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LA GUYANE

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Les îles du Salut.

LA GUYANE

CHAPITRE

Précis

PREMIER

historique.

Français et Portugais. — L é g e n d e de l'Eldorado. — Gonzalès Pizarre. — Orellana. — Martinez — De la Revardière. — Première expédition française. — Deuxième expédition française. — Associations commerc i a l e s . — Compagnie de Rouen. — Compagnie de Paris. — Compagnie Hollandaise. — Compagnie Colbert. — C o m p a g n i e d e s Indes. — P a i x de Bréda. — Durasse. — Marquis de Férolles. — Domination française. — Traité d'Utrecht, — Duc d e Choiseul. — Expédition Chanvallon e t Turgot. — Baron de Bessner. - Mission de M. de Malouet. — La R é volution de 1789 et l'esclavage aux coloines. - Général d e Carra. — Baron de Lausset. — C a t i n e a u - L a r o c h e . — Baron Mylius. — L a s u périeure d e s Sœurs d e S a i n t - J o s e p h .

FRANÇAIS ET PORTUGAIS. — D ' a n c i e n n e s dues dans nos attribuent

ports

de la M a n c h e

à ces ports

des

traditions,

et de la r ô l e

répan-

bretonne,

relations c o m m e r c i a l e s a v e c l a

G u y a n e et le Brésil b i e n a n t é r i e u r e s à la d é c o u v e r t e fit, C h r i s t o p h e C o l o m b . Et m ê m e

de

l'ayeu

de

qu'en

G o m a r a et

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LES

COLONIES F R A N Ç A I S E S .

d'autres auteurs espagnols, le grand navigateur génois aurai) c o n n u l ' e x i s t e n c e d u N o u v e a u M o n d e p a r l e s r é v é l a t i o n s que lui a u r a i t ,

faites

en mourant

un pilote

fran-

ç a i s , à qui il a v a i t d o n n é a s i l e .

Quoi qu'il en soit de cette allégation, qui n'est pas a s s e z confirmée,

il est à peu p r è s c e r t a i n q u e l e s P o r t u g a i s , d é s

l e s premiers jours de la découverte d u B r é s i l , se t r o u v è r e n t en présence de marins f i a n ç a i s qui se livraient longtemps

s u r les côtes

au

Ces relations c o m m e r c i a l e s

négoce

avec

n'étaient

les

point,

il

depuis

indigènes. est

vrai,

inspirées p a r l ' e s p r i t de c o l o n i s a t i o n .

N o s premières t e n t a t i v e s d'établissement n e s e p r o d u i s i r e n t qu'en 1605 sous la c o n d u i t e de Ville gagnon d a n s la b a i e d e R i o - J a n e i r o , et, e n

1612, d a n s

la grande î l e d e

Maragnan, à l'embouchure des A m a z o n e s , par l'initiative d e s sieurs de la Revardière et d u commandanl d e R a z i l l y .

Elles ne r é u s s i r e n t pas. Les Portugais, soutenus p a r u n gouvernement

fortement

colonisateur,

nous

chassèrent

p e u à peu (les côtes du Brésil, nous l a i s s a n t s e u l e m e n t l e s

terres qui s'étendent a n nord d e s A m a z o n e s , c'est-à-dire la Guyane ou Ouyana, c o m m e l ' a p p e l a i e n t l e s indigènes. On d é s i g n a i t de forêts pare

autrefois

s o u s c e n o m le v a s t e

périmètre

impénétrables, d e m a r a i s et d e s a v a n e s q u i s é -

les deux

immenses

courants

de

l'Orénoque

et de

l'Amazone, et s'étend d u revers o r i e n t a l d e la C o r d i l l è r e des Andes j u s q u ' à l'océan LÉGENDE DE L'ELDORADO.

longtemps

oubliée

Atlantique, - C e t t e contrée aurait pu r e s t e r

dans

sa

solitude

s a u v a g e . Elle

fut

signalée à la convoitise d e s conquistadores espagnols p a r la

légende de l'Eldorado

i m m e n s e et p r o d i g i e u s e Voici pieds

comment des

Andes

s'est

qui

a t t r i b u a i t à ce p a y s u n e

richesse. formée

cette

légende.

au fond d e s é p a i s s e s

forêts

C'est de

aux

Vilca-

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LA

5

G U Y A N E .

bamba, qu'avaient été t r a n s p o r t é s

les

trésors

de Quito

s o u s t r a i t s à l ' a v i d i t é de Benalcazar e t c e u x de C u z c o que F r a n ç o i s P i z a r r e , m a l g r é sa p r o m p t i t u d e , n ' a v a i t pu a t t e i n dre qu'en p a r t i e . Les m a l h e u r e u x d é b r i s d e la famille d e s I n c a s s'y é t a i e n t

réfugiés avec les O r e j o n e s fidèles et l ' o n

s u p p o s a i t qu'ils y a v a i e n t f o n d é un n o u v e l e m p i r e d u S o leil a u s s i riche et a u s s i florissant que

celui qui v e n a i t de

t o m b e r si r a p i d e m e n t s o u s l e s c o u p s d ' u n e p o i g n é e d ' a v e n turiers. S e l o n la c r o y a n c e g é n é r a l e , l ' o r d u P é r o u d o n t la p r o fusion avait d ' a b o r d é b l o u i l e s i m a g i n a t i o n s d e s E s p a g n o l s , devait p r o v e n i r d e c e s

régions

e n c o r e i n c o n n u e s . Il d e v a i t

s ' y t r o u v e r u n centre de merveilleuses richesses et d e s m i n e s de métaux précieux. L'arrivée

à Tacunga

confirmer c e t t e Elle v e n a i t

d'une

ambassade

indienne

vint

supposition.

probablement de la Nouvelle-Grenade pour

demander en f a v e u r de s o n p r i n c e , le z i p e d e Bogota ou le zaque de Tunja, le s e c o u r s de l'Empire d u P é r o u . L e s a m b a s s a d e u r s i n d i e n s t i r e n t a u x Espagnols d e s r é c i t s q u i enflammèrent

leur

avidité.

Ils

étaient,

disaient-ils.

les

s u j e t s d ' u n roi borgne, le grand P a t i t i , qui r é g n a i t s u r de v a s t e s d o m a i n e s s i t u é s a u milieu d e s montagnes d a n s l a direction

du nord-est.

Chaque

m a t i n , à son lever,

les

c h a m b e l l a n s d u m o n a r q u e indien l u i e n d u i s a i e n t le c o r p s d ' u n e r é s i n e o d o r i f é r a n t e s u r laquelle, à l'aide de l o n g u e s s a r b a c a n e s , i l s i n s u f f l a i e n t d e la p o u d r e d ' o r . Le soir, e n grande p o m p e , le grand P a t i t i d e s c e n d a i t

l e s marches de

s o n palais et allait se plonger dans un lac sacré ou s e s s u j e t s j e t a i e n t , en sacrifice, d e s v a s e s d ' o r et d e s o b j e t s p r é c i e u x . Les

Espagnols

conclurent

d e c e s d e s c r i p t i o n s q u e le p a y s

d e v a i t c o n t e n i r d e grandes r i c h e s s e s e t e n s u r n o m m è r e n t le souverain El rey Dorado o u El Dorado, le doré.

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6

LES

COLONIES

FRANÇAISES.

La légende s e fixa sous ce n o m d a n s l'imagination d e s conquistadores Des

espagnols,

expéditions

sans

nombre

s'organisèrent

pour

atteindre la décevante chimère. Une des plus remarquables fut c e l l e d e Gonzalès

Pizarre.

GONZALÈS PIZARRE (1536). P i z a r r e voulut

s'illustrer

— N o m m é gouverneur à Quito, par

quelques

conquêtes.

Les

plaines qui s ' é t e n d e n t à l'est d e s A n d e s excitèrent sa c u p i dité par leur réputation d e richesse. Pineda le s'y é t a i t aventuré à La recherche d u grand

premier

Patiti. Il était

p a r v e n u j u s q u ' a u x sources du Napo. Des cités magnifiques, défendues par d e s guerriers a u x armures d ' o r l u i é t a i e n t , apparues

d a n s le lointain. Mais s a t r o u p e é p u i s é e n e l u i

avait p a s p e r m i s d ' e n tenter la c o n q u ê t e . P i z a r r e r é s o l u t d e s e rendre maître des t r é s o r s q u e recélaient ces régions s o u s le d ô m e i m p é n é t r a b l e d e l e u r s f o r ê t s v i e r g e s . A la t ê t e d e 340 s o l d a t s et d e 4,000 p o r t e u r s , il d e s c e n d i t la p e n t e

orientale

d e s A n d e s , e r r a longtemps d a n s c e s

déserts s a n s r i e n d é c o u v r i r d e c e q u ' i l c o n v o i t a i t et enfin, après d'incroyables

privations et d ' i n o u ï e s souffrances, il

atteignit l e s bords du N a p o . La troupe s ' é t a i t pernicieuse du

rapidement d é c i m é e

climat,

sous

l'influence

auquel v e n a i t s ' a j o u t e r la rareté

d e s subsistances. Elle n ' a v a n ç a i t qu'à g r a n d ' p e i n e a u milieu d e ces r é g i o n s où les m a r a i s sans issue

succédaient

a u x v é g é t a t i o n s i m p é n é t r a b l e s , tantôt d é s e r t e s , t a n t ô t occupées

p a r d e s peuplades barbares q u i f u y a i e n t

à

son

approche. Pour d i m i n u e r plus aisée

l e s difficultés d e sa m a r c h e

la r e c h e r c h e

des vivres,

Pizarre

et

rendre

résolut

de

construire u n brigantin et de le l a n c e r s u r le N a p o . Au fond

de ces solitudes, sans outils,

s a n s matériaux, s a n s

main-d'œuvre spéciale, u n e pareille entreprise

paraissait


LA

7

G U Y A N E .

impossible. Mais les hommes d e la troupe parvinrent à mettre en chantier une b a r q u e d e d i m e n s i o n a s s e z g r a n d e . Ils p r i r e n t d u b o i s vert; des fers de leurs

chevax

firent,

d e s c l o u s ; d e l e u r s c h e m i s e s i l s f o r m è r e n t d e l ' é t o u p e et transformèrent

en

goudron

les r é s i n e s

q u i abondaient

d a n s la forêt. Orellana. — Un é q u i p a g e formé.

d e 50 hommes fut

aussitôt

Orellana, officier d e confiance de Gonzalès, en e u t

le c o m m a n d e m e n t avec, mission de r e c o n n a î t r e le p a y s et d e c h e r c h e r d e s vivres. Cet officier s ' a b a n d o n n a m e n t a u c o u r a n t , d u N a p o . M a i s après q u e l q u e s

résolujours de

n a v i g a t i o n il s e sentit e n t r a î n é a v e c u n e violence

irrésis-

t i b l e p a r l e s g r a n d e s e a u x d u M a r a g n o n d o n t le c o u r s é t a i t encore i n c o n n u . O u b l i a n t s o n d e v o i r , O r e l l a n a , au l i e u d e r e v e n i r s u r s e s p a s c o m m e le lui imposait l'ordre qu'il a v a i t r e ç u d'attendre le g r o s d e L'expédition, n e s ' i n q u i é t a du m a l h e u r e u x deux

Pizarre

p o i n t d e la d é t r e s s e

q u i n e rentra à

Quito

qu'après

a n s d'absence, a v e c q u e l q u e s h o m m e s épuisés, tristes

d é b r i s d e s o n étonnante aventure. Avec u n e hardiesse qui n e j u s t i f i e , ni sa d é f e c t i o n ni s o n i n g r a t i t u d e , mais qu'on n e p e u t s ' e m p ê c h e r d ' a d m i r e r , O r e l l a n a s'était l a i s s é e m p o r t e r p a r ce

fleuve,

le p l u s g r a n d d u m o n d e , et, le pre-

mier, il e n a v a i t p a r c o u r u l e s r i v e s d é s e r t e s et l e s s o l i t u d e s imposantes. De r e t o u r e n Espagne a p r è s d ' i n t e r m i n a b l e s i l ne se c o n t e n t a p a s de r é v é l e r

les régions

péripéties,

immenses, à

t r a v e r s lesquelles sa fortune heureuse l'avait c o n d u i t . Il s e p r é t e n d i t le h é r o s d'une foule d ' a v e n t u r e s

merveilleuses.

