m e de déboisements, de défrichements, dessèchements, canaux, d i g u e s , c h e m i n s , p l a n t a t i o n s , b â t i m e n t s d ' e x p l o i t a t i o n , etc.; et c e s c a p i t a u x a i n s i i n c o r p o r é s au sol lui d o n n e n t n a t u r e l l e m e n t u n e p l u s - v a l u e c o n s i d é r a b l e , q u e l e s a g r i c u l t e u r s en p a r t a n t ne s a u r a i e n t e m p o r t e r avec e u x . Cette p l u s - v a l u e r e s t e i n d i s s o l u b l e m e n t liée au p a y s , d o n t elle c o n s t i t u e la r i c h e s s e f o n c i è r e e t le p l u s s o l i d e é l é m e n t d e p r o s p é r i t é . »

P o u r a r r i v e r a é t a b l i r n e t t e m e n t la n a t u r e d e s p r o d u i t s s u r l e s q u e l s se p o r t e r a n o t r e p r é f é r e n c e r a i s o n n é e , il y a n é c e s s i t é d e l e s p a s s e r t o u s en r e v u e , d e se p é n é t r e r d e s faciltés o u d e s difficultés d e p r o d u c t i o n , d e s d é b o u c h é s p l u s ou m o i n s r é m u n é r a t e u r s , enfin a la s u i t e d ' u n t r a v a i l d ' é l i m i n a t i o n é t u d i é e t p r é c i s , d e faire r e s s o r t i r les p r o d u i t les p l u s a v a n t a g e u x , e t , en m ê m e temps, les plus pratiques. Dans cette catégorie devront être classés c e u x qui peuvent c o n s t i t u e r un véritable m o n o p o l e colonial, à l'abri de toute concurrence de similaires e u r o p é e n s , e t q u i , e n m ê m e t e m p s , e n r a i s o n d ' u n e c o n s o m m a t i o n et d ' u n e m p l o i l a r g e s e t i n d é f i n i s , offrent u n e c e r t i t u d e d e p l a c e m e n t et d e b é n é f i c e s , q u e l l e q u e s o i t l ' é t e n d u e d e la p r o d u c t i o n . Mais il e s t u n e c o n d i t i o n c a p i t a l e q u i d o i t e n t r a î n e r e t m o t i v e r n o t r e c h o i x : c ' e s t c e l l e d ' u n e p r o d u c t i o n facile e t a s s u r é e , d ' u n r e n d e m e n t c e r t a i n et a n n u e l , n e n é c e s s i t a n t , u n e fois l e s d é p e n s e s d e p l a n t a t i o n e f f e c t u é e s , q u e d e s frais d ' e n t r e t i e n et d e r é c o l t e . E v i t e r le r e n o u v e l l e m e n t p é r i o d i q u e d e p l a n t a t i o n s a d e s é p o q u e s p l u s ou m o i n s r a p p r o c h é e s ou é l o i g n é e s , m a i s c r é e r p o u r U n long avenir, telle est notre p e n s é e .


—7— P o u r procéder m é t h o d i q u e m e n t , n o u s diviserons en deux catégories les produits à é t u d i e r : ceux qui ont été introduits à la G u y a n e , e t c e u x q u i en s o n t o r i g i n a i r e s . L a c a n n e à s u c r e o c c u p e le p r e m i e r r a n g p a r m i l e s p l a n t e s i m p o r t é e s , vu l ' é t e n d u e d e c e t t e c u l t u r e a u x c o l o n i e s e n g é n é r a l . E l l e doit ê t r e é c a r t é e p o u r p l u s i e u r s r a i s o n s q u e n o u s a l l o n s exposer. L ' u n i v e r s a l i t é d e c e l t e c u l t u r e , la d i v e r s i t é d e s p a y s q u i s'y a d o n n e n t , et la c o n c u r r e n c e d o n t e l l e e s t l'objet a u s s i b i e n p a r e l l e - m ê m e q u e p a r s e s d é r i v é s , lui e n l è v e c e c a r a c t è r e d e p l a n t e locale destiné à a s s u r e r ce m o n o p o l e ou c e t t e c e r t i t u d e d e p l a c e m e n t et d e b é n é f i c e s q u e n o u s r e c h e r c h o n s ; d e p l u s l ' o b l i g a t i o n d e r e n o u v e l e r les p l a n t a t i o n s p é r i o d i q u e m e n t la m e t e n d e h o r s d e la c l a s s i f i c a t i o n d o n t il v i e n t d ' ê t r e q u e s t i o n c i - d e s s u s . Nous ajouterons que notre conviction, s'appuyant sur l'expér i e n c e , e s t q u e c e t t e c u l t u r e , p r ô n é e e n c o r e par b e a u c o u p c o m m e devant être l'apanage des g r a n d e s p r o p r i é t é s , doit a bref délai, s o u s peine de ruine complète pour celles-ci, être r é d u i t e par elles à u n e j u s t e p r o p o r t i o n , et ne plus c o n s t i t u e r d é s o r m a i s un fond u n i q u e d e c u l t u r e . L ' a v e n i r p o u r la c a n n e à sucre est, à notre avis, réservé aux colons partiaires et, surtout, aux petites propriétés qui produiront les c a n n e s à m a n i puler p a r une usine centrale. A u x p l a n t e s a é p i c e s , t o u t e s d ' i n t r o d u c t i o n a la G u y a n e , q u i o n t é t é à u n e c e r t a i n e é p o q u e la s o u r c e d ' i m p o r t a n t e s e t f r u c t u e u s e s e x p l o i t a t i o n s , les m ê m e s o b j e c t i o n s q u ' à la c a n n e d o i v e n t ê t r e faites. E l l e s n e p e u v e n t , p a r s u i t e , ê t r e l'objet p r i n cipal d ' u n e g r a n d e tentative agricole, n'offrant d u reste q u ' u n e c o n s o m m a t i o n r e s t r e i n t e et limitée. Le café, par sa b o n n e qualité locale, m é r i t e r a i t c e r t a i n e m e n t toute notre attention, a cause de ses moindres exigences c o m m e p e r s o n n e l et m a t é r i e l , en c o m p a r a i s o n d e la c a n n e a s u c r e . M a i s é t a n t d o n n é l ' e x t e n s i o n d e la c u l t u r e d e c e t a r b r i s s e a u , il n'offre p a s p o u r n o u s l ' i n t é r ê t d ' u n p r o d u i t c o m p l è t e m e n t l o c a l , d ' u n e d e n r é e n o n e n c o r e a v i l i e p a r la c o n c u r r e n c e , on p o u v a n t r é s i s t e r à u n e p r o d u c t i o n s u r f a i t e . P a r s u i t e , il n e p r é s e n t e p a s le c a r a c t è r e d e p l a n t e - m o n o p o l e q u e n o u s r e c h e r c h o n s : il n ' e n t r e p a s n o n p l u s d a n s la c l a s s i f i c a t i o n q u e n o u s a v o n s é t a b l i e . C o m m e p r o d u i t s i n d i g è n e s , c e u x q u i s ' i m p o s e n t tout d ' a b o r d à n o t r e attention, sont ceux de nos i m m e n s e s forêts. Aucun 3


—8— cloute n e peut s ' é l e v e r d a n s n o s e s p r i t s s u r la v a r i é t é d e s e s s e n c e s ; m a i s , en c e qui t o u c h e la c e r t i t u d e d ' u n d é b o u c h é et d ' u n p l a c e m e n t c o n s t a n t et a v a n t a g e u x , d e s o b j e c t i o n s d e t o u t e s s o r t e s se d r e s s e n t d e v a n t n o u s . E l l e s n o u s f o r c e n t à r e c o n n a î t r e q u e l ' e x p l o i t a t i o n d e s b o i s n e s a u r a i t c o n s t i t u e r la c h o s e p r a t i q u e q u e n o u s t e n t o n s d e faire r e s s o r t i r de c e t t e é t u d e . La d i s s é m i n a t i o n d e s e s s e n c e s sera t o u j o u r s u n o b s t a c l e f o r m i d a b l e p o u r d e s f o u r n i t u r e s s é r i e u s e s , d o n t r i e n ne d é m o n t r e , du r e s t e , la c e r t i t u d e . L e g r o u p e m e n t d ' a r b r e s en famille s u r d e v a s t e s é t e n d u e s est la p r i n c i p a l e c a u s e du s u c c è s d e l ' e x p l o i t a t i o n f r u c t u e u s e d e s bois en N o r w è g e et d a n s l ' A m é r i q u e d u N o r d . Or, nous devons reconnaître, m a l h e u r e u s e m e n t , que cette c o n d i t i o n d e r é u s s i t e n ' e x i s t e p a s a la G u y a n e . L ' e n t r e p r i s e d e p l a n t a t i o n en famille d e s e s s e n c e s r é p u t é e s l e s p l u s r e c h e r c h é e s n e s a u r a i t , non p l u s , ê t r e p r é c o n i s é e , la possibilité d ' u t i l i s a t i o n de c e s e s s e n c e s s u r l e s m a r c h é s n ' é t a n t n u l l e m e n t définie j u s q u ' à ce j o u r . C e t t e e x p l o i t a t i o n , d a n s l'état a c t u e l d e la q u e s t i o n , s e m b l e d e v o i r r e s t e r le lot de q u e l q u e s r a r e s i n d u s t r i e l s qui suffisent a s a t i s f a i r e la p r é f é r e n c e , m o i n d r e d e j o u r en j o u r , d e s G u y a n a i s p o u r l e s b o i s d e leur p a y s . Nous c o n c l u o n s d o n c q u e les p r o d u i t s forestiers n e sont p a s d a n s la c a t é g o r i e d e c e u x q u e n o u s a v o n s en v u e . P a r m i les plantes indigènes, n o u s é c a r t e r o n s , tout d'abord, celles qui e x i g e n t u n e m a i n - d ' œ u v r e d i s p e n d i e u s e , t e l l e s q u e le c o t o n n i e r , l ' i n d i g o t i e r , le t a b a c , le r o u c o u y e r , e t c . , ou q u i s o n t l'objet d ' u n e p r o d u c t i o n c o n s i d é r a b l e d a n s le m o n d e e n t i e r , et p e u v e n t s u b i r la c o n c u r r e n c e de s i m i l a i r e s c h i m i q u e s . Ce n e s o n t pas les p r o d u i t s p r i v i l é g i é s q u ' i l n o u s faut : t o u t e s c e s p l a n t e s n ' o n t a u c u n e , du r e s t e , le c a r a c t è r e d e d u r é e d o n t n o u s a v o n s fait é t a t . V i e n t e n s u i t e le c a c a o p o u r l e q u e l n o u s f e r o n s l e s m ê m e s r e s t r i c t i o n s q u e celles faites pour le café. D e ce c ô t é a u s s i la p r o d u c t i o n et la c o n s o m m a t i o n s o n t i m m e n s e s e t , s u r t o u t , alliées à u n e f l u c t u a t i o n d e p r i x p r o d i g i e u s e s u r les m a r c h é s , q u i d o i t nous mettre en garde contre cette d e n r é e . L e s g r a i n e s o l é a g i n e u s e s , si a b o n d a n t e s d a n s le pays p a r l a v a r i é t é d e s p l a n t e s et d e s a r b r e s q u i l e s p r o d u i s e n t , s e r a i e n t d e n a t u r e a c o n s t i t u e r le fond d ' u n e e x p l o i t a t i o n i n t é r e s s a n t e en r a i s o n du p l a c e m e n t t o u j o u r s c e r t a i n d e s h u i l e s v é g é t a l e s . L ' e x t e n s i o n indéfinie de l e u r s a p p l i c a t i o n s d a n s l ' i n d u s t r i e les r e c o m m a n d e a n o t r e s o l l i c i t u d e . C e p e n d a n t elles n e s a u r a i e n t , à e l l e s


