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DE CAYENNE AUX ANDES.

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sa femme circule dans l'intérieur de la maison. Il a un air si sérieux que je pourrais le croire malade, mais il n'en est rien. Après l'accouchement, chez les Roucouyennes, c'est l'homme qui se couche tandis que la femme se promène. Mon confrère Panakiki répète devant moi la prescription qu'il a déjà faite à son client. Il restera couché pendant une lune, et ne mangera aucun poisson, aucun gibier tué avec la flèche. Il se contentera de cassave et de petits poissons pris avec une plante enivrante appelée nicou. S'il enfreint cette ordonnance, son enfant succombera ou bien deviendra vicieux. Aussitôt après l'accouchement la femme prend un bain de vapeur ; pour cela elle s'étend dans un hamac au-dessous duquel on place un gros caillou rougi arrosé avec de l'eau. La malade n'est pas astreinte à une nourriture spéciale ; l'enfant, outre le lait maternel, boit de temps à autre un breuvage composé avec des bananes bien mûres et cuites, exprimées avec la main dans de l'eau chaude. La section du cordon ombilical est pratiquée avec une sorte de coupe-papier fait de bambou. Nous mettons 8 jours pour atteindre la tribu de Yacouman où j ' a i failli mourir à mon premier voyage. A notre arrivée, nous voyons le chef se promener dans le village en faisant des aspersions. Il tient à la main un pinceau en plume qu'il trempe dans une calebasse remplie d'un liquide blanc laiteux. C'est le suc d'un tubercule appelé samboutou râpé dans l'eau. Yacouman faisant ses aspersions a l'air solennel d'un prêtre qui bénit la campagne le j o u r des Rogations. Ces braves Indiens, qui n'ont plus de secret pour moi ne craignent pas de se livrer à leur aise à une cérémonie appelée maraké. Le but en est un examen physique imposé aux candidats au mariage, pour éprouver leur courage à supporter les privations et les souffrances. Un grand nombre d'étrangers ont été invités à cette cé-

Bulletin de la société de Géographie  

Auteur : jules Crevaux, Adolf Erik Nordenskjöld / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentatio...

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