Entre autres récits p r o d i g i e u x , il d é p e i g n i t u n e r é p u b l i q u e de femmes guerrières, pareilles aux peuplades

fabuleuses

d e T h é m i s c y r e , q u i a v a i e n t , p a r leur h o s t i l i t é ,

longtemps

a r r ê t é sa m a r c h e .


LES

8

COLONIES

FRANÇAISES.

M a i s c e q u i , p a r d e s s u s t o u t , attira l ' a t t e n t i o n

de ses

compatriotes et e x c i t a l e u r c o n v o i t i s e , c e fut l a découverte qu'il prétendit avoir faite p r è s du territoire d e s O m a y a n a s , e n t r e l e s b o u c h e s d u J a v a r i et d u r i o T r i n i d a d d'une

province

appelée Machipara

où les

(Yapura),

hommes

por-

t a i e n t d e s v ê t e m e n t s e t d e s a r m u r e s d ' o r , e t o ù le p r é c i e u x métal é t a i t d ' u n e

abondance

telle qu'on en couvrait

les

édifices el qu'on r e m p l o y a i t a u x usages l e s p l u s vulgaires; Ce r é c i t ,

malgré

s o n e x a g é r a t i o n p u é r i l e , fut adopté s a n s

d i s c u s s i o n . L e s a v e n t u r i e r s espagnols q u i se lançaient à l a poursuite

de

l'El

D o r a d o abandonnèrent

désormais

les

h a u t s plateaux et les plaines qui s ' é t e n d e n t a u x pieds d e s Andes

pour

rechercher

la r é g i o n n o u v e l l e

signalée

par

Orellana près de l'Amazone. Martinez.

— Une t r o i s i è m e m i g r a t i o n d e v a i t e n c o r e d é -

p l a c e r le l i e u d u m y t h e d u D o r a d o , et le r a p p r o c h e r

des

Guyanes actuelles. Martinez, une

maître

coupable

d'artillerie

négligence, avait

d e Diego laissé

de

Ordaz,

prendre

feu

par aux

p o u d r e s d e l ' e x p é d i t i o n . Il fut c o n d a m n é à m o r t . S u r l e s s u p p l i c a t i o n s d e s e s s o l d a t s , D i e g o m o d i f i a l a p e i n e . Il s e c o n t e n t a d e le f a i r e j e t e r d a n s

u n canot et

l'abandonna

s a n s vivres a u c o u r a n t de l ' O r é n o q u e . L ' e m b a r c a t i o n , e m p o r t é e à la d é r i v e , finit p a r é c h o u e r s u r l ' u n e d e s r i v e s d u fleuve.

D e s s a u v a g e s l ' a p e r ç u r e n t e t comme M a r t i n e z , é t a i t

seul, s'approchèrent fiance.

L'Espagnol

avec plus

d'étonnement

que de d é -

se m i t à l e u r s p i e d s e t i m p l o r a

leur

b i e n v e i l l a n c e . O n l u i fit g r â c e d e la v i e , m a i s il fut e m m e n é e n e s c l a v a g e . Les I n d i e n s l e p r o m e n è r e n t d e v i l l e e n v i l l e , l e m o n t r a n t partout c o m m e u n e m e r v e i l l e . I l s s'arrêtèrent à M a n o a , cité c é l è b r e , dessus

dont

les magnificences

de toute description, située

au

sont a u -

milieu

i m m e n s e , la mer Blanche o u l a P a r i m e . Elle é t a i t

d'un lac habitée


L'ELDORADO.

LA GUYANE.

2


10

LES

COLONIES

FRANÇAISES.

par un peuple d ' u n e civilisation a v a n c é e . D a n s s e s r u e s se dressaient des bâtiments somptueux, des palais éclatants a u x m u r a i l l e s r e c o u v e r t e s d ' o r massif, c o m m e d a n s l'Eldor a d o d ' O r e l l a n a . L e s s a b l e s d u r i v a g e é t a i e n t d e l'or. L ' o r é t a i t employé a u x p l u s v i l s u s a g e s . Enfin, l e s c a i l l o u x qui j o n c h a i e n t le sol é t a i e n t d e s r u b i s , d e s d i a m a n t s , d e s s a p h i r s d ' u n p o i d s é n o r m e et d ' u n é c l a t i n c o m p a r a b l e . Revenu d e sa captivité, Martinez fit miroiter aux

yeux

é b l o u i s d e s e s c o m p a t r i o t e s c e s m e r v e i l l e s , qu'il p r é t e n d a i t avoir vues. Les récits d u v o y a g e u r m ê l a i e n t e n s e m b l e l e s f a b l e s r a p p o r t é e s p a r O r e l l a n a sur la v i l l e d e O m a g u a s e t l ' h i s t o i r e d u l a c s a c r é o ù s e plongeait l e grand P a t i t i . Aussi mobile

l a s o i f p a s s i o n n é e d e s richesses, qui a v a i t é t é le des premières

expéditions, s e

réveilla-t-elle

en

E s p a g n e a v e c une nouvelle f u r e u r . Les

imaginations

transportèrent l e mythe d u

d u s u d d u rio Negro o ù n o u s l ' a v o n s

Dorado

l a i s s é , s u r l'empla-

c e m e n t , d u r i o B r a n c o , c ' e s t - à - d i r e d e r r i è r e n o t r e Guyane, p e u t - ê t r e m ê m e d a n s les limites d e s o n p r o p r e t e r r i t o i r e . Si b i e n q u e W a l t e r R a l e i g h , q u i s'attacha a v e c tant d'ardeur à la p o u r s u i t e d e c e r o y a u m e c h i m é r i q u e , c r o y a i t que t o u t e s n o s r i v i è r e s , le M a r o n i , le M a h o u r y , l ' O y a p o c k s o r t a i e n t du l a c m y s t é r i e u x ; qu'elles offraient l a d i r e c t i o n l a p l u s s û r e p o u r atteindre la ville m i r a c u l e u s e , d o n t l e s t r a d i t i o n s d e la c o n q u ê t e sont pleines. A p r è s les E s p a g n o l s et les A n g l a i s , les F r a n ç a i s furent a t t i r é s à l e u r tour p a r l a s o i f d e s r i c h e s s e s v e r s l e s gions

inexplorées de l'intérieur

des

ré-

G u y a n e s . Quelques

h a r d i s a v e n t u r i e r s c h e r c h è r e n t à y p r e n d r e p i e d . Mais c e s efforts r e s t è r e n t

i s o l é s e t s a n s retentissement. L a n a t i o n

française, a b s o r b é e p a r les g u e r r e s d e r e l i g i o n , n e se m a n i f e s t a i t g u è r e a u dehors que p a r d e s tentatives

indivi-

duelles sans persistance et découragées au p r e m i e r échec.


LA

11

GUYANE.

Le mythe d e L'Eldorado q u i avait enflammé l e s imaginations et surexcité Les Convoitises p e n d a n t d e u x s'évanouit

siècles,

p e u à peu et les esprits s ' e n détournèrent p r o -

gressivement. Ce n'est q u ' e n

1854 q u ' u n I n d i e n

tapouye

découvrit s u r l e s b o r d s d e l ' A p p r o u a g u e l a trace d e s t r é s o r s si Longtemps cherchés e t dévoila à l a G u y a n e

la r i -

chesse aurifère de son propre sol. Les

premières

expéditions

Guyane n e donnèrent que

de

colonisation

dans

la

d e médiocres r é s u l t a t s . Pour

c o l o n i s e r c e pays d e f o r ê t s i m m e n s e s , n ' a y a n t d ' a u t r e l i g n e de pénétration q u e des rivières peu navigables; pour e x ploiter s e s b o i s a d m i r a b l e s , s e s m i n e s d e t o u t e e s p è c e e t l ' i n n o m b r a b l e v a r i é t é d e s e s p r o d u i t s , il a u r a i t fallu y a t t i r e r u n e p o p u l a t i o n n o m b r e u s e , â p r e a u t r a v a i l e t à la f a t i g u e . Au contraire, les premiers colons a m e n é s s u r ces rivages, en petit

nombre

d'ailleurs, n'y avaient

été entraînés q u e

p a r l ' e s p o i r d ' u n établissement f a c i l e , d e g r o s bénéfices à réaliser s a n s e f f o r t . Ce n ' é t a i e n t t r o p s o u v e n t n i d e s c u l t i v a t e u r s , n i d e s artisans, m a i s d e s g e n s s a n s a v e u que l ' o n racolait p o u r c e s e n t r e p r i s e s . L e u r b u t n ' é t a i t p a s d e t r a vailler,

m a i s d e j o u i r . L e u r i n c a p a c i t é et l e u r a v i d i t é d e -

v a i e n t l e s amener à demander t o u s l e s efforts que n é c e s s i t a i t l ' e x p l o i t a t i o n d e s richesses n a t u r e l l e s a u t r a v a i l d e l'indigène

asservi

ou

d e l'immigrant i m p o r t é .

PREMIÈRE EXPÉDITION FRANÇAISE. — E n 1612, u n e

française

s'organisa

expédition

d a n s le b u t de c o l o n i s e r la G u y a n e .

De l a R e v a r d i è r e l a c o m m a n d a i t . S é d u i t p a r l e s g r a n d e s a l l u r e s d e l ' A m a z o n e OÙ il atterrit tout d'abord, il s ' é t a b l i t et s e fortifia d a n s l a g r a n d e î l e d e M a r a g n a n , d ' o ù l e s P o r t u g a i s n e d e v a i e n t point t a r d e r à l ' e x p u l s e r . C'est la miers

rivière

de S i n n a m a r y q u i e n 1628 r e ç u t l e s p r e -

c o l o n s arrivés à l a G u y a n e : 26 h o m m e s s o u s l e s

o r d r e s d e s s i e u r s Chantail et de C h a m b a u d

s'attaquèrent


12

LES

aux

COLONIES

FRANÇAISES.

i m m e n s e s forêts avec l'audacieuse

pensée d ' y faire

l e u r trouée. On ignore ce qu'ils devinrent. DEUXIÈME EXPÉDITION FRANÇAISE. — Une s e c o n d e e x p é d i t i o n , c o m p o s é e d e 14 p e r s o n n e s v e n u s e n 1 6 2 8 , choisit, le C o u namana

pour

y opérer des défrichements.