— 9 — s e u l e s , ê t r e l'objet d ' u n e g r a n d e exploitation ; et, a v a n t d ' ê t r e c l a s s é e s p a r m i les p r o d u i t s à m o n o p o l e ou a r é s i s t a n c e indéfinie c o n t r e le d é v e l o p p e m e n t à o u t r a n c e de la p r o d u c t i o n , elles d e v r o n t ê t r e s o u m i s e s aux e x p é r i e n c e s l e s p l u s s é r i e u s e s . Ces e x p é r i e n c e s d é t e r m i n e r o n t d ' u n e façon p r é c i s e les r e n d e m e n t s e t les q u a l i t é s d e s différentes h u i l e s , e t , par s u i t e , le r a n g c o m m e r c i a l q u ' e l l e s d o i v e n t o c c u p e r p a r m i les m a t i è r e s g r a s s e s d e t o u t g e n r e e x i s t a n t a u j o u r d ' h u i s u r les m a r c h é s . A la suite de ces e s s a i s , la c u l t u r e de c e r t a i n e s p l a n t e s o l é a g i n e u s e s p o u r r a s a n s d o u t e t r o u v e r sa place d a n s l ' œ u v r e q u e n o u s p o u r s u i v o n s , et lui fournir un a p p o i n t a v a n t a g e u x ; n o u s les r e t e n o n s c o m m e plantes d'avenir. L e m a n i o c , à n o t r e c o n n a i s s a n c e , n ' e s t cultivé i n d u s t r i e l l e m e n t q u ' a l'île de la R é u n i o n , où le p r o b l è m e de la fabrication d e s tapiocas avec la fécule d e m a n i o c a été résolu en 1 8 8 1 , et l e s résultats o b t e n u s o n t été a p p l i q u é s en g r a n d d a n s u n e u s i n e spéciale c r é é e en 1 8 8 3 , d o n t les p r o d u i t s s o n t e s t i m é s . P l u s i e u r s p u b l i c i s t e s de g r a n d e v a l e u r o n t , en o u t r e , p r é c o n i s é le m a n i o c en v u e de sa fécule p o u r la p r o d u c t i o n d e la glucose qui t e n d , d e jour en j o u r , a p r e n d r e une place d e p l u s en plus g r a n d e d a n s certaines industries. T e r r e prévilégiée du m a n i o c , la G u y a n e , en p r e n a n t l'initiative de sa c u l t u r e s u r u n e vaste é c h e l l e , y t r o u v e r a i t sa voie et s a p r o s p é r i t é . Une g r a n d e e n t r e p r i s e c o n ç u e , é t a b l i e , c o n d u i t e avec activité et m é t h o d e , a s s u r e r a i t des bénéfices p r e s q u e i m m é d i a t s , a v a n t q u e t o u t e c o n c u r r e n c e s é r i e u s e se c r é e . E n effet, la g l u c o s e t r o u v e a u j o u r d ' h u i u n e application c o n s t a n t e et c o n s i d é r a b l e d a n s la fabrication du vin p a r les r a i s i n s s e c s , i n d u s t r i e qui tend à s e d é v e l o p p e r et à a c q u é r i r u n e i m p o r t a n c e c h a q u e j o u r plus g r a n d e ; elle e s t utilisée en g r a n d p o u r la f a b r i c a t i o n , si vaste a u j o u r d ' h u i , d e s alcools a bas prix p r o v e n a n t d e la d i s t i l l a t i o n d e la b e t t e r a v e , de la p o m m e d e t e r r e , et m ê m e d e s g r a i n s a v a r i é s , d o n t la c o n s o m m a t i o n e n v a h i t le m o n d e ; elle s ' e m p l o i e aussi en p â t i s s e r i e et e n p h a r m a c i e . C ' e s t en vue de la p r o d u c t i o n de la glucose s u r t o u t q u ' e x i s t e n t les g i g a n t e s q u e s p l a n t a t i o n s d e m a ï s s ' é l e v a n t d a n s les plaines i m m e n s e s des E t a t s - U n i s . O r , les e x p é r i e n c e s laites p e r m e t t e n t de c o n s t a t e r q u e , s u r une m ê m e s u r f a c e c u l t i v é e , le m a n i o c d o n n e douze fois p l u s d ' a m i d o n q u e le m a ï s , et, par c o n s é q u e n t , un r e n d e m e n t douze fois p l u s g r a n d en g l u c o s e . La c u l t u r e du m a n i o c , en vue de la g l u c o s e , est d o n c a n o s y e u x l ' i n t e r m é d i a i r e qui s ' i m p o s e ; elle a s s u r e r a des r e v e n u s


—10— c e r t a i n s et i m m é d i a t s ; elle n o u s p e r m e t t r a ainsi d ' a t t e i n d r e notre but, notre desideratum qui, déjà, doit apparaître : l'exploitation d'un produit à g r a n d r e n d e m e n t , d e m a n d a n t un t e m p s relativement long pour arriver a u n e production satisfaisante, e t a s s u r a n t u n e s o u r c e d ' e x p l o i t a t i o n p r e s q u e i n d é f i n i e , et d ' u n é c o u l e m e n t l u c r a t i f et a s s u r é . À la s e u l e p r o d u c t i o n d e fécule a l ' é t a l b r u t n e d e v r a p a s s e b o r n e r l ' u t i l i s a t i o n du m a n i o c . La c o n v e r s i o n d e s f é c u l e s en t a p i o c a s d o n t la c o n s o m m a t i o n e n F r a n c e , p o u r les p r o v e n a n c e s du B r é s i l , a t t e i n t u n chiffre t r è s c o n s i d é r a b l e , d o n n e r a c e r t a i n e m e n t un r e v e n u a p p r é c i a b l e . L e m a n i o c e s t p r é s e n t é par n o u s c o m m e le t y p e d e la p l a n t e a f é c u l e , p a r c e q u ' e l l e e s t la p l a n t e d e ce g e n r e la p l u s c o m m u n e a la G u y a n e ; m a i s s i , p a r s u i t e d ' é t u d e s s é r i e u s e s , t o u t a u t r e végétal était r e c o n n u d ' u n e c u l t u r e plus é c o n o m i q u e et d ' u n r e n d e m e n t p l u s é l e v é , n o u s n ' h é s i t e r i o n s p a s à lui d o n n e r la p r é f é r e n c e . T e l s s e m b l e n t ê t r e la p a t a t e , le s a g o u e t l ' a r r o w root. Mais a v a n t d ' e x p o s e r le p r o d u i t q u e n o u s a v o n s p o u r p r i n cipal objectif, il n o u s r e s t e à e x a m i n e r le r ô l e q u e p e u t , d a n s l'affaire, r e m p l i r le b é t a i l . Le b é t a i l , p a r les b e a u x r é s u l t a t s o b t e n u s d a n s l e s p a y s v o i s i n s d e la G u y a n e et s i m i l a i r e s a n o t r e c o l o n i e , t é m o i g n e q u e l'industrie pastorale, entreprise dans de grandes proportions et d a n s d e b o n n e s c o n d i t i o n s , est d e s t i n é e à c o n t r i b u e r p u i s s a m m e n t , p a r la r a p i d i t é et la s û r e t é d e s o n d é v e l o p p e m e n t , a n o u s faire t r a v e r s e r l u c r a t i v e m e n t et v i c t o r i e u s e m e n t la p é r i o d e intermédiaire et préparatoire de l'exploitation du produit q u e n o u s a v o n s en v u e . 11 e s t i n u t i l e d ' i n s i s t e r s u r l e s r e v e n u s q u e l'on est e n d r o i t d ' a t t e n d r e d e c e t t e i n d u s t r i e ; il suffit d e r a p p e l e r q u e la G u y a n e , p a r s e s i m m e n s e s s a v a n e s , e s t e n c o r e la t e r r e p r i v i l é g i é e p o u r l ' é l e v a g e du b é t a i l , et q u e l e s s i x m i l l e t ê t e s d e r a c e b o v i n e q u i circulent e n c o r e , presque à l'état e r r a n t , d a n s les c o n d i t i o n s l e s p l u s d é s a v a n t a g e u s e s et d é t e s t a b l e s d ' é l e v a g e , a t r a v e r s l e s savanes de K o u r o u , S i n n a m a r y , I r a c o u b o , O r g a n a b o , e t c . , t é m o i g n e n t d e ce qui p o u r r a i t ê t r e o b t e n u a v e c d e s s o i n s et d e la m é t h o d e . Cette industrie est donc a nos yeux u n auxiliaire p u i s s a n t d e n o t r e e n t r e p r i s e , u n f a c t e u r i m p o r t a n t d e v a n t y t e n i r un r a n g


