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VOYAGE DANS L'ÉQUATEUR ET LE PÉROU.

le redoutable passage de Las Escaleras avant que le soleil ne fût trop ardent. Le chemin en cet endroit ressemble à un escalier tournant, dont les marches hautes d'environ 80 centimètres se trouvent protégées des deux côtés par des précipices effrayants. Vers 10 heures nous arrivâmes à Ayapamba , situé sur le versant sud-est de la montagne Tarujala. Ce village, récemment formé par un prêtre qui en est le curé, compte 2000 habitants, dont 200 vivent autour de l'église, et les autres sont disséminés dans les plantations de canne à sucre. La population est bonne et hospitalière. 1

Nous achetâmes quelques provisions et descendîmes à la rivière Calera, en direction vers Z a r u m a , gros village, éloigné d'Ayapamba de quatre heures de marche. Après avoir traversé la rivière il faut la longer pendant une heure et enfin gravir la montagne de Zaruma. En cet endroit je rencontrai deux Américains, MM. Vury et Tibian Crausse, à qui je devais précisément remettre des lettres de la part du consul anglais de Guayaquil, M. Chambers. Propriétaires de quelques mines d'or, ils m'assurèrent que la montagne renfermait un grand nombre de filons d'or, d'argent et de cuivre. Mais Zaruma est bien déchue de son ancienne splendeur ; ses mines sont abandonnées, et pour les exploiter il faudrait commencer par faire des chemins pour le transport des machines. On peut donc répéter encore avec La Condamine : « La pauvreté habite ici au sein de la richesse . » En partant de Z a r u m a , nous descendîmes pendant e n 2

t. Plaine des Morts. — Hauteur: 1536 mètres. 2. Zaruma, hauteur 1200 mètres, température moyenne de 20 à 21° C. Le travail des mines d'or de Zaruma a été repris depuis 1880 par une Compagnie anglaise. Vers la fin de 1883, comme les résultats ne satisfaisaient les grandes espérances des membres de la Compagnie, on était sur le point d'abandonner les travaux. Mais actuellement, la découverte de l'ancienne mine de Porto Belo est venue donner du courage et augmenter les capitaux (6 novembre 1884).

Bulletin de la Société de Géographie : 4ème trimestre 1885  

Auteur : Charles Velain, Xavier Brau de Saint-Pol Lias, Pierre Vidal-Senèze / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Serv...

Bulletin de la Société de Géographie : 4ème trimestre 1885  

Auteur : Charles Velain, Xavier Brau de Saint-Pol Lias, Pierre Vidal-Senèze / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Serv...

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