H e u r t e p i e r r e avait

Le capitaine

confié ce petit g r o u p e a u c o m m a n d e -

m e n t d e s o n l i e u t e n a n t L a f l e u r . Un s e c o u r s d e 50 h o m m e s , conduit

p a r u n s i e u r Legrand, et, trois a n s p l u s tard, u n

troisième groupe d e 16 h o m m e s , s o u s la c o n d u i t e d u capitaine

Grégoire, vinrent

Cette

expédition

renforcer

échoué

l'entreprise

par suite

du

nombre

coloniale. toujours

insuffisant d e s hommes et d u m a u v a i s c h o i x d e s p o i n t s où ils devaient En

opérer.

1634, e l l e

fut

obligée d e s e r e p l i e r

s u r l'île

de

C a y e n n e . Une p a r t i e c h o i s i t la c ô t e d e R e m i r e . l'autre s e fortifia s u r le mont Cépérou au pied duquel d e v a i t

peu à

p e u s ' é l e v e r et g r a n d i r la v i l l e d e C a y e n n e . ASSOCIATIONS

efforts

de

COMMERCIALES.

l'initiative

— C o m m e o n le v o i t , t o u s l e s

particulière

demeurèrent

impuis-

sants. Les associations c o m m e r c i a l e s privilégiées ne réuss i r e n t p a s davantage. C o m p a g n i e de Rouen. qui groupa

des

— La p r e m i è r e de c e s a s s o c i a t i o n s

capitaux dans un but de colonisation se

f o r m a à R o u e n . E l l e o b t i n t d e R i c h e l i e u , en 1633, le d r o i t exclusif

de

commerce

situés entre Son

l'Orénoque

et d e

navigation

dans

les

pays

et l ' A m a z o n e .

p r e m i e r a c t e fut d ' e n v o y e r un d é t a c h e m e n t d e c o -

l o n s en Guyane commandé p a r l e capitaine L e g r a n d . Une seconde

expédition plus complète

prendre

définitivement

Le commandement qui é t a i t u n Il

arriva,

le

e n fut c o n f i é à

enthousiaste, 25

partit, plus tard,

pour

possession des territoires acquis. Poncet

de

Brétigny,

et s e grisa vite d e s o n a u t o r i t é .

novembre

1643,

à

l'embouchure

du


LA M a h o u r y . avec d e u x

GUYANE.

b o n d s ou g e n s s a n s aveu, a m e n é s la Guyane. ne

13

navires portant

300 h o m m e s ,

p a r lui p o u r

vaga-

peupler

D e s tentatives antérieures de colonisation, il

restait q u e quelques

m a l h e u r e u x afffamés

devenus

à

moitié sauvages. Au lieu d e c o l o n i s e r ,

Brétigny; é p r i s d ' u n e

vraie folie

militaire, m i t t o u s s e s h o m m e s s o u s l e s a r m e s e t l e u r i m -

Le patoua. posa un

régime

de tyrannie a b s o l u e , Il é p u i s a l e u r a c t i -

v i t é e n c o n s t r u c t i o n s i n u t i l e s d e f o r t s et d e r e t r a n c h e m e n t s . L a faim, l e s m a u v a i s t r a i t e m e n t s e x a s p é r è r e n t ce troupeau d'esclaves. I l s s'emparèrent de Brétigny et le chargèrent d e f e r s . Mais il n ' y a v a i t parmi e u x p e r s o n n e q u i fût c a p a b l e d e le r e m p l a c e r , e t o n lui r e n d i t bientôt u n p o u v o i r d o n t il n e s e s e r v i t q u ' a v e c d e n o u v e a u x e t p l u s f u r i e u x

excès.

A d é f a u t d e s e s g e n s , ce f u r e n t les I n d i e n s q u i m i r e n t fin à la t y r a n n i e

d e Brétigny. Il fut t u é d a n s u n e

ren-


14

LES

COLONIES

FRANÇAISES.

contre a v e c l e s i n d i g è n e s q u ' i l a v a i t a t t a q u é s

et

impru-

demment p o u r s u i v i s j u s q u e d a n s l ' i n t é r i e u r d e s f o r ê t s , e t t o u s l e s E u r o p é e n s furent m a s s a c r é s a v e c l u i o u réduits

en servitude. Deux

ans plus

t a r d , e n 1645, l o r s q u e le c a p i t a i n e L a -

f o r ê t a r r i v a a v e c u n r e n f o r t d e 4 0 é m i g r a n t s , il n e t r o u v a que ces lamentables débris de l'expédition. Les

émigrants

pensée

qu'il

avait

amenés

s'effrayèrent

à

la

d e subir l e s o r t d e c e u x q u i l e s a v a i e n t p r é c é d é s

et r e f u s è r e n t

d e s'établir d a n s le p a y s . L a f o r ê t n e p u t re-

tenir a u p r è s d e lui q u ' u n

d é t a c h e m e n t , de 16 hommes et

fut t u é à s o n t o u r . Compagnie

de Paris.

— Ces tristes r é s u l t a t s n e refroidi-

rent pas l'ardeur de colonisation esprits en

qui s'était

F r a n c e , Une n o u v e l l e c o m p a g n i e

emparée des se fonda,

à

P a r i s , s o u s le t i t r e d e « F r a n c e é q u i n o x i a l e » et s u p p l a n t a la Compagnie d e R o u e n d a n s t o u s s e s d r o i t s e t p r i v i l è g e s . Elle

se composait de douze associés, qui avaient

constitué

u n f o n d s d e 8 , 0 0 0 é c u s ( 2 4 , 0 0 0 f r a n c s ; et s ' a t t r i b u è r e n t

aus-

sitôt le t i t r e d e s e i g n e u r s d e la G u y a n e . La

Compagnie

de Paris organisa

une expédition

de

7 o u 8 0 0 h o m m e s , s u r u n p i e d t o u t m i l i t a i r e . Mais a u c u n de

ceux-ci n'avait les a p t i t u d e s n é c e s s a i r e s p o u r

qu'on

le b u t

s e p r o p o s a i t , et q u i e x i g e a i t m o i n s l e c o n c o u r s d e s

a r m e s q u e l ' i n i t i a t i v e d ' o u v r i e r s e t d ' a g r i c u l t e u r s . De p l u s , au

moment

sociation, N'étant

du départ, l'abbé de Marivaux, l'âme de l'as-

mourut. p l u s c o n t e n u s par l ' a u t o r i t é

d e l e u r chef,

a s s o c i é s f u r e n t immédiatement la p r o i e d e s p l u s

les

funestes

r i v a l i t é s . La t r a v e r s é e fut m a r q u é e p a r d ' i n c e s s a n t e s

que-

relles de personnes qui devaient aboutir à un incident trag i q u e . Un d e s a s s o c i é s , M. d e R o y v i l l e , qui a v a i t p r i s le c o m m a n d e m e n t d e l ' e x p é d i t i o n et p r é t e n d a i t e x e r c e r u n e


LA

15

GUYANE.

autorité absolue, fut p o i g n a r d é d a n s s a cabine p a r s e s c a m a r a d e s . Partis d u H a v r e le 2 juillet 1652 les d e u x n a v i r e s qui

portaient c e n o u v e a u

groupe d e c o l o n s arrivèrent à

C a y e n n e le 30 septembre. A l e u r a r r i v é e , i l s prouvèrent le fort C é p é r o u o c c u p é p a r l e s d e r n i e r s c o n t i n g e n t s q u e la Compagnie de R o u e n avait e n v o y é s e n hâte p o u r g a r a n t i r s e s d r o i t s a n t é r i e u r s v i s - à - v i s d e l a Compagnie de P a r i s . M a i s d e v a n t l e s s o m m a t i o n s d e s n o u v e a u x v e n u s , les o c c u pants s e s o u m i r e n t et s ' i n c o r p o r è r e n t à l ' e x p é d i t i o n . C e t t e nouvelle e n t r e p r i s e t o u r n a a u s s i m a l que l e s p r é cédentes. L'absence

de s o l i d a r i t é e n t r e l e s c h e f s ;

leurs

compétitions violentes; p u i s l'exaspération d e s i n d i g è n e s qu'on avait v o u l u r é d u i r e à l ' e s c l a v a g e , d é c i m è r e n t d ' a b o r d l e s colons et l e s r é d u i s i r e n t

e n s u i t e à quitter ces r i v a g e s

d ' o ù leur i m p é r i t i e l e s chassait b i e n p l u s que les difficultés de la c o l o n i s a t i o n . HOLLANDAIS. — L a G u y a n e fut a b a n d o n n é e p a r l e s c o l o n i s a t e u r s européens jusqu'aux p r e m i e r s m o i s d e 1 6 5 3 . D e s H o l l a n d a i s c o n d u i t s par S p r a n g e r , a y a n t

abordé, à

elle

époque, à l'île de C a y e n n e , n ' y t r o u v è r e n t p e r s o n n e établi. Ils y r e s t è r e n t et i n t r o d u i s i r e n t , p o u r la p r e m i è r e fois, la c u l t u r e du s u c r e et de l ' i n d i g o . Le s u c c è s c o u r o n n a c e s efforts. La Guyane vit se fonder son c o m m e r c e et s'accroître sa

population.

En effet, attirés par cette prospérité, les

j u i f s e x p u l s é s du Brésil a r r i v è r e n t

e n g r a n d nombre e t .

L'un d'eux, David Nassy, o b t i n t b i e n t ô t le

gouvernement

de

la c o l o n i e s o u s le t i t r e de P a t r o n - m a î t r e . COLBERT. — A p r è s l ' é c h e c

des e s s a i s

de

colonisation

t e n t é s p a r la C o m p a g n i e d e R o u e n et p a r c e l l e d e P a r i s , Colbert chercha p o u r l ' e x p a n s i o n française u n e voie

plus

s û r e . Il c o n c é d a à u n e n o u v e l l e a s s o c i a t i o n l e s m ê m e s p r i vilèges dont avaient compagnies,

é t é g r a t i n é e s les d e u x

c'est-à-dire

la pleine

précédentes

propriété de tout le


LES

16 pays situé

entre

COLONIES FRANÇAISES. l'Orénoque

et

l'Amazone. Cette

associa-

tion, a y a n t p o u r directeur un maître des requêtes, de l a Barre, s e forma en 1663 sous le t i t r e de « F r a n c e n o x i a l e », le m ê m e q u ' a v a i t De

Prouville-Tracy.

pris

équi-

la C o m p a g n i e d e P a r i s .

gouverneur

des Antilles,

enleva,

s a n s c o u p f é r i r , l'île d e C a y e n n e a u x j u i f s d e S p r a n g e r et y i n s t a l l a d e la Barre. G r â c e à u n e politique h a b i l e , c e l u i ci c o n t r a c t a

a l l i a n c e avec l e s I n d i e n s et obtint d ' e u x , à

l ' a m i a b l e , l ' é v a c u a t i o n d e l'île d e C a y e n n e . L e s c o l o n s y trouvèrent

d e s terres d é f r i c h é e s

s a n t e s . Ils n ' e u r e n t

plus

et d e s c u l t u r e s

q u ' à suivre l'exemple

floris-

des

Hol-

l a n d a i s p o u r a s s u r e r la p r o s p é r i t é d e la c o l o n i e . M a i s l a guerre devait bientôt en arrêter Compagnie la nécessité

l'essor.

des Indes. — C o l b e r t s e n t a i t d e p l u s e n p l u s d'imposer

établissements

fondés

une direction générale à tous les h o r s d u t e r r i t o i r e c o n t i n e n t a l . Il

réunit toutes noscolonies sous l'administration d'une grande c o m p a g n i e dite des « Indes Occidentales » qui, par lettres patentes, reçut

la

propriété

de

t o u t e s l e s îles e t

terres

habitées p a r les Français d a n s l ' A m é r i q u e m é r i d i o n a l e . De

la

Barre

obtint

d e la

nouvelle Compagnie

d'être

maintenu d a n s s o n gouvernement. Mais a u commencem e n t d e 1666, u n e g u e r r e é c l a t a e n t r e l a F r a n c e e t l ' A n gleterre.