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é l e v é , et p r o d u i r e des r é s u l t a t s de p r e m i e r o r d r e au point d e vue des revenus ; mais elle a u r a , en outre pour n o u s , l'imm e n s e avantage de nous fournir une masse d'engrais considérable pour l'amélioration des terres consacrées aux cultures s e c o n d a i r e s , et p o u r l ' a u g m e n t a t i o n d e leur r e n d e m e n t . P a r m i les m a t i è r e s q u i , d e p u i s un d e m i - s i è c l e e n v i r o n , o n t pris d a n s l'industrie un d é v e l o p p e m e n t s a n s b o r n e et y o n t conq u i s u n e p l a c e i l l i m i t é e , f i g u r e a u p r e m i e r r a n g le c a o u t c h o u c . L ' a p p l i c a t i o n d e l ' é l e c t r i c i t é à la t é l é g r a p h i e , la c r é a t i o n d e n o m b r e u s e s lignes de communication a g r a n d e s distances a u m o y e n d e c â b l e s s o u s m a r i n s e t t e r r e s t r e s , et la n é c e s s i t é d ' u n e s u b s t a n c e m a l l é a b l e , résistante, isolatrice et a peu près inalt é r a b l e p o u r l a c o n s t r u c t i o n d e c e s c â b l e s , o n t d o n n é au c a o u t c h o u c u n tel e m p l o i d a n s la t é l é g r a p h i e , q u e d a n s c e t t e s e u l e p a r t i e son e m p l o i s e m b l e déjà indéfini. L'utilisation d u c a o u t c h o u c d a n s u n e f o u l e d ' i n d u s t r i e s c o m m e c e l l e s d e la c h a u s s u r e , du v ê t e m e n t , d e la m a c h i n e r i e , d e l ' a é r o s t a t i o n , d e l ' o r t h o p é d i e , d e la v é l o c i p é d i e , d e la f a b r i c a t i o n d e s i n s t r u m e n t s d e p h y s i q u e et de chirurgie, et m ê m e des j o u e t s d'enfants, a d o n n é à c e t t e s u b s t a n c e u n e si g r a n d e e x t e n s i o n c o m m e r c i a l e q u e , q u e l l e q u e s o i t la p r o d u c t i o n , c e l l e - c i s e t r o u v e c o n s t a m m e n t e n p r é s e n c e d ' u n e d e m a n d e d e p l u s e n p l u s é l e v é e en r a i s o n d e s a p p l i c a tions s a n s cesse nouvelles de ce produit. Dans notre siècle de p e r p é t u e l l e s d é c o u v e r t e s scientifiques qui sait ce q u e d e m a i n r é s e r v e e n c o r e d e p l u s s u r p r e n a n t ! E n face d e s p r o g r è s p o u r ainsi dire j o u r n a l i e r s auxquels nous assistons, ne pouvons-nous s u p p o s e r la d é c o u v e r t e d e n o u v e l l e s a p p l i c a t i o n s d u c a o u t c h o u c ? M a ï s d a n s l ' é t a t a c t u e l des m u l t i p l e s a p p r o p r i a t i o n s d u c a o u t c h o u c a u x n o m b r e u s e s et p r i n c i p a l e s i n d u s t r i e s q u e n o u s a v o n s é n u m é r é e s , est-il m ê m e nécessaire de s'appuyer sur des h y p o t h è s e s ? L a r é a l i t é n ' e s t - e l l e p a s là q u i n o u s a p p a r a î t , n o u s c o n v a i n c t , et n o u s p e r m e t d'en tirer d e s d é d u c t i o n s c e r t a i n e s , d e s c e r t i t u d e s m a t h é m a t i q u e s , e n t a b l a n t s u r d e s chiffres d'affaires d ' u n e logique brutale mais absolue ! Ces chiffres, q u e nous e x p o s e r o n s u l t é r i e u r e m e n t , d é m o n t r e r o n t j u s q u ' à l ' é v i d e n c e la sincérité de n o s a s s e r t i o n s . Avant d ' a r r i v e r à cette d é m o n s t r a t i o n , il n o u s p a r a î t i n d i s p e n s a b l e d e f a i r e l ' h i s t o r i q u e s o m m a i r e du c a o u t c h o u c a u double point de vue scientifique et i n d u s t r i e l , d e p a r l e r d e s o n e x p l o i t a t i o n , d e p a s s e r e n r e v u e les d i f f é r e n t e s e s p è c e s , d e d é t e r m i n e r l e s q u a l i t é s s u p é r i e u r e s , d e faire r e s s o r t i r l e s d i f f é r e n c e s d e p r i x d e p l a c e m e n t , et d ' i n d i q u e r l e s m a r c h é s p r o d u c t e u r s et c o m m e r c i a u x .


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L e v é r i t a b l e c a o u t c h o u c , o u g o m m e é l a s t i q u e , e s t t i r é d e la s è v e d ' u n a r b r e d e la f a m i l l e d e s E u p h o r b i a c é e s , s c i e n t i f i q u e ment c o n n u s o u s l e n o m d e Hevea guyanensis ou Siphonia elastica. Il fut d é c o u v e r t a u s i è c l e d e r n i e r , e n 1 7 4 5 , p a r L a C o n d a m i n e d a n s les C o r d i l l i è r e s d u P é r o u a L o x a , à 3 , 0 0 0 m è t r e s d ' a l t i t u d e . D a n s la p é r i o d e d e s a p l u s g r a n d e c r o i s s a n c e , il atteint u n e taille égale à celle des plus beaux a r b r e s c o n n u s , 5 0 à 6 0 p i e d s , u n d i a m è t r e v a r i a n t d e 0m 4 0 c e n t , à 1 m è t r e , e t un d é v e l o p p e m e n t c o n s i d é r a b l e d e r a m e a u x au s o m m e t . L e s g r a i n e s ont l'apparence de celles du ricin q u ' e l l e s dépassent trois fois e n g r o s s e u r ; e l l e s s o n t c o n t e n u e s , g é n é r a l e m e n t , d e u x p a r d e u x , au n o m b r e de s i x , d a n s t r o i s c a p s u l e s q u i , r é u n i e s , c o n s t i tuent u n e s o r t e de n o i x . Ces g r a i n e s , r e c o n n u e s c o m e s t i b l e s sans danger, produisent u n e huile oléagineuse très-fine que, j u s q u ' à c e j o u r , l'on a j a m a i s s o n g é a u t i l i s e r ; l e s f e u i l l e s s o n t à t r o i s folioles a r t i c u l é e s s u r un long p é d o n c u l e g r ê l e ; elles s o n t l i s s e s , o v a l e s , a i g u ë s , v e r t e s en d e s s u s , de c o u l e u r c e n d r é e en d e s s o u s , r é t r é c i e s à leur n a i s s a n c e et c r e u s é e s en g o u t t i è r e . A u m o y e n d ' i n c i s i o n s l a i t e s a u t r o n c d e l ' a r b r e , il d é c o u l e u n suc l a i t e u x , fluide et b l a n c h â t r e q u i , a u c o n t a c t d e l'air, s ' é p a i s s i t , se c o a g u l e peu à p e u , et p r e n d u n e c o u l e u r d ' a b o r d j a u n â t r e , puis b r u n e p l u s ou m o i n s f o n c é e , enfin n o i r â t r e p o u r l e s p a r t i e s e x p o s é e s à l ' a i r . L a c o n s e r v a t i o n d e la s è v e a l ' é t a t l i q u i d e et clair, et s o n t r a n s p o r t d a n s cet état s u r les m a r c h é s c o m m e r c i a u x , o n t é t é l'objet d e d i v e r s essais qui n ' o n t d o n n é a u c u n r é s u l t a t s a t i s f a i s a n t , et o n t d û ê t r e a b a n d o n n é s , m a l g r é t o u s les a v a n t a g e s q u e s e m b l e p r o m e t t r e cette modification a u x procédés actuels de fabrication. L'Hevea guyanensis t i r e s o n n o m d ' u n m o t i n d i e n , hêvé, s o u s l e q u e l é t a i t c o n n u c e t a r b r e p a r l e s i n d i g è n e s d e l ' E q u a t e u r . Il c r o î t d a n s t o u s l e s t e r r a i n s s i t u é s a u - d e s s u s d e la m e r e t d e s m a r é e s , d e p u i s la p l a i n e h u m i d e j u s q u ' a u x z o n e s l e s p l u s é l e v é e s d e s m o n t a g n e s . D a n s la f o r ê t , o ù l ' a r b r e e s t e n l a c é p a r d e s lianes, e m b a r r a s s é d a n s son d é v e l o p p e m e n t par les a r b r e s voisins qui l'étouffent d a n s ses p r e m i è r e s a n n é e s et m e t t e n t o b s t a c l e a s a r a p i d e c r o i s s a n c e , la s è v e n ' e s t a s s e z a b o n d a n t e p o u r l'exploitation qu'à p a r t i r de l'âge de 1 2 à 1 5 a n s . Isolé en plantation, entouré des soins de l ' h o m m e , placé dans de b o n n e s c o n d i t i o n s d e sol e t d ' e x p o s i t i o n , il e s t a p p e l é à d e v e n i r a d u l t e et s u f f i s a m m e n t v i g o u r e u x , p o u r s u p p o r t e r u n c o m m e n c e m e n t d ' e x p l o i t a t i o n , v e r s l'âge de 10 a n s . La p r o d u c t i o n de c h a q u e


