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ATCHÉ ET PÉRAK.

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d'une teinte très sombre, il est vêtu de loques décolorées, a pourtant une physionomie remarquable, avec ses traits réguliers et son regard fier. Il s'appelle Si-Maoulout. C'est la première fois peut-être qu'il voit des blancs; mais il ne paraît nullement embarrassé de leur présence, ni du rôle important qu'on lui fait jouer, car le contrôleur l'interroge avidement sur ces pays mystérieux de l'intérieur de S u m a tra, où il est né et qu'il a parcourus, qu'il paraît connaître mieux que personne. C'est lui qui nous signale pour la première fois, au sud des Gaïoux, entre les Allas et les Battaks, une région assez étendue qu'il appelle l'empire des Karo, et dont le contrôleur hollandais lui-même entend parler pour la première fois. Cette conférence offre un vif intérêt et je voudrais bien vous donner une idée de la scène : Elle a pour théâtre la salle étroite, haut perchée, de la maison où nous campons, toute en paillotte, les cloisons et le toit en cadre de bambous garnis de feuilles de palmiers ou de pandanées, le bas de la cage fait en lattes d'aréquier couvertes de nattes sur lesquelles nous sommes assis en rond. Une lampe de cuivre à plusieurs becs, à l'huile de coco, pend du toit au milieu de nous, la flamme agitée par la brise qui entre librement à travers la grande baie d'une fenêtre sans volets. En face de la porte d'entrée, sur la porte intérieure d'une seconde pièce que contiennent toutes les maisons d'Atché et où ne pénètrent que les intimes, les domestiques, les familiers de la maison, deux femmes, qui se sont sauvées d'abord à notre arrivée, mais qui ont eu le temps de se familiariser avec notre présence, se penchent curieusement, appuyées l'une sur l'autre pour nous regarder. L'une d'elles porte un singulier ornement : un citron passé dans le lobe de chaque oreille; l'autre a des boutons d'or d'un diamètre aussi grand, ornés de pierreries et qu'on est étonné de voir dans ces montagnes ; elles les a mis peut-être pour nous

Bulletin de la Société de Géographie : 4ème trimestre 1885  

Auteur : Charles Velain, Xavier Brau de Saint-Pol Lias, Pierre Vidal-Senèze / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Serv...

Bulletin de la Société de Géographie : 4ème trimestre 1885  

Auteur : Charles Velain, Xavier Brau de Saint-Pol Lias, Pierre Vidal-Senèze / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Serv...

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