La flotte anglaise,

après

avoir, échoué

t o u t e s s e s t e n t a t i v e s s u r les A n t i l l e s , se p r é s e n t a

dans

brusque-

m e n t le 22 o c t o b r e d e v a n t C a y e n n e . M a l g r é u n e d é f e n s e h é r o ï q u e , les Anglais p a r v i n r e n t l'île

de C a y e n n e . Ils n'y

leur départ, l'abbé

à se rendre

restèrent

Morellet

ramena

maîtres

pas toutefois.

de

Après

les m a l h e u r e u x c o -

l o n s qui s'étaient réfugiés d a n s l e s b o i s et l e s t r a v a u x n e tardèrent pas à reprendre. PAIX DE BRÉDA.

La paix

de

Bréda

permit

à de

la

B a r r e de reprendre paisiblement possession de Cayenne.


17

LA GUYANE, Pendant u n e p é r i o d e

malheureusement

trop

courte,

un

nouvel essor se manifesta d a n s la p r o s p é r i t é d e la c o l o n i e . Il d e v a i t Conflits

être entre

encore

u n e fois a r r ê t é

les p e u p l e s

auxquels L o u i s XIV a v a i t d é c l a r é p r é s e n t è r e n t , sous les

par de

de l'Europe.

ordres

la guerre

de l'amiral

nouveaux

Les Hollandais, e n 1672, s e

B i n k s , avec une

f l o t t e d e o n z e v a i s s e a u x d e v a n t l'Ile e t , le 5 m a i 1676, s ' e m -

Une pirogue et sa voilure. p a r è r e n t d e Cayenne par surprise, presque s a n s coup férir, C'était u n e n o u v e l l e

fois

l'occupation

étrangère.

Mais

elle n e fut p a s d e l o n g u e d u r é e , car, le 17 d é c e m b r e 1 6 7 6 , l ' a m i r a l d ' E s t r é e s r e p r i t p o s s e s s i o n d e la c o l o n i e que l e s Hollandais a v a i e n t v a i n e m e n t f o r t i f i é e e t qu'ils n ' e s s a y è r e n t m ê m e p a s de défendre. la G u y a n e

par-

t a g e a le s o r t d e s a u t r e s colonies. Elle fut d é s o r m a i s

Rentrée s o u s

la domination

française,

gou-

v e r n é e au n o m du roi et p a r s e s officiers c o n n u e l e s a u t r e s p r o v i n c e s du r o y a u m e . Ce r é g i m e lui a s s u r a quelques a n n é e s


18

LES

COLONIES

FRANÇAISES.

d e paix et d e prospérité q u i furent brusquement coupées p a r la malheureuse DUCASSE.

tentative

Quelques

Ducasse sur Surinam.

flibustiers

v e n u s d e s mers du S u d

s ' é t a i e n t f i x é s d e p u i s 1680 d a n s l'île d e C a y e n n e et y a v a i e n t échangé leur vie d'aventures contre

l'existence

paisible

d u p l a n t e u r . D u c a s s e , a y a n t r e l â c h é à Cayenne d e u x a n s après, m é d i t a de se servir

de

ses a n c i e n s

compagnons

d ' a r m e s pour tenter u n e attaque contre Surinam. Il r é u s sit en effet à l e s e m b a u c h e r , m a i s l ' e n t r e p r i s e v i n t

échouer

d e v a n t u n e r é s i s t a n c e h a b i l e m e n t c o m b i n é e . Les flibustiers se rembarquèrent précipitamment, l a i s s a n t à terre la plupart d e s c o l o n s recrutés à C a y e n n e qui f u r e n t faits p r i s o n n i e r s et e n v o y é s a u x î l e s f r a n ç a i s e s . D a n s c e t t e aventure, Cayenne perdit traîna

le meilleur d e sa p o p u l a t i o n , c e q u i e n -

u n n o u v e l arrêt d e la c o l o n i s a t i o n .

MARQUIS DE FÉROLLES. — C ' e s t en 1688 qu'apparaît

dans

l ' h i s t o i r e d e la G u y a n e le m a r q u i s d e F é r o l l e s . L a i s s é p a r d'Estrées aide-major la place e t d e v i n t

d e C a y e n n e , il fut p r o m u

major de

b i e n t ô t l ' â m e d e la c o l o n i e .

D o u é d'énergie et de p e r s é v é r a n c e , il e u t la p a s s i o n de d é g a g e r l e s f r o n t i è r e s m a l d é f i n i e s d e la G u y a n e et d'attirer l ' a t t e n t i o n s u r s e s m e r v e i l l e u s e s

richesses.

En j u i n 1 6 7 7 , il a v a i t é t é c h a r g é p a r d e la Barré, a v e c une poignée l'Oyapock

ment

d ' h o m m e s , d e c h a s s e r d e la r i v e g a u c h e d e

l e s H o l l a n d a i s q u i y avaient f o n d é u n établisse-

sous le nom de ville d'Orange. D a n s son e x p é d i t i o n ,

il a v a i t vu les terres fertiles coupées de forêts e t de savanes q u i s ' é t e n d e n t de l ' a u t r e c ô t é d u fleuve et il a v a i t r é s o l u de f a i r e r e s p e c t e r c e v a s t e t e r r i t o i r e et d e le r a m è n e r à la d o m i n a t i o n d u roi. Il y pénétra e n 1688 par le M a y a c a v é et p a r la

région

des s a v a n e s . Les P o r t u g a i s , e m p i é t a n t s u r n o s limites, y avaient élevé trois forts, ceux d ' A r a g u a r i , de Desterro et


LA

19

GUYANE.

d e Toheré. Ils retiraient de la f o r ê t u n e quantité considérable de cacao, de vanille et d e cannelle et, maîtres effectifs du pays, cherchaient à prendre possession des terres du cap Nord, en dépit des droits séculaires que la F r a n c e s'attribuait jusqu'à l'Amazone. Ce voyage d o n n a à d e F é r o l l e s une notion exacte sur ces vastes légions et s u r l'intérêt qu'il y avait à n'en l a i s s e r distraire aucune parcelle. En 1692, il entreprit de percer, à t r a v e r s les b o i s vierges, les rivières et l e s marécages, un chemin lui permettant d'arriver directement a u x f o r t s p o r t u g a i s . Ce gigantesque projet fut exécuté en cinq années. La route a i n s i établie partait de la rivière la Comté, t r a v e r s a i t le nœud d e montagnes d ' o ù sortaient l e s principaux

fleuves

de la Guyane et allait prendre la crique d e Parou à revers. A v e c 10 officiers, 58 s o l d a t s e t u n e centaine d'Indiens porteurs,

Férolles f o n d i t s u r l e s P o r t u g a i s e t l e u r e n l e v a

les trois forts sans i n s i s t a n c e . Il l a i s s a u n e garnison d a n s la p o s i t i o n de M a c a p a e t n e r e n t r a à C a y e n n e q u ' a p r è s

a v o i r complètement purgé ce territoire. TRAITÉ D'UTREGHT.

— A u c u n événement ne mérite

plus

d ' ê t r e s i g n a l é d a n s l ' H i s t o i r e d e la c o l o n i e jusqu'au t r a i t é

d'Utrecht en 1713, a u cours d e la discussion d u q u e l fut p o s é e la q u e s t i o n , d e p u i s p e n d a n t e , d u « t e r r i t o i r e c o n t e s t é ». P a r l ' a r t i c l e 8 d e c e t r a i t é , la F r a n c e r e n o n ç a à l a p r o p r i é t é d e s t e r r e s d u cap N o r d et accepta pour l i m i t e s

s u d d e la Guyane la r i v i è r e d e Japoc ou d e

Vincent-Pinçon.

Pendant p r è s d e d e u x siècles, géographes et diplomates d e v a i e n t a g i t e r s a n s la résoudre la q u e s t i o n de s a v o i r q u e l était c e c o u r s d ' e a u . L e s P o r t u g a i s p r é t e n d i r e n t que s e u l l'Oyapock r é p o n d a i t à c e t t e d é s i g n a t i o n e t q u e l e u r s bornes

devaient s'étendre jusqu'à cette rivière. Le traité d'Utrecht causa parmi les colons d e la Guyane


LES COLONIES

20

une douloureuse

FRANÇAISES.

impression. En effet, d a n s le texte du

traité communiqué officiellement au gouverneur par l'envoyé spécial d u P o r t u g a l , l e s e ñ o r J o s e p h le m o t d ' O y a p o c k

Dacugna

avait été artificieusement

Bessa,

substitué à

celui d e J a p o c . Cette atteinte aux droits territoriaux d e la c o l o n i e venait s'ajouter à toutes les infortunes q u i d e p u i s u n s i è c l e et d e m i a v a i e n t frappé la Guyane e t r e n d u si lent et si p é n i b l e l'accroissement de sa prospérité. un coup p l u s cruel encore lui était réservé. LE DUC DE CHOISEUL; — L e s r é c i t s qu'il a v a i t entendus sur la Guyane avaient fait impression sur l'esprit du duc de Choiseul, et il conçut le projet d'une expédition qui devait d é p a s s e r en n o m b r e et en i m p o r t a n c e les e x p é d i tions

précédentes.

Il

appréciait

géographique d e c e t t e c o l o n i e , époque pouvait,

beaucoup

la

situation

tort avantageuse

de navigation à voiles. D e ses ports

à. c e l t e

u n e flotte

en p e u d e t e m p s , s e porter s u r l e s A n t i l l e s , s o i t

p o u r d é f e n d r e n o s p o s s e s s i o n s , soit p o u r

attaquer

celles de

l'ennemi. Il considérait d o n c ce p o i n t comme p r o p i c e à la fondation d ' u n g r a n d

établissement

militaire et agricole.