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a r b r e h l'état s a u v a g e est en m o y e n n e d e cinq litres de lait, d o n n a n t 3 kil, 5 0 0 g r a m . d e c a o u t c h o u c . Au prix m i n i m u m d e s i x f r a n c s , m o y e n d e h u i t , m a x i m u m d e d o u z e , c h i f f r e le p l u s é l e v é q u ' o n t atteint et a t t e i g n e n t s o u v e n t les v e n t e s sur les m a r c h é s , on ne peut s ' e m p ê c h e r d e reconnaître q u ' u n arbre est d ' u n beau r e v e n u , d ' a u t a n t plus b e a u et a p p r é c i a b l e qu'il est n e t d e t o u s f r a i s d ' e n t r e t i e n , u n e f o i s la f o r e t d e c a o u t c h o u c t i è r s c r é é e . C o m m e il e s t c o m m u n d e t r o u v e r d e s s u j e t s q u e f o u r n i s s e n t d e d o u z e à q u i n z e l i t r e s d e lait a n n u e l l e m e n t , o n p e u t s u p p o s e r q u e , p a r la c u l t u r e , o n a t t e i n d r a f a c i l e m e n t u n r e n d e m e n t plus c o n s i d é r a b l e q u e c e l u i d e c i n q l i t r e s . N o m b r e d e p l a n t e s d i f f é r e n t e s p a r la famille et l ' e s p è c e d o n n e n t d e s g o m m e s p l u s ou m o i n s a n a l o g u e s au c a o u t c h o u c , m a i s pas suffisamment a b o n d a n t e s p o u r solliciter u n e exploitation. E n A s i e e t d a n s la M a l a i s i e , l e Ficus elastica, le Ficus religiosa e t s u r t o u t l ' U r c é o l a r i a elastica donnent des produits a peu près analogues à ceux des caoutchouctiers originaires de l'Amériq u e , mais inférieurs c o m m e r c i a l e m e n t en raison de leur n a t u r e et des matières étrangères qu'ils contiennent. P a r m i l e s c a o u t h o u c t i e r s a m é r i c a i n s le m e i l l e u r , c e l u i q u i d o n n e l e s p r o d u i t s les plus c o n s i d é r a b l e s et les plus e s t i m é s , e s t c e l u i d e l ' A m a z o n e , l ' H e v e a guyanensis o u Siphonia elastica, et, p l u s p a r t i c u l i è r e m e n t , celui d e s g r a n d e s îles s i t u é e s à l ' e m b o u c h u r e du fleuve. Cette s u p é r i o r i t é résulte des prix c o u r a n t s d e s t r a n s a c t i o n s d a n s les p a y s d e p r o d u c t i o n , et d e s o p é r a t i o n s s u r l e s m a r c h é s . A l o r s q u e la g o m m e d u P a r a e t d e la p r o v i n c e l i m i t r o p h e d e l ' A m a z o n e e s t c o t é e d e 9 fr. à 9 fr. 3 0 c e n t . , celle de l'Amérique c e n t r a l e , sa seule rivale c o m m e qualité et q u a n t i t é , e s t c o t é e d e 5 fr. à 6 fr. 25 c e n t . ; c e l l e s p r o v e n a n t d e s c o n t r é e s a f r i c a i n e s , t e l l e s q u e M a d a g a s c a r e t Z a n z i b a r , le C o n g o e t l a G u i n é e , c e l l e s d e s î l e s d e la M a l é s i e , S u m a t r a e t B o r n é o , c e l l e s d e l ' A s i e , p r o v e n a n t d u T o n k i n et de l ' A n n a m , n ' o n t p a s la v a l e u r c o m m e r c i a l e d e s p r o d u i t s d e l ' A m a z o n e , ni m ê m e d u C e n t r e - A m é r i q u e ; cette valeur, p o u r ces sortes, n e dépasse p a s 5 fr. e t d e s c e n d j u s q u ' à 3 f r a n c s le k i l o g . ; e l l e s n ' a p p a r a i s s e n t , d u r e s t e , q u ' e n q u a n t i t é s r e l a t i v e m e n t faibles sur les g r a n d s m a r c h é s de l'Angleterre et s u r t o u t s u r ceux d e s E t a t s - U n i s . Ce sont ces marchés, particulièrement les m a r c h é s anglais, qui font loi, e n d é t e r m i n a n t les c o u r s c o m m e r c i a u x d e s c a o u t c h o u c s . E n comparant ces cours depuis vingt ans, nous constat o n s c e fait q u ' i l s a u g m e n t e n t c h a q u e a n n é e m a l g r é l ' e x t e n s i o n d e la p r o d u c t i o n , et o n t p r e s q u e d o u b l é d a n s c e l l e p é r i o d e


— 14 — La Guyane, l i m i t r o p h e d e s pays a m a z o n i e n s , s i t u é e d a n s les m ê m e s c o n d i t i o n s c l i m a t é r i q u e s , c o m m e eux sillonnée de c o u r s d ' e a u x , couverte de plaines m a r é c a g e u s e s , p r o d u i s a n t s p o n t a n é m e n t le précieux a r b r e q u e les s a v a n t s o n t , pour c e t t e r a i s o n , appelé Hevea guyanensis, n ' e s t elle pas a p p e l é e a se t r a n s f o r m e r par la c u l t u r e du c a o u t c h o u c t i e r , à d o n n e r par elle l e s p l u s beaux r é s u l t a t s , e t , par elle, à p r e n d r e sur les m a r c h é s u n e place aussi i m p o r t a n t e que celle q u e le Brésil occupe ! Au siècle d e r n i e r , le botaniste F u s é e - A u b l e t , célèbre p a r ses é t u d e s s u r les plantes de la Guyane française, c o n s t a t a i t q u e les I n d i e n s de ce pays faisaient grand cas de l ' a r b r e p r o d u c t e u r du c a o u t c h o u c , et il décrivait le moyen d e t i r e r parti d e la sève e m p l o y é e déjà par les I n d i e n s à divers u s a g e s . E t , c e p e n d a n t , les p r o p r i é t é s i n d u s t r i e l l e s de c e t t e p r é c i e u s e s è v e é t a i e n t à c e t t e époque loin d ' ê t r e c o n n u e s et a p p l i q u é e s . Il y a q u e l q u e s a n n é e s , P . C h a t o n , ancien c o n s u l d e F r a n c e au P a r a , où il avait vu p a r l u i - m ê m e l ' i m p o r t a n c e d u produit et de la p r o d u c t i o n , s'efforça d e pousser les h a b i t a n t s d e la G u y a n e française à e n t r e p r e n d r e l ' i n d u s t r i e du c a o u t c h o u c t i e r qui se r e n c o n t r e f r é q u e m m e n t d a n s n o s f o r ê t s , aussi bien à proximité de Cayenne que s u r les m o r n e s d e Macouria, d e K o u r o u , d a n s les bois de R o u r a , de l ' A p p r o u a g u e , d e l'Oyapock et d ' O r g a n a b o . Sa voix se perdit d a n s un milieu où la fièvre de l'or c o m m e n çait à sévir, ne laissant aux esprits d ' a u t r e conception et d ' a u tre préoccupation q u e celle de la r e c h e r c h e et de la d é c o u v e r t e de riches p l a c e r s . Cette fièvre a p e r d u a u j o u r d ' h u i d e son inl e n s i t é , et bon n o m b r e de g e n s s é r i e u x , s e n s é s et i n t e l l i g e n t s , faisant u n r e t o u r en a r r i è r e , j u g e a n t s a n s parti p r i s le peu d e profit qu'a tiré la Guyane d e s millions d ' o r qui ont été e x t r a i t s de son sol, c h e r c h e n t un moyen p r a t i q u e d e conjurer la r u i n e f u t u r e , p r o c h a i n e et g é n é r a l e . C'est à eux q u e n o u s n o u s a d r e s s o n s , c'est a ces h o m m e s d e c œ u r q u e n o u s v e n o n s faire appel en leur d e m a n d a n t de se g r o u p e r , d ' e x a m i n e r , d ' é t u d i e r ce q u e n o u s préconisons c o m m e d e v a n t ê t r e le s a l u t de la G u y a n e , et, une lois leur opinion faite et assise, à la s u i t e d'un travail m i n u t i e u x et consciencieux, d e c o n s t i t u e r u n e société d e s t i n é e à faire aboutir une opération i m p o r t a n t e et lucrative, agricole en m ê m e t e m p s q u ' i n d u s t r i e l l e . C'est cette o p é r a t i o n , à la suite d e l ' e x p o s é q u e nous a v o n s dû faire, q u e n o u s venons s o u m e t t r e et d é v e l o p p e r , c e r t a i n s d e nos p r é m i c e s et, par suite, confiants d a n s les r é s u l t a t s .


— 15 — Du t r a v a i l q u i p r é c è d e , il r é s u l t e q u ' a p r è s a v o i r p a s s é en r e v u e , u n a u n , les p r o d u i t s d e la G u y a n e , soit q u ' i l s y a i e n t é t é i n t r o d u i t s , soit q u ' i l s y c r o i s s e n t s p o n t a n é m e n t , n o s e s p é r a n c e s et n o s p r é f é r e n c e s r a i s o n n é e s s e s o n t a r r ê t é e s s u r c e l u i q u i , à nos y e u x , p a r a î t r é u n i r l e s c o n d i t i o n s q u e n o u s a v o n s d é v e l o p p é e s , a s a v o i r : 1° c o n s t i t u t i o n d ' u n m o n o p o l e c o m m e r c i a l pouvant résister à un développement de production a outrance ; 2° e m p l o i l a r g e et indéfini ; 3° p r o d u c t i o n facile et a s s u r é e n e n é c e s s i t a n t ni r e n o u v e l l e m e n t d e p l a n t a t i o n s a d e s é p o q u e s d é t e r m i n é e s , ni l o u r d s trais d ' e n t r e t i e n , mais ceux s i m p l e m e n t d e la r é c o l t e . Au c a o u t c h o u c t i e r s o n t a t t a c h é e s c e s t r o i s q u a lités. A côté du caoutchouctier, b a s e réelle de notre e n t r e p r i s e , n o u s a v o n s r e t e n u d ' a u t r e s p l a n t e s q u i , si e l l e s n e r é u n i s s e n t p a s t o u t e s les c o n d i t i o n s c i - d e s s u s r é c a p i t u l é e s , s o n t a m ê m e d e prêter un puissant c o n c o u r s à l'entreprise. U n e s u r t o u t , le m a n i o c , s'est r e c o m m a n d é e a n o u s p o u r les r é s u l t a t s q u ' e l l e p e u t fournir, en d o n n a n t i m m é d i a t e m e n t d e s produits d ' u n e g r a n d e c o n s o m m a t i o n et d ' u n e d e m a n d e sans cesse plus élevée d e j o u r en j o u r , et en f o u r n i s s a n t , p a r s u i t e , m a t i è r e à u n e v a s t e e t f r u c t u e u s e e x p l o i t a t i o n . M a l g r é la c e r t i t u d e d ' u n p l a c e m e n t d e s p l u s a v a n t a g e u x p a r la c r é a t i o n d ' u n e p l a n t a t i o n d e c a o u t c h o u c t i e r s , il e s t facile d e s e r e n d r e c o m p t e q u e le c a p i t a l , m ê m e a v e c l ' a p p â t et l ' a s s u r a n c e d e s p l u s b e a u x b é n é f i c e s , r e c u l e r a à affronter u n a v e n i r r e l a t i v e m e n t é l o i g n é . L e s r e v e n u s a n n u e l s à t i r e r du m a n i o c n o u s p e r m e t t r o n t d e r é s o u d r e la difficulté r é s u l t a n t d e l ' a t t e n t e d e p r o d u i t s à l o n g s t e r m e s à provenir des caoutchouctiers, en nous donnant des éléments d e r é p a r t i t i o n d ' u n d i v i d e n d e a n n u e l fort r é m u n é r a t e u r , Les plantes a graines oléagineuses ont captivé aussi notre choix, en raison de l'écoulement assuré et toujours certain de l e u r s p r o d u i t s , du p e u d e s o i n s q u ' e l l e s d e m a n d e n t c o m m e e n t r e t i e n , d e la facilité d e la r é c o l t e , d e l e u r s l o n g u e s e x i s t e n c e s . Elles deviendront c e r t a i n e m e n t , à une é p o q u e d é t e r m i n é e , u n appoint important de l'entreprise, mais elles ne sauraient p r e n d r e u n e p l a c e i m m é d i a t e et p r i m o r d i a l e . L e b é t a i l , loin d e n o u s l a i s s e r i n d i f f é r e n t s , a p a r u à n o s y e u x c o m m e devant constituer un facteur puissant de l'opération, t a n t au p o i n t d e v u e d e s r e v e n u s q u e d e la p u i s s a n c e q u ' i l d o n n e r a a u x c u l t u r e s s e c o n d a i r e s , p a r la p r o d u c t i o n s d ' u n e m a s s e c o n s i d é r a b l e d e f u m i e r s . Mais q u e l q u e r a p i d e et s û r q u e s o i t


