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VOYAGE

DANS

L'ÉQUATEUR

ET LE

PÉROU.

haute montagne de la Reina où je vis un grand nombre de statues en pierre. L'une d'elles, beaucoup plus grande que les autres, représentait, me dit-on, la reine qui gouvernait le pays avant la conquête. Tout ce pays est couvert de ruines qui attestent une ancienne et puissante civilisation, mais les plus considérables et les mieux conservées sont celles que je visitai en revenant à Loja. Figurez-vous de vastes monuments de forme quadrangulaire dont les pierres, fort bien taillées et d'une régularité parfaite, se superposent si exactement qu'il est impossible de faire pénétrer une lame de couteau entre les parties juxtaposées. La plupart de ces pierres de taille sont o r n é e de portraits et de sculptures, les uns rappelant les traits des Incas, les autres ressemblant à s'y méprendre aux ruines de l'ancienne Palenque du Yucatan. Les dimensions et la disposition des ruines font supposer la destination primitive de ces monuments qui étaient, sans doute, des temples et des palais. Un de ceux qui me frappa le plus formait un rectangle de 20 mètres de longueur sur 10 de largeur, avec des portes de l , 2 0 sur 3 mètres de hauteur. Toutes les pierres étaient plus ou moins bien sculptées. La plus haute muraille avait 5 mètres et 1 mètre d'épaisseur; mais l'accumulation des matériaux me fit penser qu'elle avait dû avoir une bien plus grande hauteur et le monument plus d'un étage. A 2 mètres au-dessus du sol on voyait encore quelques fenêtres de forme carrée et grandes d'un mètre. Enfin, aux alentours, des statues pour la plupart mutilées, sont presque enfouies dans la t e r r e ; peutêtre serait-il à désirer qu'elles le fussent tout à fait. Dans ce beau pays, où il n'y a pas un h o m m e capable d'imiter de tels chefs-d'œuvre, le fermier démolit les palais des rois et des princes, en précipite les débris du haut des montagnes pour bâtir ses haciendas, et les plus belles sculptures sont usées par le sabot des mules! s

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Bulletin de la Société de Géographie : 4ème trimestre 1885  

Auteur : Charles Velain, Xavier Brau de Saint-Pol Lias, Pierre Vidal-Senèze / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Serv...

Bulletin de la Société de Géographie : 4ème trimestre 1885  

Auteur : Charles Velain, Xavier Brau de Saint-Pol Lias, Pierre Vidal-Senèze / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Serv...

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