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VOYAGE

DANS

L'ÉQUATEUR

ET LE P É R O U .

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j'expédiai en France, sauf mes trouvailles anthropologiques que je cachai aux environs dans une caverne, me réservant de les venir prendre plus tard. Le pueblo de Bella Vista est situé au confluent de la rivière de ce nom et du Maranon dans une plaine aride où l'on n'aperçoit pas l'ombre d'une plantation de bananiers ou de cannes à sucre. Bella Vista n'a ni commerce ni industrie. La population est presque entièrement nègre ; cependant on rencontre quelques Indiens et des métis. Il n'existe peut-être pas au Pérou de localité plus mal famée, et ce n'est point sans raison. Sur 150 habitants, on trouverait difficilement un véritable honnête h o m m e . Quand ils apprennent qu'une personne possède quelque argent, ils vont de nuit l'égorger, pillent sa maison et l'incendient ensuite ; et lorsqu'ils ne trouvent rien à piller aux environs, ils se volent entre eux. Les populations voisines les redoutent, sans oser rien d i r e ; car, dans ces départements reculés, le gouvernement n'a presque pas d'autorité. Libres et assurés de l'impunité, ces bandits attendent l'arrivée d'un étranger comme une excellente aubaine. Déjà deux Français, un Anglais, deux Américains et trois Allemands, en tout huit naturalistes ou commerçants, ont été assassinés entre Bella Vista et le pueblo de la Peca. Tel est le joli pays que je me prépare à visiter. Mes préparatifs d'excursion avaient été rapidement faits, mais, n'ayant pas compté avec les habitudes d'ivrognerie des bateliers, je commençai par perdre un jour entier en attendant un h o m m e pour me faire passer sur la rive droite du Marañon. Il était fort tard lorsque je le traversai ; j'allai coucher dans une ferme à une demi-lieue du fleuve. Au jour, je continuai ma route, tantôt au milieu des cactus, tantôt dans le lit d'une quebrada ou d'un ruisseau, avec de l'eau jusqu'aux épaules, et j'arrivai ainsi sur les bords d'un magnifique affluent du Marañon, la rivière d'Utcubamba ou rivière de la joie. De l'autre côté, à quel-

Bulletin de la Société de Géographie : 4ème trimestre 1885  

Auteur : Charles Velain, Xavier Brau de Saint-Pol Lias, Pierre Vidal-Senèze / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Serv...

Bulletin de la Société de Géographie : 4ème trimestre 1885  

Auteur : Charles Velain, Xavier Brau de Saint-Pol Lias, Pierre Vidal-Senèze / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Serv...

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