— 16 — son d é v e l o p p e m e n t , quelque lucratif qu'il doive ê t r e , tout e n n é c e s s i t a n t u n e période de t e m p s b e a u c o u p m o i n d r e que celle q u ' e x i g e le c a o u t c h o u c t i e r pour d o n n e r des r é s u l t a t s c o m p l e t s , l'élève du bétail d e m a n d e r a un c e r t a i n n o m b r e d ' a n n é e s a v a n t d e fournir d e s r e v e n u s . Le capital ne s a u r a i t c o n s e n t i r à rester improductif, m ê m e cinq ou six a n s ; aussi i n s i s t o n s - n o u s e n c o r e s u r les r é s u l t a t s i n t é r e s s a n t s et i m p o r t a n t s q u e n o u s a t t e n d o n s du m a n i o c pour arriver à la période d e complète j o u i s s a n c e de la p l é n i t u d e de l'opération. Si la Guyane française, c o m m e les c o n t r é e s a m a z o n i e n n e s , possédait u n e population a u t o c h t o n e r é p a n d u e dans ses vastes forêts, la voie serait t o u t e tracée. C o m m e nos voisins, n o u s n o u s c o n t e n t e r i o n s d'utiliser les a b o r i g è n e s , en les e m p l o y a n t à la récolte de la p r é c i e u s e g o m m e , et d ' o p é r e r avec e u x , soit p a r é c h a n g e s , soit p a r achats en e s p è c e s . Cette force p r o d u c t r i c e n o u s faisant défaut, et la récolte du caoutchouc par e m b a u c h a g e d'escouades d ' o u v r i e r s n ' é t a n t p a s p r a t i q u e , vu le prix excessif de la main-d'œuvre créé p a r la c o n c u r r e n c e de l'exploit a t i o n aurifère, et vu la dissémination d a n s la forêt d e s a r b r e s p r o d u c t e u r s , n o u s c o n c l u o n s q u e la réunion de c a o u t c h o u c t i e r s en famille, par la création de vastes p l a n t a t i o n s , est le s y s t è m e qu'il convient d ' a d o p t e r . P o u r p e r m e t t r e a u x a r b r e s de se d é v e l o p p e r r a p i d e m e n t e n t o u t e l i b e r t é , et d ' a t t e i n d r e , dans un espace de t e m p s r e l a t i v e m e n t r e s t r e i n t , l'âge et l'apogée de la p r o d u c t i o n , il est n é c e s s a i r e de les p l a n t e r a u n e distance qui favorise leur e x p a n s i o n et active l e u r c r o i s s a n c e . Nous e s t i m o n s q u e c e t t e d i s t a n c e d e v r a être telle, que l'hectare ne devra pas c o n t e n i r plus de 6 0 a r b r e s . L'adoption de ce m o d e de plantation p e r m e t t r a de t e n i r la plantation en état de p r o p r e t é , en facilitera l e s soins, en a c c é l e r a la croissance par d e s fumures et des e n g r a i s , et a u r a p r o b a b l e m e n t , en o u t r e , l ' a v a n t a g e de c o n v e r t i r le d e s s o u s des a r b r e s en p r a i r i e s p o u v a n t ê t r e utilisées, à un m o m e n t d o n n é , à la p â t u r e du bétail, ou a des plantations s e c o n d a i r e s d ' a r b r i s s e a u x , telles que les lianes à h u i l e s . L e système de la plantation d i m i n u e r a d e cent pour cent les frais d e la r é c o l t e , en évitant les p e r l e s d e t e m p s et d ' a r g e n t r e n d u e s inévitables au Brésil par les p r o s p e c t i o n s à la r e c h e r c h e d e s c a o u t c h o u c t i e r s , et le peu d ' a r b r e s , vu leur é p a r p i l l e m e n t d a n s la forêt, que peut exploiter un h o m m e p e n d a n t la saison d e la récolte. Il r é d u i r a n o t a b l e m e n t les frais de t r a n s p o r t par


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l ' o u v e r t u r e possible et é c o n o m i q u e de voies de c o m m u n i c a t i o n larges, p e r m a n e n t e s et e n t r e t e n u e s , a b o u t i s s a n t à un m a g a s i n d e dépôt ; il aura p o u r c o n s é q u e n c e u n e surveillance a s s i d u e t a n t du travail q u e de la p r é p a r a t i o n , et facilitera les essais d e s t i n é s a a m é l i o r e r et à a c c r o î t r e la p r o d u c t i o n . Le travail de préparation d e s t e r r a i n s r e c o n n u s p r o p r e s à la p l a n t a t i o n , en t e n a n t c o m p t e de la n é c e s s i t é de laisser s u b s i s t e r d e s abris c o n t r e les v e n t s et la s é c h e r e s s e , c o n s i s t e r a d a n s l ' a b a t t a g e g é n é r a l de tous les a r b r e s , et le n e t t o y a g e du soi par le feu, s u i v a n t l e s e r r e m e n t s locaux. L ' u t i l i s a t i o n s y s t é m a t i q u e des bois a b a t t u s n o u s paraît n o n s e u l e m e n t s a n s i n t é r ê t , m a i s e n c o r e devoir ê t r e plus o n é r e u s e q u e f r u c t u e u s e ; ces bois devront d o n c , en p r i n c i p e , ê t r e e n t i è r e m e n t n é g l i g é s et a b a n donnés. Le b u t q u e n o u s n o u s p r o p o s o n s é t a n t la création d ' u n e o p é ration d e s t i n é e à t r a n s f o r m e r la G u y a n e , en la faisant d e v e n i r u n e c o n t r é e de g r a n d e p r o d u c t i o n , et a lui faire a c q u é r i r suites m a r c h é s c o m m e r c i a u x u n e situation d e p r e m i e r o r d r e , t a n t par l ' a b o n d a n c e de s e s p r o d u i t s q u e par leur s u p é r i o r i t é , il e s t indispensable d e c o n c e v o i r et de faire d e s plantations suffisamm e n t é t e n d u e s pour a s s u r e r l ' a c c o m p l i s s e m e n t d e c e p r o g r a m m e . La m i s e en exploitation de 5 , 0 0 0 h e c t a r e s , au m o i n s , en c a o u t chouctiers, s'impose donc comme une des conditions de r é u s site d u plan conçu par n o u s et p r o p o s é . L a surface à p l a n t e r étant d e 5 , 0 0 0 h e c t a r e s , a 6 0 a r b r e s p a r h e c t a r e , recevra par c o n s é q u e n t 3 0 0 , 0 0 0 a r b r e s , soit a 3 k i l o g r a m m e s par pied et 8 francs prix m o y e n du k i l o g r a m m e , un revenu b r u t d e p l u s d e 7 m i l l i o n s de francs. N o u s n e t a b l o n s q u e s u r des chiffres m o d é r é s , s a n s faire é t a t d e la p l u s - v a l u e en produit à o b t e n i r d e s a r b r e s par u n e c u l t u r e m é t h o d i q u e et soignée. D a n s q u e l l e s c o n d i t i o n s se feront l e s t r a v a u x ? D e v r a - t - o n o p é r e r au moyen d e p l a n t a t i o n s é c h e l o n n é e s d ' a n n é e en a n n é e , ou bien p l a n t e r la totalité dans le plus c o u r t espace d e t e m p s possible ? Ce d e r n i e r m o d e d ' o p é r e r n o u s s e m b l e plus c o n f o r m e a la g r a n d e u r de l'opération q u e n o u s a v o n s en v u e , et p l u s profitable aux i n t é r ê t s à e n g a g e r . E t a n t d o n n é que l ' o p é r a t i o n , p o u r ê t r e r é a l i s é e s u i v a n t n o t r e c o n c e p t i o n , devra d i s p o s e r d e c a p i taux c o n s i d é r a b l e s , il y aura i n t é r ê t p o u r les bailleurs d e fonds que les bénéfices a p p a r a i s s e n t a l ' é c h é a n c e la p l u s b r è v e . P l a n


