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ATCHÉ ET P É R A K .

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d'Atché. Sur mon insistance Si-Labò me nommait bien encore les pays de Baros, de Siboga, des Mangdelings qui s'étendent au delà, dans la région de P a d a n g ; mais il ne serait jamais arrivé à une énumération complète des pays de Sumatra, qui me permît de lui demander le nom de l'île qui les contenait tous ; malgré ses grandes navigations savait-il seulement que c'est une île? Ainsi, Sumatra qui n'est pour nous qu'un point de géographie, — nous serions tentés de charger de nos compliments pour un ami de Sumatra un voyageur qui partirait pour une province quelconque de cette île, — Sumatra est pour les indigènes un m o n d e . Ils n'ont pas une idée bien nette de son isolement, de l'ensemble que forment les innombrables pays qui la composent... En réalité Sumatra est une vaste contrée dont la superficie égale environ les deux tiers de celle de la France, et c'est certainement une des plus intéressantes et des plus curieuses à étudier. A cheval sur la ligne équatoriale, s'orientant du sud-est au nord-ouest sur une longueur d'à peu près 1500 kilomètres, — ses points extrêmes étant ainsi plus éloignés que Nice et Dunkerque, elle renferme les régions les plus diverses, soit à cause de leurs différences topographiques, qui en modifient profondément le climat, soit à cause de leurs populations de races et de mœurs si variées, depuis les peuplades idolâtres et anthropophages où les vieillards sont mangés par leurs enfants, jusqu'aux musulmans fanatiques, aux Malais doux et tranquilles. Si l'on y aborde en venant de Java, dont elle n'est séparée que par le détroit de la Sonde, Sumatra présente, en allant du sud-est au nord-ouest, les provinces des Lampongs, de Palembang, de Benkoulen et les Étals de la côte ouest qui ont pour chef-lieu Padang, siège du gouvernement qui commande à toutes ces provinces. C'est la partie la plus large de l'île. La province de Palembang, à elle seule, est

Bulletin de la Société de Géographie : 4ème trimestre 1885  

Auteur : Charles Velain, Xavier Brau de Saint-Pol Lias, Pierre Vidal-Senèze / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Serv...

Bulletin de la Société de Géographie : 4ème trimestre 1885  

Auteur : Charles Velain, Xavier Brau de Saint-Pol Lias, Pierre Vidal-Senèze / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Serv...

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