R i e n n e fut, n é g l i g é p o u r a s s u r e r le s u c c è s d e l ' e n t r e p r i s e . L a soif d e l ' o r , l ' e s p o i r d ' a r r i v e r v i t e à la f o r t u n e ,

l'exem-

p l e d e la p r o s p é r i t é f a b u l e u s e d e s c o l o n s d e S a i n t - D o m i n g u e entraînèrent un g r a n d voyait s'ouvrir devant

lui

nombre d'émigrants. Chacun les h o r i z o n s

enchantés

vie opulente et sans effort. On n ' e m b a r q u a

d'une

pas moins de

15,000 colons. Le point de la côte où l ' o n devait f o n d e r le p r e m i e r é t a b l i s s e m e n t , avait é t é bien choisi. K o u r o u , s i t u é s u r la r i v e g a u c h e d e la r i v i è r e d e c e n o m , e s t u n e p l a g e s a b l o n n e u s e e t boisée q u i passe a u j o u r d ' h u i p o u r u n e d e s s t a t i o n s les plus s a l u b r e s d e la colonie. Un v i e u x c o l o n , M. d e P r é f o n t a i n e ,


LA

GUYANE,

21

officier réformé d e s t r o u p e s d e la m a r i n e , a v a i t é t é c h a r g é de préparer l'emplacement

et de construire les abris n é -

c e s s a i r e s . M a i s il fut contrarié d a n s sa m i s s i o n

par l e s

a u t o r i t é s locales qui voyaient avec inquiétude s e f o n d e r aux portes

de

probablement

Cayenne

cette

colonie

indépendante

rivale. L ' o u t i l l a g e et l a m a i n - d ' œ u v r e

et

dont

Un carbet, il a v a i t b e s o i n l u i f u r e n t r e f u s é s , e t l o r s q u e l e s c o l o n s a r rivèrent, rien n'était e n c o r e prêt. EXPÉDITIONTURGOTETCHANVALLON.— Deux h o m m e s furent chargés d e d i r i g e r c e t e s s a i d e colonisation: M. d e T u r g o t , m a r q u i s de C o m m o n t et frère du célèbre contrôleur général, à qui Choiseul c o n f i a la d i r e c t i o n s u p r ê m e d e l ' e x p é d i tion avec le titre d e « gouverneur général », et M. d e C h a n vallon, h o m m e de loi, q u i fut a p p e l é a u poste d ' i n t e n d a n t g é n é r a l de la n o u v e l l e c o l o n i e .


22

LES

COLONIES

FRANÇAISES;

M. DE CHANVALLON. — M . d e C h a n v a l l o n p a r t i t a v e c l e s premiers

convois.

La

m a s s e des a p p r o v i s i o n n e m e n t s

des-

t i n é e a u x émigrants a v a i t é t é d é b a r q u é e à Cayenne. T o u s l e s locaux é t a i e n t r e m p l i s . L e s m a g a s i n s n e s u f f i s a n t on a v a i t é t é o b l i g é d ' a b a n d o n n e r

plus,

une grande quantité de

vivres en plein air, sous les i n t e m p é r i e s

d'un climat

très

h u m i d e . L'intendant se hâta de se r e n d r e s u r le l i e u d e s t i n é à la c o l o n i e n o u v e l l e , t o u t e n regrettant d'être séparé p a r u n e d i s t a n c e d e p l u s d e 40 k i l o m è t r e s e t s a n s m o y e n s d e transport, d u p r i n c i p a l

dépôt de s e s v i v r e s et de

son

matériel. A r r i v é l à , il c o n s t a t a l ' a n i m a t i o n j o y e u s e e t b r u y a n t e d e s premiers c o l o n s . I n s o u c i e u x d u l e n d e m a i n , i l s s e livraient à d e s j e u x , ils o r g a n i s a i e n t

d e s représentations t h é â t r a l e s ,

p e n d a n t q u e d e P r é f o n t a i n e f a i s a i t c o n s t r u i r e , par d e s nègres, d e s abris p o u r la s a i s o n d e s p l u i e s qui approchait. Mais cette coupable oisiveté allait être cruellement p u nie. L'hiver équatorial

avec ses pluies continuelles

arri-

v a i t , e t b i e n t ô t l e s é m i g r a n t s s e s e n t i r e n t a c c a b l é s p a r le froid e t l ' h u m i d i t é . L e s a b r i s

manquaient, et l e s c o n v o i s

que l'on ne devait envoyer q u ' à intervalles réguliers, a r r i v a i e n t s a n s d i s c o n t i n u e r ! . . . Il f a l l u t s e r é f u g i e r e n p a r t i e sous les a r b r e s . Les vivres m o i s i s s a i e n t . Des m a l a d i e s ne tardèrent pas à se d é c l a r e r . Un p r o f o n d

découragement

s ' e m p a r a d e t o u s l e s e s p r i t s . C e fut a l o r s u n c r i g é n é r a l d e s a u v e - q u i - p e u t , s a n s p o u v o i r fuir. La f a i m c h a n g e a t o u s c e s h o m m e s e n b ê t e s f u r i e u s e s , se d i s p u t a n t f i é v r e u s e m e n t u n m o r c e a u de biscuit. La m o r t faucha sans p i t i é ! Les c a d a v r e s se m u l t i p l i è r e n t .

De C h a n v a l l o n e s s a y a e n v a i n d ' a r -

r ê t e r le désastre. T o u t conspirait c o n t r e l u i , l'insuffisance des moyens dont

il d i s p o s a i t ,

son ignorance

même du

pays et les r i g u e u r s inflexibles de la n a t u r e . DE TURGOT.

— S u r c e s e n t r e f a i t e s , M . d e T u r g o t se d é c i d a


LA GUYANE.

23

à partir pour C a y e n n e . Il a r r i v a a u m o m e n t où le d é s a s t r e s é v i s s a i t avec le p l u s d ' h o r r e u r .

Le s p e c t a c l e d e t a n t d e

m i s è r e s n e put p a s l ' a r r a c h e r a u s e n t i m e n t d e sa propre conservation. Il recula d e v a n t la n é c e s s i t é d e s e risquer s u r les sables i n f e c t é s d e K o u r o u . M a i s , s a n s d o u t e , il ne sentit pas sa conscience tranquille, car, n'osant point expos e r sa vie p o u r r e m p l i r son devoir, il e s s a y a de d é g a g e r s a responsabilité et de f a i r e retomber t o u t le p o i d s du d é s a s t r e sur Chanvallon, q u ' i l fit d'ailleurs arrêter. Ce dernier a v a i t l u i - m ê m e p e r d u

la tète.

Le d é s e s p o i r

éner-

vait sa r é s o l u t i o n . Il s ' a g i t a i t b e a u c o u p e t n ' a g i s s a i t p a s . Il fut arraché à son commandement, p o u r

être

jeté

au

Mont-Saint-Michel. M. d e Turgot avait mis le comble à s e s f a u t e s e n e n l e v a n t , s o n c h e f à la c o l o n i e s a n s le r e m p l a c e r a u m o m e n t o ù u n e d i r e c t i o n quelconque é t a i t l e p l u s nécessaire. L e s c o l o n s désespérés n e v o y a i e n t p l u s d ' a u t r e i s s u e à l e u r

misère

q u e la m o r t ; i l s s'y précipitaient a v e c u n e s o r t e d e r a g e , v o u l a n t é c h a p p e r le p l u s tôt p o s s i b l e à t o u t e s c e s souffrances. M. de Turgot tion

accompagna

rentra

sion d'enquête, il vit sa méritait.

en F r a n c e . Un c r i d ' i n d i g n a -

s o n retour. Déféré d e v a n t , u n e c o m m i s -

Ce j u g e m e n t

conduite

flétrie

n ' é t a i t qu'une

comme

faible

elle

le

satisfaction

donnée à la j u s t i c e . Tous cependant

n e périrent pas d a n s l ' i m m e n s e

cata-

strophe. Quelques émigrants des d e r n i e r s c o n v o i s y échapp è r e n t . Arrivés a u m o m e n t où se m a n i f e s t a i e n t d é j à premiers s y m p t ô m e s d ' é p i d é m i e , c h e m e n t s n'avait encombrée

pas permis

de Kourou.

les

l'insuffisance d e s défri-

d e l e s recevoir sur l a plage

Ils furent c a n t o n n é s

aux î l e s d u

S a l u t , qui s'appelaient a l o r s î l o t s d u D i a b l e . Ce changement d e désignation fut justifié : l a plupart d e c e u x

qui

t r o u v è r e n t asile d a n s ce groupe d'îlots, furent préservés de


LES

24

l'épidémie.

COLONIES FRANÇAISES.

Quelques

familles

alsaciennes,

envoyées

par

MM. d'Haugwitz et de Bessner, réussirent également à se garantir de la famine et de la contagion. Elles s'étaient r e tirées d a n s l ' i n t é r i e u r d e s s a v a n e s et c o m m e n ç a i e n t m ê m e

à prospérer. Cette c a t a s t r o p h e c a u s a e n F r a n c e u n e t e l l e

impression

que la colonisation en fut arrêtée pour quelque temps. BARON

DE BESSNER. — Trois

ans après

seulement,

le

baron de Bessner, homme actif et remuant, conçut un nouveau projet d e c o l o n i s a t i o n d e la Guyane. Il se servit d e s m ê m e s m o y e n s qu'avaient employés l e s p r e m i e r s colo-

n i s a t e u r s . Il vanta la fertilité, les richesses d e la colonie; fit d r e s s e r d e s c a r t e s où figuraient d e s g r o u p e s nombreux d e p o p u l a t i o n , d e s m i n e s d ' o r et d ' a r g e n t , e t s o u t i n t que le

d é s a s t r e de Turgot avait eu pour seules causes le défaut de plan et l'inhabileté d e direction. Si M . d e C h o i s e u l a v a i t suivi

ses conseils,

a n n o n ç a qu'il nouveaux

allait

moyens,

le m a l h e u r reprendre en

eût

é t é conjuré.

l'œuvre

réunissant

manquée

200.000

Bessner avec

de

Indiens

et

2 0 , 0 0 0 e s c l a v e s f u g i t i f s d e la G u y a n e h o l l a n d a i s e t o u t d i s p o s é s à d e v e n i r d e s c u l t i v a t e u r s ; il p r o m i t u n a v e n i r m e r -

veilleux a ceux q u i v o u d r a i e n t participera cette n o u v e l l e entreprise

et publia d e s m é m o i r e s q u i p r o d u i s i r e n t s u r

les e s p r i t s u n e i m p r e s s i o n d e s p l u s vives. MISSION DE MALOUET. — M a i s M . d e S a r t i n e s , m i n i s t r e

de

la m a r i n e , r e s t a i t i n c r é d u l e . Il e n v o y a M . d e M a l o u e t , com-

m i s s a i r e général de la marine, s ' a s s u r e r , de visu, d e la possibilité

de réaliser

les projets

du baron

de Bessner.

Arrivé d a n s la colonie, le n o u v e l o r d o n n a t e u r reconnut vite c o m b i e n i l s étaient c h i m é r i q u e s . Il a u r a i t é t é

impossible

d e rencontrer p l u s d e 10,000 I n d i e n s d a n s l'intérieur, d i s tribués

e n villages de v i n g t

à cinquante

familles

n è g r e s fugitifs s e r é d u i s a i e n t à 5 ou 600 h o m m e s !

et les


LA Quand

la m i s s i o n

de

GUYANE. Malouet

n'aurait

25 ou p o u r

résultat,

q u e d ' e m p ê c h e r q u e l q u e n o u v e l l e folie colonisatrice, e l l e aurait é t é déjà digne d'intérêt.