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tés s i m u l t a n é m e n t s u r t o u t e l ' é t e n d u e d e s 5 , 0 0 0 h e c t a r e s , c ' e s t - à - d i r e d a n s le t e m p s s t r i c t e m e n t n é c e s s a i r e , les c a o u t c h o u c t i e r s p r o d u i r o n t s i m u l t a n é m e n t , et, en dix ou d o u z e a n s , d o n n e r o n t des r é s u l t a t s a p p r é c i a b l e s par leur q u a n t i t é . E c h e l o n n é e s d ' a n n é e en a n n é e , ces p l a n t a t i o n s d e m a n d e r o n t 2 0 a n s p o u r d o n n e r les m ê m e s r é s u l t a t s . N e pas laisser i m p r o d u c t i f s les capitaux, les utiliser r a p i d e m e n t de m a n i è r e à o b t e n i r r a p i d e m e n t des p r o d u i t s , telle est l ' é c o n o m i e qui doit p r é s i d e r à l'opération. Mais p o u r m e n e r à bien l ' e n s e m b l e d e s travaux q u e c o m p o r t e l'exécution d e n o t r e plan, il faut u n e m a i a - d ' œ u v r e c o u s i d é r a b l e . Que sera c e t t e m a i n - d ' œ u v r e ? S e r a - t - e l l e d e m a n d é e à la p o p u l a t i o n locale h a b i t u é e aux l u x u e u x salaires d e s e x p l o i t a tions aurifère»? F e r a - t - e l l e l'objet d e l ' i n t r o d u c t i o n de t r a v a i l l e u r s a m e n é s de l ' e x t é r i e u r , à m o i n d r e s e x i g e n c e s q u e l e s o u v r i e r s c r é o l e s ? Ou bien p o u r r a - t - e l l e ê t r e fournie par l ' é l é m e n t p é n a l , facteur qui ne peut ê t r e d é d a i g n é , la Guyane é t a n t u n e colonie pénitentiaire. S a n s e n t r e r d a n s a u c u n e c o n s i d é r a t i o n spéciale, n o u s rejett e r o n s , ex abrupto, l ' é l é m e n t local. P r e s q u e insuffisant déjà p o u r les travaux m i n i e r s , il ne peut offrir q u ' u n r e c r u t e m e n t p a r t i e l et i n c e r t a i n , et nous m e t t r e e n p r é s e n c e d e salaires exag é r é s q u e d a n s l'intérêt d e l'œuvre n o u s d e v o n s r e p o u s s e r à priori. L ' i n t r o d u c t i o n de travailleurs p u i s é s à l ' e x t é r i e u r s e m b l e r a i t d o n c s ' i m p o s e r c o m m e le s e u l m o y e n p r a t i q u e , si n o u s n e n o u s t r o u v i o n s pas en p r é s e n c e d e l ' é l é m e n t p é n a l . Il est peu p r o b a b l e que le travailleur i m m i g r a n t , p o u r s e s s a l a i r e s , sa n o u r r i t u r e , s e s v ê t e m e n t s , le logement et les soins m é d i c a u x , p u i s s e , p a r h o m m e , r e v e n i r à u n e d é p e n s e journalière m o i n s é l e v é e q u e celle qui r é s u l t e r a i t de l'emploi de c o n d a m n é s ; mais c o m m e a u x d é p e n s e s p r o p r e s à c e s deux c a t é g o r i e s d e t r a v a i l l e u r s , il y a u r a i t lieu d ' a j o u t e r , en ce qui t o u c h e l ' i m m i g r a n t , son prix d e r e c r u t e m e n t et ses frais de t r a n s p o r t , d ' i n t r o d u c t i o n et de r a p a t r i e m e n t , nous pouvons déclarer, avec une certaine certitude, q u e l ' i m m i g r a n t introduit coûtera à l'opération un peu plus q u e le c o n d a m n é , tout en é t a n t , c o m m e d é p e n s e , plus a v a n t a g e u x q u e le t r a v a i l l e u r c r é o l e . C e p e n d a n t , c o m m e nous d e v o n s , e n t o u t e prévision, t a b l e r s u r la n é c e s s i t é d ' i n t r o d u c t i o n d ' i m m i g r a n t s , soit q u e la m a i n - d ' œ u v r e p é n a l e m i s e à n o t r e disposition n e suffise p a s , soit môme qu'elle n e p u i s s e n o u s ê t r e a c c o r d é e ,


—19— îî faut, p a r c o n s é q u e n t , avoir en vue des s o u r c e s c e r t a i n e s d ' i m m i g r a t i o n et ne pas h é s i t e r , d a n s l ' é c o n o m i e de n o t r e p r o j e t , à i n s c r i r e d e ce chef la d é p e n s e n é c e s s a i r e . En o u t r e , il n o u s paraît i n d i s p e n s a b l e d ' i n d i q u e r les pays les p l u s p r o p r e s a a s s u r e r à n o t r e e n t r e p r i s e toute la q u a n t i t é de t r a v a i l l e u r s d o n t elle a u r a b e s o i n . L ' i n t r o d u c t i o n d e ces t r a v a i l l e u r s r e c r u t é s a l ' e x t é r i e u r , non pas i s o l é m e n t , m a i s en familles, a u r a , e n o u t r e , p o u r r é s u l t a t , de c o n t r i b u e r au p e u p l e m e n t du p a y s , b u t q u e n o u s avons aussi en vue, pour a s s u r e r non s e u l e m e n t la r é u s s i t e de l ' e n t r e p r i s e , mais la c o l o n i s a t i o n réelle du pays. L ' i n t r o d u c tion d e m é n a g e s d ' i m m i g r a n t s , et non de c é l i b a t a i r e s , ainsi q u e cela a été fait à peu p r è s g é n é r a l e m e n t j u s q u ' à ce j o u r , n o u s p e r m e t t r a d ' a t t e i n d r e ce but. A l'expiration de l e u r s a n n é e s d ' e n g a g e m e n t , ces i m m i g r a n t s , en familles, p o u r r o n t d e v e n i r colons p a r t i a i r e s , travailler pour leur p r o p r e c o m p t e et a c q u é r i r u n e a i s a n c e c e r t a i n e , tout en n o u s c o n s e r v a n t un fonds de t r a v a i l l e u r s e x e r c é s d a n s lequel il n o u s sera loisible de p u i s e r . L ' i n t r o d u c t i o n d e s i m m i g r a n t s d e v r a avoir lieu d a n s les p l u s c o u r t s d é l a i s , tout en é v i t a n t l ' e n c o m b r e m e n t . Les îles C a n a r i e s e t de M a d è r e , l e pays d ' o r i g i n e des K r o w m e n , l ' A n h a m , le Tonkin et la C h i n e s o n t des lieux d e r e c r u t e m e n t q u i s ' o u v r i r a i e n t , s a n s difficulté à nos c a p i t a u x , d u m o m e n t q u e le Gouv e r n e m e n t d o n n e r a les a u t o r i s a t i o n s n é c e s s a i r e s et un c e r t a i n c o n c o u r s par son a u t o r i t é . L ' e m p l o i de la m a i n - d ' œ u v r e p é n a l e n o u s s e r a c e r t a i n e m e n t t r è s - u t i l e , s u r t o u t au d é b u t , p o u r p r é p a r e r les lieux, édifier l e s p r e m i è r e s c o n s t r u c t i o n s , c o m m e n c e r de suite les p é p i n i è r e s et m e t t r e en c u l t u r e le plus de t e r r e s possible en p l a n t e s à lécule et en p r a i r i e s artificielles ; mais elle n e p o u r r a n o u s ê t r e a c c o r d é e q u e d a n s u n e c e r t a i n e p r o p o r t i o n , et n e p r o d u i r a j a m a i s , à n o t r e avis, les r é s u l t a t s à o b t e n i r de t r a v a i l l e u r s i n t r o d u i t s . E n fixant à 5 0 0 h o m m e s le q u a n t u m m a x i m u m à fournir p a r la t r a n s p o r t a t i o n , n o u s c r o y o n s a t t e i n d r e t o u t e l ' é t e n d u e d e la faveur q u i peut ê t r e faite à u n e œ u v r e ayant u n c a r a c t è r e d'utilité g é n é r a l e . L e c o n c o u r s pénal serait d o n c c e l u i q u e n o u s u t i l i s e r i o n s en p r e m i e r lieu, p a r c e q u e , se t r o u v a n t s o u s n o t r e m a i n , il doit n o u s faire o b t e n i r , d è s la d e u x i è m e a n n é e , avec d e s c u l t u r e s s e c o n d a i r e s , d e s p r o d u i t s d e s t i n é s à venir en d é d u c t i o n d e s d é p e n s e s , c ' e s t - à - d i r e d e s r e c e t t e s a s s u r a n t le service de c e r t a i n s i n t é r ê t s au capital e m p l o y é . Ce f a c t e u r d o n n e r a i t à l'entreprise


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u n e avance s é r i e u s e pour les p r e m i e r s travaux et nous p e r m e t t r a i t d ' a t t e n d r e l ' i n t r o d u c t i o n progressive d e s i m m i g r a n t s en faisant p o u r ceux-ci un travail p r é p a r a t o i r e d e s t i n é a a s s u r e r leur a l i m e n t a t i o n i m m é d i a t e et leur l o g e m e n t . I n t r o d u i t s d e q u a t r e en q u a t r e mois p a r convois successifs de 5 0 0 à 6 0 0 ind i v i d u s , les travailleurs r e c r u t é s a t t e i n d r a i e n t , d a n s le c o u r s d e la d e u x i è m e a n n é e , le q u a n t u m n é c e s s a i r e à l'exécution d e t o u s les travaux de mise en exploitation t o t a l e , en vue du p r o gramme adopté. Mais, au courant de ces t r a v a u x , il faudra bien se d o n n e r g a r d e de se laisser aller à des p r o d u c t i o n s s e c o n d a i r e s n o n p r é v u e s , si s é d u i s a n t e s qu'elles puissent paraître ; toute d é r i vation de ce g e n r e se traduirait par des r e t a r d s dans l'exécution du plan g é n é r a l , et occasionnerait une absorption de b r a s et d ' a r g e n t d e nature à c o m p r o m e t t r e ou, tout au m o i n s , à amoind r i r le succès final. N o u s avons vu par l ' é n u m é r a t i o n d e s r i c h e s s e s d e la Guyane q u ' e l l e s sont n o m b r e u s e s ; m a i s si nous avons fait un travail r a i s o n n é de s é l e c t i o n , c'est pour le suivre s t r i c t e m e n t , s a n s r e v e n i r s u r les a p p r é c i a t i o n s é m i s e s . Si cet esprit de fixité et de s u i t e est indispensable au bon emploi de nos r e s s o u r c e s , il faut bien se c o n v a i n c r e , dès à p r é s e n t , de la nécessité d ' i n n o v e r c o m p l é m e n t l e s m é t h o d e s locales de c u l t u r e et d'élevage. À u n e e n t r e p r i s e agricole et i n d u s t r i e l l e de l'importance de celle que n o u s p r é c o n i s o n s , les e r r e m e n t s du pays n e s a u r a i e n t c o n v e n i r . Ainsi, pour d o n n e r un e x e m p l e , g r a t t e r la t e r r e , y introduire un bâton de m a n i o c q u i s'y développera l e n t e m e n t s a n s engrais p o u r ne d o n n e r q u ' u n produit insignifiant à l ' h e c t a r e , coûteux à e x t r a i r e et e x i g e a n t d e s surfaces i m m e n s e s , telle ne doit pas ê t r e n o t r e m a n i è r e de faire. Il n o u s faudra appliquer à cette c u l t u r e les m o y e n s les p l u s perfectionnés en fait de p r é p a r a t i o n d e s terres et d'emploi d ' e n g r a i s , d e m a n i è r e à c o n c e n t r e r s u r un m o i n d r e espace u n e p l u s g r a n d e s o m m e de p r o d u i t s , à en faciliter la récolte et à r é d u i r e les d i s t a n c e s de t r a n s p o r t . De m ê m e , pour l'élevage : au lieu d e ce pêle-mêle de tous les a n i m a u x vivant mal s u r d ' i m m e n s e s é t e n d u e s , i m p a r f a i t e m e n t a b r i t é s c o n t r e les i n t e m p é r i e s et e x p o s é s à boire des eaux c o r r o m p u e s , n o u s d e v r o n s soigner s p é c i a l e m e n t les vaches et leurs j e u n e s p r o d u i t s , avoir d e s h a n g a r s suffisants où les a n i m a u x trouveront la nuit un c o m p l é m e n t de n o u r r i t u r e à fournir p a r d e s prairies artificielles, et, p a r t o u t , des a b r e u v o i r s a l i m e n t é s par des eaux c o u r a n t e s et s a i n e s .


