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SÉANCE DE RÉCEPTION

victoire sur l'inconnu polaire. Ces hautes latitudes recèlent aussi bien des problèmes géographiques, sans compter l'accès du pôle... Des glaces, des brumes, un climat brutal les défendent ; mais, comme la nature avait jadis horreur du vide, l'homme a horreur de l'inconnu ; il l'attaque sans relâche, à tout prix, et vous savez ce que le sphinx polaire a déjà dévoré de victimes. Nous venons de voir résoudre l'un de ces problèmes : celui du passage nord-est, qui préoccupait Jean Cabot il y a près de 400 ans, et dont la solution toujours rêvée, a coûté tant d'efforts et de sacrifices. Vasco de Gama avait achevé le périple de l'Afrique; Magellan, puis Mac Clure, celui de l'Amérique; Nordenskiöld et Palander ont achevé le périple de l'ancien monde. Dans quelques jours la Véga fermera son majestueux circuit : partie d'Europe par l'est, elle y reviendra par l'ouest, après avoir visité « le Kathaï et l'Inde ». Nous saluons donc en nos hôfes de ce jour les héros d'un grand événement dans l'histoire de la géographie. A son caractère épique, le succès du professeur Nordenskiôld en joint un autre qui lui donne plus de prix e n core à nos yeux. Si des vues élevées sur le développement du commerce entre l'Europe et l'Asie ont pu entrer pour une part — et il faut s'en féliciter — dans le voyage de la Véga, c'est la science qui l'a préparé, qui l'a dirigé et qui en recueillera les premiers fruits. L'étude et l'expérience acquise dans de précédents voyages avaient permis à M. Nordenskiöld d'évaluer les chances, et de préparer les éléments de réussite de son audacieuse tentative. Pendant un trajet de dix-huit mois, pendant un emprisonnement de neuf mois au milieu des neiges et des glaces, pas un jour ne s'est écoulé sans que les savants éminents du bord n'aient recueilli, chacun dans sa spécialité, des observations précieuses pour la physique terrestre. Les traditions scientifiques magistralement posées par

Bulletin de la société de Géographie  

Auteur : jules Crevaux, Adolf Erik Nordenskjöld / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentatio...

Bulletin de la société de Géographie  

Auteur : jules Crevaux, Adolf Erik Nordenskjöld / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentatio...

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