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VOYAGE D A N S L'ÉQUATEUR

ET

LE P É R O U .

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pour atteindre la sous-préfecture de Jaen de Bracamoros, bâtie à mi-côte sur le versant d'une grande montagne. Sa population de 1800 âmes se compose de nègres, de quelques familles blanches et surtout de métis. Leur misère égale leur ignorance ; ils n'ont aucune industrie et ne produisent même pas de quoi acheter le sel dont ils ont besoin. La plupart vivent de brigandage; à peine trouve-t-on trois hommes qui veuillent bien travailler et faire le courrier entre ce bourg et Cajamarca. Avant de poursuivre notre voyage, je désirais voir les environs de Jaen et surtout explorer les montagnes qui séparent les rives gauches du Chinchipe et du Maranon. En conséquence je retournai j u s q u ' à Shiumba d'où je gagnai San-Égypto, petit village habité par 92 Indiens, gens plus simples que méchants, dont la grande ressource est la culture du tabac qui vient admirablement dans la contrée et jusqu'à Chirino. Il est connu au Pérou sous le nom de tabac de J a e n ; sa qualité est peut-être supérieure à celle du tabac de la Havane, mais on ne sait pas le préparer. Les cascarilleros ou Indiens chasseurs du pueblo récoltent aussi un peu de quinquina. Quelques-uns d'entre eux ayant consenti à m'accompagner dans les montagnes, nous partîmes en emportant deux régimes de bananes presque vertes, un peu de yuca ou jatropha manioca et 1 kilogr. de viande sèche. Ce furent toutes nos provisions de bouche pendant une excursion qui dura plusieurs j o u r s . Je ne pouvais suffire à ramasser et préparer mes collections dans ces magnifiques forêts aujourd'hui abandonnées, malgré leur richesse. J'en étais fort surpris. Autrefois, me dirent mes Indiens, blancs, Indiens et sauvages habitaient les anciens pueblos de Puyaya et de Copallin sur les bords du Marañon et exploitaient ces forêts ; mais un jour les sauvages, partant pour la guerre, confièrent aux blancs et aux Indiens leurs femmes, leurs propriétés et leurs t r o u -

Bulletin de la Société de Géographie : 4ème trimestre 1885  

Auteur : Charles Velain, Xavier Brau de Saint-Pol Lias, Pierre Vidal-Senèze / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Serv...

Bulletin de la Société de Géographie : 4ème trimestre 1885  

Auteur : Charles Velain, Xavier Brau de Saint-Pol Lias, Pierre Vidal-Senèze / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Serv...

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