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ATCHÉ ET

PÉRAK.

intention qu'on les pêche et qu'on les sèche, pour les exporter à Pinang et Singapour et de là en Chine. Les tripang jaunes sont les plus recherchés : ils se vendent cent francs environ le pikoul à Pinang, et doivent valoir bien davantage en Chine. On trouve encore sur cette même côte un des mets chinois les plus curieux et les plus rares, les nids d'hirondelles, les nids comestibles de salanganes, que l'on récolte, à certaines époques de l'année, dans les grottes de Klouat et de Klouang. Nous avons visité la plus grande et la plus belle de ces grottes, où nous entendions sous la voûte obscure, à une prodigieuse élévation au-dessus de la sphère éclairée par nos torches, comme un roulement continu, les cris métalliques de myriades de salanganes qui avaient accroché leurs précieux nids aux parois du roc. Mais il est temps d'aborder au chef-lieu de la Côte du Poivre, Malabou, la résidence du contrôleur (qu'on a t o r t d'appeler Analabou sur les cartes, puisque les habitants ne disent pas ainsi). Malabou est un des lieux les plus dangereux d'Atché, tant par son insalubrité que par le peu de sécurité qu'offre encore ce pays aux Européens. Les Hollandais s'y sont installés de haute lutte; mais ce qu'ils occupent se réduit à deux bèntèngs (forteresses du pays) et à la maison du contrôleur, entourée, comme les bèntèngs, de hautes palissades de troncs de cocotiers, avec des pavillons de garde à tous les angles. La nuit, de quart d'heure en quart d'heure, on entend comme un carillon les timbres de fer des hommes de garde, qui se répondent autour du bèntèng et de la maison fortifiée.— Nous avons passé là quinze jours qui n'étaient pas d'une gaieté folle. Nous ne sortions qu'escortés de nos boys armés et de deux opas (gardes du contrôleur), le fusil sur l'épaule. — Pour rentrer du bèntèng de la côte, où je m'étais attardé un soir, à la maison du contrôleur qui était tout proche, — il y avait d'une porte

Bulletin de la Société de Géographie : 4ème trimestre 1885  

Auteur : Charles Velain, Xavier Brau de Saint-Pol Lias, Pierre Vidal-Senèze / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Serv...

Bulletin de la Société de Géographie : 4ème trimestre 1885  

Auteur : Charles Velain, Xavier Brau de Saint-Pol Lias, Pierre Vidal-Senèze / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Serv...

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