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ATCHÉ ET P É R A K .

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mort, avec l'agileté d'un singe, vint à temps me saisir sous le bras.... On me raconta qu'à une certaine distance de ce lieu, quelques jours auparavant, un cheval s'était englouti et avait disparu avec son harnachement, le cavalier n'ayant eu que le temps de s'accrocher à une branche d'arbre. C'était dans le même pangdo sans-doute, car ils sont parfois très étendus, parfois aussi couverts d'une couche d'herbe qui les dérobe même à l'œil exercé des indigènes et les rend plus dangereux encore. Si l'on ajoute à ces difficultés, des populations comme les Gaïoux, qui refusent absolument de recevoir des E u ropéens, on comprendra que Sumatra reste une terre attrayante pour les explorateurs, qui auront longtemps peutêtre encore des découvertes à y faire. J'ai eu un moment, pendant mon voyage à Atché, l'émotion que devait me causer l'espoir de pénétrer chez les Gaïoux. M. van der Hoeven, alors commissaire du gouvernement, aujourd'hui gouverneur civil d'Atché, venait d'envoyer à un radjah Gaïou, une lettre dans laquelle il lui demandait de le recevoir, se déclarant disposé, sur sa parole, à aller chez lui sans aucune escorte armée. Et j'avais obtenu de M. van der Hoeven la promesse que nous pourrions nous joindre à lui dans cette première exploration du pays Gaïoux. La lettre avait été portée par des Gaïoux venus à la côte. Elle représentait au radjah les grands avantages qui pourraient résulter pour lui de ses relations avec les Hollandais. Mais le radjah n'entendit pas de cette oreille et refusa de répondre aux avances qui lui étaient faites. Je devais donc renoncer au projet que j'avais caressé un instant d'arriver jusqu'à Laout-Taouar (la Mer douce), grand lac qui est entre les deux côtes d'Atché, au centre du pays gaïou, bien au nord du lac Tebah, et qui ne figure sur aucune carte, parce qu'aucun Européen encore ne l'a vu. C'est en allant vers ce lac que deux de nos compatriotes, MM. Vallon et Guillaume, venaient d'être assassinés sur la

Bulletin de la Société de Géographie : 4ème trimestre 1885  

Auteur : Charles Velain, Xavier Brau de Saint-Pol Lias, Pierre Vidal-Senèze / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Serv...

Bulletin de la Société de Géographie : 4ème trimestre 1885  

Auteur : Charles Velain, Xavier Brau de Saint-Pol Lias, Pierre Vidal-Senèze / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Serv...

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