— 21 — S o u s la r é s e r v e d e s forces p o u r l ' e n t r e t i e n d e s c u l t u r e s s e c o n d a i r e s , p o u r la m a n i p u l a t i o n d e s p r o d u i t s et p o u r l ' é l e v a g e du b é t a i l , le m o d e d ' o p é r e r q u e n o u s a v o n s e x p o s é a u r a p o u r r é s u l t a t d e n o u s a m e n e r à c o n c e n t r e r p e n d a n t la t r o i s i è m e a n n é e la m a s s e d e s t r a v a i l l e u r s à l ' a c h è v e m e n t d e la p l a n t a t i o n d e s c a o u t e h o u c t i e r s . A par tir d e la q u a t r i è m e a n n é e , t o u t le p e r s o n n e l , s o u s d é d u c t i o n d e s j o u r n é e s p o u r l ' e n t r e t i e n et la p r o preté des caoutchouctiers, devra être utilisé a l'agrandissement d e s c u l t u r e s s e c o n d a i r e s et à l e u r d é v e l o p p e m e n t p e r p é t u e l , d e m a n i è r e à faire p r o d u i r e a la t e r r e le p l u s l a r g e r e n d e m e n t , e t , p a r s u i t e , à d o n n e r a u x c a p i t a u x e n g a g é s la p l u s g r a n d e s o m m e de b é n é f i c e s p o s s i b l e . V e r s la c i n q u i è m e a n n é e comm e n c e r o u t a a p p a r a î t r e les p r o d u i t s d u b é t a i l . Ces p r o d u i t s , ajoutés a ceux r é s u l t a n t d e s p l a n t e s a f é c u l e , suffiront p o u r faire d e l ' e n t r e p r i s e u n e e x p l o i t a t i o n f r u c t u e u s e et l a r g e m e n t r é m u n é r a t r i c e p o u r les c a p i t a u x , en d e h o r s d e tout a u t r e é l é m e n t . E n t r e temps, non seulement l'étude approfondie des plantes o l é a g i n e u s e s s e r a f a i t e , m a i s e n c o r e l e u r exploitation s e r a en c o u r s , n e s e r a i t - c e m ê m e q u ' a v e c les g r a i n e s de c a o u t e h o u c t i e r s . V e r s la d o u z i è m e a n n é e , n o u s a r r i v e r o n s à la p r e m i è r e r é c o l t e d e c a o u t c h o u c q u i , s ' a u g m e n t a n t c h a q u e a n n é e , au fur et à m e s u r e du d é v e l o p p e m e n t d e s a r b r e s , p e r m e t t r a d ' a t t e i n d r e le b u t p r o p o s é , c ' e s t - a - d i r e la p o s s e s s i o n d e 5 , 0 0 0 h e c t a r e s d e c a o u t e h o u c t i e r s à peu p r è s d ' u n seul t e n a n t et d ' u n e facile e x p l o i t a t i o n , et d o n n a n t , avec les c u l t u r e s s e c o n d a i r e s et le bétail, u n r e v e n u b r u t a n n u e l d e plus d e 10 m i l l i o n s d e f r a n c s . A p r è s cet e x p o s é r e l a t i f s l'emploi d e s t r a v a i l l e u r s , il y a lieu d ' e x a m i n e r la q u e s t i o n d e la t e r r e au p o i n t d e v u e d e son a c q u i s i t i o n et d e la l o c a l i t é . P o u r p o s s é d e r à u n m o m e n t d o n n é : 1° 5 , 0 0 0 h e c t a r e s d e t e r r e s c o n s a c r é e s u n i q u e m e n t a u x c a o u t e h o u c t i e r s ; 2° 1 , 5 0 0 h e c t a r e s , e n v i r o n , affectés aux p l a n t e s à fécule et a u x g r a i n e s o l é a g i n e u s e s ; 3° la plus g r a n d e q u a n t i t é p o s s i b l e d e p r a i r i e s artificielles et n a t u r e l l e s d e s t i n é e s à l ' e n t r e t i e n d e 1 0 , 0 0 0 t ê t e s d e bétail au m o i n s , e n t e n a n t c o m p t e d e s surfaces o c c u p é e s p a r les c o n s t r u c t i o n s , l e s c h e m i n s d e fer, l e s r o u t e s , les c a n a u x , les fossés, e t c . , e n faisant la p a r t d e s t e r r e s i n u t i l i s a b l e s c o m m e les c r ê t e s d e s m o r n e s , les r a m p e s t r o p fortes ou s t é r i l e s , l e s c o u r s d ' e a u x , e t c . Il n o u s s e m b l e n é c e s s a i r e d e t a b l e r s u r 2 5 , 0 0 0 h e c t a r e s de re d ' u n s e u l t e n a n t . Dans notre Guyane nt l ' é t e n d u e p e r m e t la c o n c e p t i o n d e c o n c e s s i o n s , i l l i m i t é e s p o u r ainsi d i r e , un pareil chiffre n ' a r i e n


22

d ' a n o r m a l ni d ' e x t r a o r d i n a i r e , il est au c o n t r a i r e e n r a p p o r t a v e c l ' i m m e n s i t é d e s t e r r e s i n o c c u p é e s e t la g r a n d e u r d u b u t q u e nous poursuivons. D a n s q u e l l e s c o n d i t i o n s s e r a a c q u i s le sol n é c e s s a i r e à l ' e x p l o i t a t i o n ? La p l u p a r t d e s t e r r e s é t a n t ici d o m a n i a l e s , s u r t o u t l o r s q u ' o n s ' é c a r t e d u r i v a g e d e la m e r et q u e l'on s ' é l è v e d a n s l ' i n t é r i e u r d u p a y s , c ' e s t a la c o l o n i e q u e n o u s d e v r o n s fort probablement nous adresser pour l'acquisition. Cette acquisit i o n a u r a l i e u d a n s les c o n d i t i o n s d é t e r m i n é e s p a r l ' a r r ê t é local d u 5 d é c e m b r e 1 8 8 4 q u i r é g i t la m a t i è r e . E n ce q u i c o n c e r n e la l o c a l i t é d a n s l a q u e l l e s e r a c r é é l ' é t a b l i s s e m e n t , il y a u r a é v i d e m m e n t i n t é r ê t à c e q u ' e l l e soit r a p p r o c h é e a u t a n t q u e p o s s i b l e d e C a y e n n e , e t p l a c é e d a n s les c o n d i t i o n s les p l u s f a v o r a b l e s d e s a l u b r i t é . L a p o r t i o n d e la c o l o n i e d i t e Sous-le-Vent, é t a n t la p a r t i e r e c o n n u e la p l u s s a i n e , s e r e c o m m a n d e t o u t p a r t i c u l i è r e m e n t ; le t e r r i t o i r e de K o u r o u r é u n i t t o u t e s les c o n d i t i o n s c i - d e s s u s . D e s d é v e l o p p e m e n t s c i - d e s s u s , r e l a t i f s à la g r a n d e u r d e l ' e n treprise, a l'introduction nécessaire d'un grand nombre de trav a i l l e u r s , a l ' a c q u i s i t i o n , s ' i m p o s a n t , d ' u n e v a s t e p r o p r i é t é , et à s a m i s e e n e x p l o i t a t i o n p a r la c u l t u r e e t l'élève du b é t a i l , il résulte clairement q u e de grands capitaux sont indispensables. Ces capitaux, n o u s n ' a u r o n s chance de les obtenir du m o n d e f i n a n c i e r d e la M é t r o p o l e q u e si n o u s p r é s e n t o n s d e s é t u d e s c o m p l è t e s e t d e s d o n n é e s s a t i s f a i s a n t e s . C ' e s t ce b u t q u e n o u s a v o n s essayé d ' a t t e i n d r e , e n p r é s e n t a n t , a p p u y é e d e d o c u m e n t s c o n c l u a n t s , l ' é l u d e q u i p r é c è d e , en la s o u m e t t a n t à u n g r o u p e d ' h o m m e s p r i s p a r m i les p l u s a u t o r i s é s p a r l e u r s c o n n a i s s a n c e s l o c a l e s , l e u r a t t a c h e m e n t a u p a y s , l e u r s i t u a t i o n et l e u r s i n t é r ê t s . C ' e s t à ce g r o u p e q u e n o n s p r o p o s o n s d e c o n s t i t u e r un s y n d i c a t d o n t le r ô l e c o n s i s t e r a a p r e n d r e c o n n a i s s a n c e d e n o t r e p r o j e t e t à l ' e x a m i n e r s c r u p u l e u s e m e n t ; e t s i , a p r è s c e t e x a m e n , le p r o j e t lui s e m b l e p r a t i q u e , a f o r m e r , au m o y e n d ' u n e m o d e s t e c o t i s a t i o n d e 2 5 f r a n c s , u n f o n d s s p é c i a l p o u r faire face a u x frais d e p u b l i c i t é ; enfin a a d r e s s e r u n p r e s s a n t a p p e l à t o u t e s l e s p e r s o n n e s d e b o n n e v o l o n t é r é s i d a n t à la G u y a n e o u f a i s a n t d e s affaires a v e c n o t r e c o l o n i e . D e c e t a p p e l s o r t i r a la s o c i é t é d ' i n i t i a t i v e , à s i è g e s o c i a l à C a y e n n e , d o n t le n o m s e u l i n d i q u e le r ô l e . F o u r n i r à l'affaire l e s m o y e n s d e r é u s s i t e p a r la c o n s t i t u t i o n d ' u n c a p i t a l à a p p l i q u e r à l ' é t u d e a p p r o f o n d i e d e la l o c a l i t é s u r l a q u e l l e n o t r e c h o i x s ' e s t a r r ê t é , à la l e v é e d e s