Mais M a l o u e t fit p l u s : à

c ô t é d e la G u y a n e f r a n ç a i s e , qui v é g é t a i t

misérablement,

la G u y a n e h o l l a n d a i s e a c q u é r a i t c h a q u e j o u r une, importance productive

p l u s g r a n d e . Il eut la p e n s é e , s i m p l e e t j u s t e ,

d ' é t u d i e r les p r o c é d é s é c o n o m i q u e s de cette d e r n i è r e colonie

Sautdel'Oyapock. pour l e s appliquer à la nôtre. Grâce à s o n esprit de suite et à son énergique volonté, il aurait certainement tiré la Guyane du marasme où e l l e s e débattait si le m a u v a i s état d e sa s a n t é et l'opposition s o u r d e

qu'il r e n c o n t r a i t d a n s s e s projets n e

l ' a v a i e n t obligé à r e n t r e r e n France. Il fut a i d é d a n s son

œuvre par Guisan, u n i n g é n i e u r s u i s s e q u e le g o u v e r n e ment hollandais a u t o r i s a à p a s s e r a u s e r v i c e d e la F r a n c e . C'est c e l u i - c i qui LA GUYANE.

i n i t i a n o s c o l o n s à la c u l t u r e d e s t e r r e s 3


LES COLONIES

26

FRANÇAISES.

b a s s e s , qui d e s s é c h a l e s e n v i r o n s d e C a y e n n e e t

constata

la f é c o n d i t é e x c e p t i o n n e l l e d e t o u t e s c e s p l a g e s n o y é e s o ù les a l l u v i o n s s u p e r p o s e n t s a n s c e s s e l e u r s c o u c h e s

fertiles.

Ce fut u n e v é r i t a b l e r é v o l u t i o n d a n s l e s méthodes a g r i coles.

Les h e u r e u x

effets

s'en faisaient

l ' h e u r e où la Guyane, d é v o y é e

encore

sentir

p a r la découverte

à

de l'or,

a b a n d o n n a l a c u l t u r e p o u r le t r a v a i l p l u s l u c r a t i f m a i s p l u s a l é a t o i r e des m i n e s . A p r è s le départ d e M a l o u e t , le b a r o n d e B e s s n e r r é u s s i t à r e p r e n d r e s o n a n c i e n n e i n f l u e n c e s u r l e s esprits e t à f a i r e t r i o m p h e r ses vues. Il fut n o m m é

gouverneur

de la co-

l o n i e . Jamais carrière p l u s l i b r e n e f u t o u v e r t e d e v a n t u n homme pour la r é a l i s a t i o n d e s e s i d é e s . A l ' œ u v r e , o n p u t constater l'incapacité de ce grand faiseur de projets. B e s s n e r é c h o u a m i s é r a b l e m e n t , e t b l â m é par le m i n i s t r e d e s c o l o n i e s , il m o u r u t a u b o u t d'un an, p e u t - ê t r e s o n n é . Il n'osait

plus s e m o n t r e r d e v a n t c e u x

empoi-

qu'il

avait

b e r n é s avec de si belles p r o m e s s e s . LA RÉVOLUTION DE 1789 ET L'ESCLAVAGE. — La R é v o l u t i o n d e 1789 é c l a t a , d a n s c e s c i r c o n s t a n c e s . A c e m o m e n t , t r o i s races

étaient

en

présence d a n s

la s o c i é t é coloniale : l e s

Européens, l e s I n d i e n s a u t o c h t o n e s , l e s N o i r s d e la côte d ' A f r i q u e .

transplantés

Il y a v a i t t r o i s c l a s s e s : l e s m a î t r e s ,

l e s affranchis et l e s esclaves. Ce g r o u p e m e n t s o c i a l pas s a n s analogie avec celui

n'était

d e la m é t r o p o l e . Les E u r o -

péens constituaient une sorte d'aristocratie à deux degrés : l e s g r a n d s B l a n c s , p r o p r i é t a i r e s sucriers; l e s petits Blancs, commerçants, affranchis

petits

propriétaires

se rapprochaient

pouvaient être comparés

du

ou

prolétaires.

tiers état et les

Les

esclaves

a u x serfs q u e la nuit d u 4 a o û t

venait à peine d ' é m a n c i p e r . C o m m e d a n s les a u t r e s c o l o n i e s , l e s d i s s e n s i o n s naissance

entre

les d e u x fractions

de l ' a r i s t o c r a t i e

fuirent colo-


LA niale.

27

GUYANE.

P a r l a loi d u 9 avril

I790,

l e s droits

politiques

a v a i e n t , é t é c o n c é d é s s a n s d i s t i n c t i o n d e race à t o u t e s l e s p e r s o n n e s â g é s d e vingt-cinq a n s a c c o m p l i s , propriétaires

d'immeubles

ou

en g r a n d

nombre p r o l é t a i r e s , é t a i e n t e x c l u s d u v o t e . P a r

a u t r e m e n t p o s s e s s i o n n é s . L e s p e t i t s Blancs,

une c o n t r a d i c t i o n a s s e z b i z a r r e , i l s p r o t e s t è r e n t d ' u n côté

c o n t r e le privilège a c c o r d é à la propriété, de l'autre contre la participation d e s affranchis p o s s e s s i o n n é s aux droits politiques. Les p r e m i è r e s a n n é e s d e la R é v o l u t i o n s e p a s s è r e n t d a n s

ces stériles querelles. Guyot, le commissaire

extraordi-

naire e n v o y é p a r l'Assemblée n a t i o n a l e , n e s u t p o i n t s ' o r i e n t e r a u m i l i e u d e c e s intérêts c o n t r a i r e s et fut r a p p e l é .

Jannot

Oudin, qui le r e m p l a ç a , m o n t r a plus de décision.

Il p r o m u l g u a , en Guyane, le décret de la Convention qui abolissait l'esclavage (5 janvier 1794). En France, l ' a p p a r i t i o n d e la liberté avait été le signal d e t e r r i b l e s r e p r é s a i l l e s c o n t r e l e s c h â t e a u x et l e s seigneurs. D a n s les colonies, l'esclave rejeta s a n s c o l è r e s o n a n c i e n

joug, se c o n t e n t a n t de fuir les s o m b r e s ateliers où il avait si longtemps vécu s o u s le f o u e t . Que pouvait-il ? r e s t e r attac h é à l'ancienne glèbe? Le maître ne voulait plus le nourrir et n'avait pas l ' é p a r g n e suffisante pour p a y e r désormais des s a l a i r e s . Jannot O u d i n

finit

p a r c é d e r a u x récrimina-

tions d e l ' a r i s t o c r a t i e l o c a l e r é u n i e e n c o n s e i l c o l o n i a l . Il

c r u t la colonie p e r d u e si la g r a n d e propriété, la propriété s u c r i è r e , n ' é t a i t p a s r e l e v é e . Il o r g a n i s a a l o r s le r é g i m e d e

t r a v a i l — qui é t a i t u n e s c l a v a g e déguisé — p a r lequel toute la main-d'œuvre retombait sous le joug discrétionnaire des p o s s e s s e u r s du sol. U n e vive r é s i s t a n c e s e p r o d u i s i t et il f a l l u t

r e c o u r i r aux supplices. Mais la r é a c t i o n s'affirmait d e j o u r en jour avec plus de violence. Elle i m p o s a même a u x n o i r s l'obligation de mettre en rapport des domaines que les


LES

28

COLONIES

FRANÇAISES.

maîtres eux-mêmes avaient piteusement retour à l'ancien

état de choses

abandonnés. Le

n ' é t a i t , déjà p l u s

dissi-

m u l é . Le c o u p d e f o r c e d u 18 b r u m a i r e vint e n l e v e r a u x n o i r s u n e liberté qui n ' é t a i t plus que n o m i n a l e , e t l e s r a m e n e r à leur ancienne servitude. Mais a v a n t d e p r e n d r e c e t t e d é c i s i o n qui d e v a i t reculer d e 46 a n s l ' a f f r a n c h i s s e m e n t , définitif d e s n o i r s , le g o u v e r n e m e n t consulaire c h a r g e a V i c t o r

Hugues,

l'ancien

pro-

c o n s u l de l a G u a d e l o u p e , d e p r e n d r e le g o u v e r n e m e n t d e l a Guyane. C e l u i - c i a d m i n i s t r a despote libéral

faisant

tout

le p a y s a v e c s e s a l l u r e s d e

p l i e r s o u s u n e volonté d e f e r .

Le r é g i m e d u t r a v a i l fut appliqué d ' u n e

façon

inquisito-

r i a l e et l ' e s c l a v e qui n ' a v a i t f a i t q u ' e n t r e v o i r la l i b e r t é s e vit r a t t a c h é

p l u s durement

à sa c h a î n e d e m i s è r e et d e

souffrance. L ' é n e r g i e facile q u e V i c t o r H u g u e s déployé c o n t r e d e s ètres

sans

défense

lui fit, d é f a u t lorsque l ' e n n e m i s e p r é -

s e n t a d e v a n t C a y e n n e . D e p u i s 1794, l e s P o r t u g a i s a v a i e n t fait d i v e r s e s t e n t a t i v e s d e débarquement s u r la côté d a n s u n but, d e p i l l a g e p l u t ô t q u e d e c o n q u ê t e . L e u r

flotte

plus

f o r t e r e p a r u t devant l'île de C a y e n n e e n j a n v i e r 1 8 0 9 . Elle p o r t a i t 500 h o m m e s d e troupe et était accompagnée d ' u n e s e u l e c o r v e t t e a n g l a i s e . D e v a n t c e t t e f o r c e d'attaque p e u redoutable, Victor Hugues capitula le 12 d u même m o i s , s a n s a v o i r e s s a y é de d é f e n d r e la c o l o n i e qui l u i é t a i t c o n fiée. La Guyane n e r e n t r a d a n s le d o m a i n e colonial de la F r a n c e que p a r l e s t r a i t é s d e 1 8 1 4 - l 8 1 5 Mais l e s d é s a s t r e s q u i a v a i e n t signalé la c h u t e d e l'Empire e t l a d é s o r i e n t a tion

g é n é r a l e q u i t r o u b l a i t l e s e s p r i t s n e permirent d ' e n

r e p r e n d r e p o s s e s s i o n q u ' e n 1818. La c o l o n i e avait p a s s é e n r é a l i t é h u i t a n s s o u s la d o m i n a t i o n

étrangère.

GÉNÉRAL CARRA; — Le g é n é r a l C a r r a Saint-Eyre, q u i , après L'évacuation, occupa le g o u v e r n e m e n t d e l a c o l o n i e , r e p r i t la


LA

GUYANE.

29

série des tentatives infructueuses de colonisation toujours suivies des m ê m e s échecs. Il essaya en vain d ' i n t r o d u i r e la culture du thé à l ' a i d e de C h i n o i s recrutés à M a n i l l e , manœuvres que l'on p r e n a i t p o u r des cultivateurs. P r e s q u e tons périrent sans avoir réussi à doter la Guyane de cette p r é c i e u s e c u l t u r e . BARON DE LAUSSET. — Son successeur, le b a r o n de L a u s set, e s p r i t inquiet mais j u s t e , e s s a y a d e r é h a b i liter les rives du K o u r o u . Il g r o u p a s u r l e s bords de cette rivière, à

Passoura.

une petite colonie, à laquelle il donna le nom de Laussadelphie. avait

Le plan

conçu

qu'il

n'était

pas mauvais,

mais

le recrutement d e s é m i g r a n t s fut a b s o lument,

défectueux

et il fallut renvoyer ceux qui

avaient

survécu a p r è s q u e l ques

mois

seule-

m e n t de séjour. CATINEAU-LAROCHE.

