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ATCHÉ ET PÉRAK.

plus vaste que Java, qui a pourtant vingt millions d'habitants avec sa satellite Madoura! Tous ces pays sont entièrement soumis à la Hollande et directement administrés par elle : ils ont des routes carrossables et de belles rivières, à Palembang surtout, que les vapeurs remontent très haut. Ce sont des pays de touristes. Au nord de l'Equateur, au contraire, entre les pays de Padang et les États de la côte est gouvernés par des chefs indépendants sous le protectorat de la Hollande, le centre de l'île jusqu'à la pointe d'Atché renferme des peuplades aussi inconnues, aussi isolées du reste du m o n d e que celles qu'on peut avoir à découvrir encore dans les profondeurs du continent africain : ce sont des tribus Battaks, les Gaïoux, les Allas, et enfin les Karo dont le nom n'a peutêtre été prononcé encore dans aucune Société de géographie. Ce n'est guère d'ailleurs que depuis le commencement de ce siècle qu'on sait quelque chose de Sumatra, bien que l'île ait été découverte par le Portugais Siquéira en 1508, que les Hollandais soient allés à Palembang en 1599 et les Anglais à Bènkoulèn, cent ans plus t a r d , en 1698. L'isolement de ces pays relativement si rapprochés de la côte vient de la grande difficulté des communications, que créent, sur bien des points, l'escarpement des montagnes, la végétation exubérante des grandes forêts peuplées de tigres, d'éléphants, de rhinocéros, d'énormes reptiles, et enfin ces pangdo si dangereux où j'ai failli rester moi-même à mon premier voyage : Je m'étais avancé sous bois, dans une exploration, sur une terre noire, que je voyais dénuée de végétation et qui semblait offrir un chemin facile : tout à coup la terre fléchit sous mes pieds; je me précipitai en avant, mais le sol se dérobait sous moi; tous mes mouvements m'enfonçaient d'avantage dans la boue noire. J'étais dans u n pangdo. Heureusement pour la continuation de mon voyage qu'un indigène qui m'avait suivi, marchant sur un bois

Bulletin de la Société de Géographie : 4ème trimestre 1885  

Auteur : Charles Velain, Xavier Brau de Saint-Pol Lias, Pierre Vidal-Senèze / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Serv...

Bulletin de la Société de Géographie : 4ème trimestre 1885  

Auteur : Charles Velain, Xavier Brau de Saint-Pol Lias, Pierre Vidal-Senèze / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Serv...

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