23

p l a n s d e s lieux a u x d é p e n s e s d e t o u t e s s o r t e s , n o t a m m e n t de v o y a g e e t d ' e n t r e t i e n d a n s la M é t r o p o l e , d a n s le b u t d e p r é s e n te le p r o j e t a u x financiers et d e fe faire a b o u t i r a u c a p i t a l j u g é n é c e s s a i r e p a r n o u s et r e c o n n u tel p a r le s y n d i c a l s u r la p r é s e n t a t i o n d e n o t r e é t u d e , tel d e v r a ê t r e le r ô l e p a r f a i t e m e n t défini d e la s o c i é t é d ' i n i t i a t i v e . C e t t e s o c i é t é , p a r la c o n s t i t u t i o n d ' u n c a p i t a l , p r o u v e r a a u x f i n a n c i e r s d e l a M é t r o p o l e q u e le p u b l i c g u y a n a i s a p p r o u v e n o t r e p r o j e t et s'y i n t é r e s s e , n e p o u v a n t l u i - m ê m e c o n s t i t u e r le c a p i t a l i m p o r t a n t q u ' e x i g e l ' a f f a i r e . L ' é t u d e d e la l o c a l i t é , la l e v é e d ' u n p l a n , la p r é s e n t a t i o n d e l'affaire e t l e s d é m a r c h e s p o u r la r é u s s i t e n e p e u v e n t s e c o n cevoir s a n s une d é p e n s e première relativement forte. P o u r c o u v r i r c e t t e d é p e n s e , n o u s p r o p o s o n s la c o n s t i t u t i o n d e 2 5 0 p a r t s de 100 francs c h a c u n e , d o n n a n t un capital d e 2 5 , 0 0 0 fr., a s o u s c r i r e , t a n t p a r l e s h a b i t a n t s d e la G u y a n e , q u e p a r les n é g o c i a n t s m é t r o p o l i t a i n s e n r e l a t i o n d ' a f f a i r e s a v e c la c o l o n i e . N o u s c r o y o n s ê t r e b i e n m o d e s t e s e n e s t i m a n t a c e chiffre d e 2 5 , 0 0 0 f r a n c s l e s d é p e n s e s q u e n é c e s s i t e r a l'affaire j u s q u ' à s o n p a r f a i t a c h è v e m e n t , e t n o u s a j o u t e r o n s q u e la p l u s s t r i c t e é c o n o m i e et un véritable d é s i n t é r e s s e m e n t s e r o n t n é c e s s a i r e s p o u r q u e cette s o m m e suffise. Si un g r o u p e d e q u e l q u e s p e r s o n n e s , l e s p l u s e n v u e a la G u y a n e , c o n s e n t a i t à s o u s c r i r e l ' i n t é g r a l i t é d e c e c a p i t a l , s a u f à e l l e s , d a n s la s p h è r e d e l e u r s i n f l u e n c e s , à r é p a r t i r e n t r e d i v e r s les p a r t s d o n t c h a c u n e a u r a i t pris c h a r g e , n o u s c r o y o n s q u e l'affaire s e p r é s e n t e r a i t d a n s d e m e i l l e u r e s conditions. N o u s n ' h é s i t o n s p a s ici à a p p e l e r t o u t e l ' a t t e n t i o n sur c e t t e s o u s c r i p t i o n , s o i t q u ' e l l e a i t l i e u au m o y e n d e p e t i t e s p a r t s , soit qu'elle s'opère sur l'initiative de q u e l q u e s p e r s o n n e s . Ce s e r a u n d é b o u r s é q u i p o u r r a d o n n e r d e s r é s u l t a t s fort l u c r a t i f s , si l'affaire a b o u t i t ; m a i s au c a s o ù c e l l e - c i é c h o u e r a i t , la p e r t e du capital exposé p o u r r a être partielle o u m ê m e totale. N o u s a v o n s la c o n v i c t i o n d ' u n e r é u s s i t e c e r t a i n e et c o m p l è t e , m a i s n o u s a v o n s p o u r s t r i c t e o b l i g a t i o n d e d i r e la v é r i t é e t t o u t e la vérité. Nous concluons : T e r r e f r a n ç a i s e d e p u i s p r è s d e t r o i s s i è c l e s , la G u y a n e n ' e s t c e p e n d a n t e n c o r e aujourd'hui q u ' u n e région à peine c o n n u e au point d e vue g é o g r a p h i q u e , s a n s l i m i t e s d é t e r m i n é e s au s u d , à l ' e s t e t a l ' o u e s t ; u n p a y s i n h a b i t é , s a n s a g r i c u l t u r e ni i n d u s trie. Elle n'est pas s e u l e m e n t s t a t i o n n a i r e , alors que les terres


— 24 — d e l ' A m a z o n i e et d e la R é p u b l i q u e a r g e n t i n e . Les p a y s d e l ' E x t r ê m e - O r i e n t et les m o n d e s a f r i c a i n s s o n t e n t r é s r é s o l u m e n t d a n s le m o u v e m e n t g é n é r a l d u c o m m e r c e , d e l ' i n d u s t r i e et d e l ' a g r i c u l t u r e ; elle a fait, au c o n t r a i r e , un i m m e n s e p a s e n a r r i è r e , l e s p r o p r i é t é s q u i s ' é l e v a i e n t le l o n g d e s e s c ô t e s e t d e t e s rivières ayant une a u n e disparu. E s t - c e à dire pour cela q u e la G u y a n e s o i t c o n d a m n é e à r e s t e r m i s é r a b l e e t d é l a i s s é e , et q u e r i e n n ' y p u i s s e ê t r e , d é s o r m a i s , t e n t é et é t a b l i ? Sa s t a g nation et sa rétrogradation m ê m e sont-elles dues à l'infertilité d e s o n sol e t a u m a n q u e d e r e s s o u r c e s ? L ' e x p o s i t i o n q u e n o u s a v o n s faite p l u s h a u t d e s e s r e s s o u r c e s , t a n t n a t u r e l l e s q u ' i m p o r t é e s , e t le s o u v e n i r d e la p r o s p é r i t é p a s s a g è r e q u e n o t r e colonie a eue à une certaine époque, donnent un éclatant d é m e n t i à u n e a s s e r t i o n d e c e g e n r e . C ' e s t d a n s le m a n q u e d e p o p u l a t i o n q u ' i l faut r e c h e r c h e r la p r i n c i p a l e c a u s e d e sa d é c a d e n c e ; c ' e s t h elle q u ' i l faut a t t r i b u e r la r u i n e s u c c e s s i v e d e s c r é a t i o n s faites p a r n o s d e v a n c i e r s . Ce n e s e r a d o n c q u e p a r l'introduction de travailleurs, par une introduction méthodique el r a t i o n n e l l e , c o n c e r t é e e n v u e du p r é s e n t et d e l ' a v e n i r , q u ' i l s « r a p o s s i b l e d ' o b t e n i r du t r a v a i l e l d e s p r o d u i t s . C'est v i v r e d e la vie c o n t e m p l a t i v e et f a t a l i s t e q u e d e se t o u r n e r s a n s c e s s e v e r s l ' A d m i n i s t r a t i o n e t de lui d e m a n d e r les f o r c e s n é c e s s a i r e s a u x t r a v a u x a g r i c o l e s e t i n d u s t r i e l s . Aide-toi, le Ciel l'aidera, a dit le f a b u l i s t e ; c ' e s t , en effet, à l ' i n i t i a t i v e p r i v é e à p o r t e r s e s efforts v e r s le p e u p l e m e n t , e l c e b u t n e s e r a a t t e i n t q u ' à l ' a i d e d e c a p i t a u x . C e s c a p i t a u x , vu l e u r i m p o r t a n c e , n e ê t r e r é a l i s é s d a n s la c o l o n i e e t d o i v e n t ê t r e r e c h e r c h é s a l ' e x t é r i e u r . M a i s , p o u r l e s a t t i r e r , il f a u t la c o n c e p t i o n e t la p r é s e n t a t i o n d ' u n plan d'exploitation agricole et i n d u s t r i e l l e , a p prouvé et appuyé par ceux-là m ê m e s à qui leur qualité d ' h a b i t a n t s d e la G u y a n e d o n n e u n e r é e l l e a u t o r i t é . C e t t e c o n d i t i o n , n é a n m o i n s , n e s a u r a i t suffire : il i m p o r t e , n o u s le r é p é t o n s , q u e , p a r u n sacrifice p é c u n i a i r e r e l a t i v e m e n t é l e v é , t o u s c e u x qui c r o i e n t à l ' a v e n i r d e la G u y a n e d é m o n t r e n t l e u r c o n f i a n c e d a n s l'affaire. L a c o n s t i t u t i o n d u c a p i t a l d e 2 5 , 0 0 0 f r a n c s p a r les g e n s d u p a y s r é p o n d r a d e c e t t e c o n f i a n c e .

HENRY

L.

RICHARD.

L.

DE

HELL.

MELKIOR.


Modèle N°

3.

L'intéressé

Restitué :

L'intéressé

Le Chargé de la Bibliothèque

Le Chargé de la Bibliothèque

A restituer le jour même

Numéro

Auteur

Titre

r

Numéro

Cayenne le

Le Directeur du Service.

Le Directeur du Service.


Projet de création d'une entreprise agricole et industrielle à la Guyane française  

Auteur : Henri Richard, Léonce Melkior, L. de Hell / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documenta...

Projet de création d'une entreprise agricole et industrielle à la Guyane française  

Auteur : Henri Richard, Léonce Melkior, L. de Hell / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documenta...

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