A

ce m o m e n t u n h o m m e à

Indiens Oyampis.

projets; Catineau-Laroche, c o n ç u t à s o n t o u r u n plan de c o l o n i s a t i o n d e la G u y a n e . Il n ' y était c e p e n d a n t j a m a i s v e n u . R e p r e n a n t l e s i d é e s d u d u c d e C h o i s e u l , il v o u l a i t recourir aux t r a v a i l l e u r s européens p o u r e x p l o i t e r la colonie. Le baron d u P o r t a l a d o p t a s e s i d é e s et le n o u v e a u col o n i s a t e u r i m p r o v i s é fut dépêché v e r s c e p a y s qu'il p r é t e n d a i t r e n d r e à la r i c h e s s e e t à la prospérité; Le g o u v e r n e u r de Lausset, q u i v e n a i t d ' e x p é r i m e n t e r par l u i - m ê m e les


30

LES

COLONIES

FRANÇAISES.

difficultés de la c o l o n i s a t i o n g u y a n a i s e , o p p o s a u n e s o u r d e hostilité aux projets de Catineau-Laroche. La r é u s s i t e l u i en p a r a i s s a i t

plus

que problématique.

BABON MYLIUS. — Il fut remplacé p a r le b a r o n qui

Mylius,

p a r u t v o u l o i r encourager la n o u v e l l e t e n t a t i v e . La ri-

v i è r e de M a n a fut l ' e m p l a c e m e n t

Choisi. L e s d é b u t s

de

l'établissement, composé de m i l i t a i r e s et d'orphelines, parurent s a t i s f a i s a n t s . M a i s b i e n t ô t la p a r e s s e , le libertinage et l'ivrognerie p e r d i r e n t l e s colons, et il f a l l u t disperser l a colonie nouvelle q u i a v a i t p r i s le n o m de N o u v e l l e - A n g o u lême. Quelques f a m i l l e s a l s a c i e n n e s v e n u e s p o u r la r e m p l a c e r s e m a i n t i n r e n t d a n s de b o n n e s c o n d i t i o n s , é t e n d a n t

leurs

d é f r i c h e m e n t s et a g r a n d i s s a n t l e u r s c u l t u r e s , t a n t qu'elles restèrent s o u s la direction du c a p i t a i n e de gendarmerie G e r b e r t et, q u e la r a t i o n a l i m e n t a i r e l e u r fut a l l o u é e . M a i s a p r è s le départ de cet officier et le retrait d e s v i v r e s , l e s t r a v a u x des c h a m p s c e s s è r e n t brusquement. L ' o n v i t l e s colons a b a n d o n n e r leurs exploitations agricoles, très

florissantes,

quoique

se l i v r e r à l a c h a s s e et à l a pêche, d e u x

i n d u s t r i e s h a s a r d e u s e s et r é t r o g r a d e s , o u v r i r d e s c a n t i n e s , d e v e n i r débitants de boissons fermentées, mot

leur

agents

borner e n u n

industrie à l'approvisionnement, journalier

officiels

que

l'État e n t r e t e n a i t p r é c i s é m e n t

des pour

diriger la colonisation. LASUPÉRIEUREDESSŒURSDESAINT-JOSEPH— M

me

Javouhey,

S u p é r i e u r e d e s S œ u r s de S a i n t - J o s e p h de C l u n y , o b t i n t de M. d e Chabrol d ' a l l e r à l a N o u v e l l e - A n g o u l ê m e r e c u e i l l i r l e s débris d e c e naufrage.

E l l e s e proposait d ' u t i l i s e r l ' e n t r e -

p r i s e , d e c r é e r d a n s la M a n a d e s g r o u p e s servant d'asile aux enfants deviendraient extensive.

les éléments

d'établissements

trouvés, lesquels, naturels

d'une

plus

tard,

colonisation


LA GUYANE.

31

Elle prit possession, en a v r i l 1828, de s a concession a v e c u n c o n t i n g e n t d e 36 s œ u r s e t d e 3 9 cultivateurs e n g a g é s p o u r t r o i s a n s . L ' é l è v e de bestiaux, l'exploitation d e s b o i s ,

l e s cultures vivrières, tel fut le c e r c l e d e travaux d a n s l e q u e l la petite colonie se r e n f e r m a .

Mais le r é g i m e c l a u s t r a l q u i

l e u r était i m p o s é n e devait, p a s p l a i r e à d e s h o m m e s libres

et, d'ailleurs, ne favorisait pas le t r a v a i l productif. En 1 8 3 1 , les engagements d e s cultivateurs p r e n a i e n t f i n . Ils a b a n donnèrent M

me

J a v o u h e y . C'est à l ' a i d e d e s n o i r s qu'elle

r e c o n s t i t u a s o n œ u v r e , l e g o u v e r n e m e n t lui a y a n t

aban-

d o n n é l e s e s c l a v e s l i b é r é s e n vertu d e la loi d u 4 m a r s 1 8 3 1 ,

Cinq cent cinquante a n c i e n s e s c l a v e s noirs furent r é u n i s

sous sa direction.

Elle était c h a r g é e d e l e s initier p a r l e

t r a v a i l à l a l i b e r t é . A i n s i s e f o n d a le bourg d e M a n a , d e v e n u

u n des p l u s populeux d e la colonie. SUPPRESSION DE LA TRAITE; ABOLITION M L'ESCLAVAGE EN

1848. — S a n s a b o l i r absolument l'esclavage, le gouvernement

de

1830 a v a i t

supprimé la t r a i t e . L ' i m p u i s s a n c e ou

l a m a u v a i s e v o l o n t é d e s possesseurs d u s o l à o r g a n i s e r

remplacement

progressif

le

de l'esclave p a r le t r a v a i l l e u r

libre a g g r a v a i t chaque j o u r l'état de g ê n e e t de m i s è r e de

la colonie. La révolution de 1848 décréta l ' a b o l i t i o n de l'esclavage. La m e s u r e é t a i t définitive, m a i s la r é a c t i o n n ' a v a i t p a s d i t

son dernier mot. La g r a n d e propriété, a b a n d o n n é e faute de p o u v o i r payer les s a l a i r e s , se montrait j a l o u s e d e s ef-

forts d e s travailleurs é m a n c i p é s . On voulut presque e m p ê cher l e u r établissement d a n s l e s terres vacantes en frappant l e s mutations i m m o b i l i è r e s d ' u n impôt p r o g r e s s i f e n r a i s o n inverse d e l ' é t e n d u e d e s t e r r e s . On f e r m a les é c o l e s d a n s l e s c a m p a g n e s , m a i s a u c u n e d e c e s m e s u r e s n e ramena

ces hommes à l e u r a n c i e n j o u g . La culture était désertée

pour t o u j o u r s ; l'introduction

de l'élément

pénitentiaire,


LES COLONIES FRANÇAISES.

32

c o m m e n c é e en 1852 et q u i a l l a i t e s s a y e r d e r e m p l a c e r p a r des transportés les bras que l'émancipation avait enlevés au travail, n'y a pas r é u s s i ; la d é c o u v e r t e de l'or en 1856 devait achever l'arrêt presque complet de tout

mouvement

agricole, i n d u s t r i e l et c o m m e r c i a l , e n précipitant vers l e s placers les rares t r a v a i l l e u r s q u e l ' o n p o u v a i t e n c o r e s e procurer. LA TRANSPORTATION A LA GUYANE. — Avant d ' ê t r e par le second E m p i r e c o m m e

choisie

l i e u d e t r a n s p o r t a t i o n , la

G u y a n e a v a i t é t é d è s 1795 d é s i g n é e p o u r r e c e v o i r l e s d é p u t é s d é p o r t é s p a r la C o n v e n t i o n , V a d i e r , B a r r è r e , C o l l o t d ' H e r b o i s et B i l l a u d - V a r e n n e s . L e s d e u x p r e m i e r s s'échapp è r e n t . C o l l o t d ' H e r b o i s m o u r u t a u b o u t d ' u n an, e m p o r t é p a r l e s f i è v r e s contractées d è s s o n d é b a r q u e m e n t , était

encore

Billaud

là quand le 18 fructidor envoya un nouveau

c o n t i n g e n t de déportés. Du 18 fructidor au 18 brumaire, la déportation devenait l'instrument

préféré

du

Directoire.

C a r n o t , Barthélémy, T r o n ç o n - D u c o u d r a y , P i c h e g r u , 53 d é p u t é s , 516 p e r s o n n e s appartenant à t o u t e s l e s c l a s s e s d e la société s'y v i r e n t c o n d a m n é s . 330 s e u l e m e n t rigés s u r la Guyane et débarqués sans sans vivres

secours,

furent d i presque

s u r l e s b o r d s d u S i n n a m a r y , d u K o u r o u et d e

la Counamana, a p r è s u n e t r a v e r s é e o ù l e s m a u v a i s t r a i t e m e n t s ne l e u r f u r e n t p a s é p a r g n é s . D a n s c e s c o n d i t i o n s , il n'est pas surprenant

que

plus

d e la moitié de ces i n f o r -

t u n é s n ' a i e n t p u résister à un s o r t si m i s é r a b l e . Mais c e t t e p a g e d e s o n histoire n'était p a s faite p o u r atténuer la r é p u t a t i o n d é p l o r a b l e que l ' a v o r t e m e n t d e t a n t d'entreprises avait

déjà

faite à la G u y a n e

et l o r s q u ' e n j u i l l e t 1851 l a

C o m m i s s i o n chargée d e d é s i g n e r u n lieu d e t r a n s p o r t a t i o n p o r t a s o n c h o i x s u r l a G u y a n e , on n e c r a i g n i t p a s d ' é c r i r e « q u ' e l l e avait t r o u v é u n m o y e n h o n n ê t e d e se d é b a r r a s s e r d e s c o n d a m n é s ».


LA GUYANE.

