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IV

CULTURE DU CACAOYER

Los cacaoyers ne poussent, à l'état sauvage, que dans la zone tropicale de l'Amérique, où la température moyenne est, au moins, de 24°; et, dans cette zone, on les rencontre surtout dans les vallées, à l'abri des grands arbres, au voisinage des cours d'eaux, dans les sols largement arrosés. On peut donc tout de suite conclure de là, et, en fait, l'expérience prouve que, pour que la culture de ces arbres réussisse, il faut un climat chaud et un terrain bien arrosé, riche et ombragé. Dans les régions où la température moyenne est inférieure à 24°, où le thermomètre descend audessous de 10°, et où la hauteur des pluies annuelles n'atteint pas 1 mètre 60, toute tentative de culture est inutile1. Le cacaoyer, d'ailleurs, recherche non seulement l'humidité du sol, mais encore celle de l'air. Boussingault a signalé autrefois que, dans les cacaoyères qu'il avait visitées, l'hygromètre marquait constamment 95 à 98°, et cela à deux ou trois heures de l'après-midi, c'est-à-dire au moment de la journée où l'humidité est ordinairement minima. Quant à l'humidité dn sol, elle peut être très grande, puisque dans la vallée de l'Amazone, où les cacaoyers poussent spontanément, on les trouve même dans la zone des sub1. Si Ton suit, sur une carte du monde, dans les deux hémisphères Nord et Sud, les isothermes de 24°, telles qu'elles sont tracées dans l'atlas de Berghaus, on voit que ces lignes, dans l'hémisphère méridional, peuvent descendre en Afrique jusqu'au 30° de latitude et atteindre en Amérique, dans l'hémisphère septentrional (à San Diego), 32°. Mais, en fait, les autres conditions ne se trouvant pas toujours simultanément réalisées, on ne rencontre guère le cacaoyer, soit sauvage soit cultivé, qu'entre des limites plus étroites : 22° Lat. N.(Cuha) et 20° Lat. S. dans le Nouveau-Monde; et 15° Lat. N. et 21° Lat. S. (La Réunion) dans l'Ancien Monde.

Le cacaoyer sa culture et son exploitation dans tous les pays de production  

Auteur : Henri Jumelle / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

Le cacaoyer sa culture et son exploitation dans tous les pays de production  

Auteur : Henri Jumelle / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

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