33

La c o m m i s s i o n définissait en c e s termes le but q u ' e l l e s e proposait : « S i x mille condamnés renfermés

dans

bagnes

d e T o u l o n , de B r e s t , d e R o c h e f o r t g r è v e n t

budget

d'une

charge énorme,

se d é p r a v e n t

de

uns notre

plus

en

p l u s et m e n a c e n t

i n c e s s a m m e n t la s o c i é t é ; il s e m b l e

sible de r e n d r e

la p e i n e d e s t r a v a u x f o r c é s p l u s e f f i c a c e ,

p l u s moralisatrice, m o i n s d i s p e n d i e u s e et e n m ê m e

postemps

plus h u m a i n e , en l ' u t i l i s a n t a u x p r o g r è s d e la c o l o n i s a t i o n française. » L e s événements de décembre 1851 vinrent interrompre l'élaboration de la loi sur la transportation. Un d é c r e t du 8 décembre autorisait la transportation à la Guyane ou en Algérie de tout individu p l a c é sous

la

s u r v e i l l a n c e d e la haute p o l i c e , e n r u p t u r e d e b a n o u affilié à u n e s o c i é t é secrète. Le 27 m a i s 1852, un n o u v e a u d é c r e t permit a u x c o n d a m n é s s u b i s s a n t l e u r p e i n e d a n s l e s bagnes de France de d e m a n d e r l e u r transfert à C a y e n n e . Un a u t r e d é c r e t e n d a t e du 20 a o û t 1853 a u t o r i s a i t la t r a n s p o r t a t i o n à la G u y a n e d e s i n d i v i d u s

de race

africaine ou

asiatique c o n d a m n é s aux t r a v a u x f o r c é s o u à la détention. Enfin la loi du 30 mai 1854 vint réglementer d'une façon définitive les pénitenciers c o l o n i a u x . L ' a r t i c l e

6

décidait

q u e tout c o n d a m n é à u n e p e i n e i n f é r i e u r e à finit ans serait tenu de r é s i d e r d a n s la colonie, a p r è s sa l i b é r a t i o n , p e n dant un

temps

égal à la d u r é e de sa p e i n e ; u n e c o n d a m -

nation à h u i t a n n é e s et a u - d e s s u s e n t r a î n a i t p o u r le t r a n s porté l ' o b l i g a t i o n de s é j o u r n e r t o u t e sa vie d a n s la c o l o n i e . L'histoire de l'administration

p é n i t e n t i a i r e à la G u y a n e

t r o u v e r a sa p l a c e a u c h a p i t r e I I I . DÉCOUVERTE DE L'OR.

— Il n e reste p l u s d'autre fait s a i l -

lant à r a p p o r t e r d a n s l ' h i s t o i r e de la G u y a n e q u e la d é c o u verte de l'or.


34

LES

COLONIES

FRANÇAISES.

Le savant Humboldt affirmait la présence en Guyane d e terrains aurifères; il basait son opinion sur la similitude de la constitution du sol de ce pays avec celles d e s contrées voisines. Ces riches t r é s o r s , convoités p a r tous c e u x q u i s'étaient n a g u è r e

l a n c é s à la r e c h e r c h e d e l ' E l d o r a d o , i l s

les avaient foulés aux pieds sans les voir. En 1 8 5 3 , d e s Brésiliens v i n r e n t

s'établir sur

les

bords

de l'Approuague; l'un d'eux, nommé P a o l i n o , f r a p p é d e la similitude d e s t e r r a i n s d'où

il a v a i t

avoisinant

l e s criques a v e c c e u x

vu extraire l ' o r d a n s son p a y s fit quelques

lavages à l'aide d'un couy — c o u p e p r o f o n d e t a i l l é e d a n s u n e

calebasse ; ses essais lui d o n n è r e n t d e s p a r c e l l e s d ' o r . P a o lino communiqua a u s s i t ô t

le résultat d e sa découverte à

M. Félix Couy, commandant du quartier ; celui-ci

se mit

aussitôt, a c c o m p a g n é par le Brésilien, à la r e c h e r c h e d ' u n gisement q u i v a l u t la p e i n e d ' ê t r e e x p l o i t é . Peu d e temps

après, la présence d e l ' o r d a n s l e s terrains d e la Guyane f r a n ç a i s e était officiellement c o n s t a t é e . La d é c o u v e r t e n e profita

p a s à s e s a u t e u r s : P a o l i n o m o u r u t à l'hôpital,

soigné a u x f r a i s d e l a ville d e C a y e n n e et M. F é l i x Couy

périt assassiné. C'est s u r les bords de la crique de S i c k o u r y q u e s ' e s t fondé le p r e m i e r p l a c e r ; d ' a u t r e s g i s e m e n t s f u r e n t d é c o u -

verts d a n s l'Approuague e n 1855, En 1882, o n c o m p t a i t tant d a n s ces quartiers que d a n s la s e c t i o n d e K a w , d a n s celle d e S i n n a m a r y et s u r les bords de la Mana et la r i v e droite du Maroni de nombreux p l a c é e s , soit en p l e i n e a c t i -

vité, soit en cours d'exploitation.


Le rocher du Connéctable.

CHAPITRE II Géographie. Bornes. — Étendue. — Géologie. — Montagnes. — Minéraux. — Nature des terres : terres basses, terres moyennes, terres hautes. — Cours

d'eau, fleuves, bassins, chutes d'eau. — Races. BORNES. — C'est o u t r e l e 8 d e g r é d e l a t i t u d e e

septentrio-

nale et le 4 de latitude méridionale que s ' é t e n d la v a s t e e

contrée que l e s I n d i e n s

dans leur

langue

harmonieuse

appelaient Guyana; ÉTENDUE. — A l'origine, elle était

bornée au nord par

l'Orénoque, au sud par l'Amazone. S e s immenses limites


36

LES

COLONIES

FRANÇAISES.

se développaient de l'océan Atlantique jusqu'au pied de la Cordillère des Andes . Sa superficie n'était p a s m o i n d r e 1

de 82,000 lieues c a r i é e s . Cette a i r e ,

d'une

si prodigieuse étendue, n e présentait

qu'une forêt impénétrable et sans fin. coupée de quelques

savanes, de vastes

m a r a i s et arrosée d'une multitude de

r i v i è r e s . Tel était s o n é n o r m e p é r i m è t r e quand les conq u i s t a d o r e s s ' é l a n c è r e n t à la conquête d é c e v a n t e d e l'Eldorado. Depuis longtemps c e t t e unité de territoire n'existe p l u s . Des

n a t i o n s d i f f é r e n t e s s e sont p a r t a g é ce vaste e m p i r e

désert et c h a c u n e a imposé u n n o m d e son choix à la r é gion dont elle avait fait la conquête d u q u ' e l l e essayait de Coloniser. T r o i s g r a n d e s d i v i s i o n s o n t s e u l e s c o n s e r v é le

n o m d e Guyane. Ce s o n t , à partir d u n o r d - o u e s t : la Guyane anglaise, la Guyane néerlandaise et la Guyane

française.

Nous n'avons à n o u s o c c u p e r q u e d e c e t t e d e r n i è r e . Elle e s t

encore sous le régime c l i m a t é r i q u e d e s v a s t e s f o r ê t s qui couvrent son sol, et du r é s e a u compliqué d e r i v i è r e s q u i l'arrosent. GÉOLOGIE. — La vallée d e l ' A m a z o n e à l a q u e l l e s e ratta-

che la formation géologique d e la Guyane constituait p r i mitivement u n l o n g d é t r o i t r e s s e r r é e n t r e d e u x lambeaux

d e continents, dont le p l a t e a u d e la Guyane a u n o r d et le plateau du Brésil a u s u d reproduisent ments.

culait

les anciens linéa-

L e s A n d e s n ' e x i s t a i e n t pas e n c o r e e t l'Océan c i r -

sans obstacle d e l'est à l ' o u e s t

entre

l e s terres

élevées de ces deux g r a n d e s îles c o n t i n e n t a l e s . A u n e é p o q u e p o s t é r i e u r e e u t l i e u le s o u l è v e m e n t d e s A n d e s qui vint f e r m e r le d é t r o i t à l ' o u e s t e t l e t r a n s f o r m e r

en un golfe t o u r n é vers l'orient et préparer l'énorme t h a l -

1. Voir les chartes de compagnies octroyées par Louis XIII et Louis XIV.


LA weg où, d e v a i e n t

GUYANE.

plus

tard se r é u n i r les e a u x

dans

cette

37 du

grand

fleuve. Ce q u i f r a p p e remarquable

formation, c'est l a similitude

qui existe entre les c o n t i n e n t s j u m e a u x de

l ' A m é r i q u e du N o r d e t l ' A m é r i q u e du S u d , entre l a v a l l é e de

L'Amazone e t

la v a l l é e d u S a i n t Laurent. MONTAGNES. — Cette

similitude

se manifeste aussi clairement e t a v e c a u t a n t de

relief

entre l e s montagnes

Rocheuses

de l'Amérique d u N o r d e t la C o r d i l lère des Andes ; entre

les

éléva-

tions intérieures : la

chaîne

cana-

dienne, les m o n tagnes

Blanches,

l e s Alleghanys,

et

c e l l e s d e l'Amer

Un chercheur d'or.

rique d u S u d : l e s p l a t e a u x d e l a G u y a n e e t c e u x d u B r é s i l . Entre c e s m a s s i f s c o u l e n t d a n s la m ê m e d i r e c t i o n

l'Ama-

z o n e e t l e S a i n t - L a u r e n t , l ' u n a l i m e n t é p a r le plus l a r g e système de r i v i è r e qu'il y a i t a u m o n d e , l ' a u t r e p a r s e s l a c s formant l a plus immense étendue de n a p p e s d ' e a u d o u c e e n contiguïté immédiate. E t pour compléter La r e s s e m b l a n c e de c e s d e u x b a s s i n s , d a n s

les assises de leurs

grandes

c h a î n e s d e m o n t a g n e s et d e l e u r s p l a t e a u x à d é p r e s s i o n s


38

LES COLONIES

FRANÇAISES.

intermédiaires, tous deux s'appuient à l'est s u r u n énorme promontoire: Terre-Neuve d a n s le n o r d et c a p Saint-Roque d a n s le s u d .

Quoique l e s r i v i è r e s d e la Guyane française n e se jettent

pas dans

l'Amazone,

notre colonie n ' e n fait, p a s m o i n s

partie de c e t t e g r a n d e et fertile v a l l é e . Autrefois u n e bande de terre de plus de 100 l i e u e s de l a r g e prolongeait le cap Saint-Roque d a n s le n o r d de n o i r e territoire. C'est

dans

cette zone de Côte é t e n d u e que l ' e s t u a i r e d u fleuve o u v r a i t son i m m e n s e envergure et s u r la rive g a u c h e recueillait toutes l e s e a u x d u v e r s a n t

guyanais.

Mais la connexité des e a u x , l ' u n i t é d e bassin rapprochent m o i n s la Guyane et l'Amazone que l e s similitudes minéralogiques.

MINÉRAUX.

- Ce qui frappe lorsque l'on arrive à la

Guyane, c'est cette formation spéciale d ' a r g i l e et de g r è s , à stratification irrégulière, de couleur r o u g e â t r e , t r è s ferrugineuse, criblée de t r o u s c o m m e si elle avait été percée p a r d e s v e r s o u p a r d e s c o q u i l l e s perforantes, et que l'on y d é s i g n e s o u s le n o m d e r o c h e à r a v e t s . Si profondément

que

l ' o n s'enfonce d a n s la contrée, on la voit p a r t o u t

saillir s u r le sol, saisissant le regard par le c o n t r a s t e de sa t e i n t e d ' u n r o u g e sombre a v e c celle d e la végétation environnante. quartz,

elle

Mêlée

repose

de

cailloux,

d e débris

roulés

de

s u r la r o c h e c r i s t a l l i n e e n p l a c e . La

prédominance d e s éléments ferrugineux l'a fait, considérer comme u n e s o r t e d e l i m o n i t e : H u m b o l d t , au

con-

t r a i r e , e n raison de s e s couches d ' a r g i l e stratifiée alternant avec l e s s t r a t e s de g r è s , la r a t t a c h a i t aux f o r m a t i o n s

du

vieux grès rouge et du trias. P l u s t a r d A g a s s i z a c r u reconnaître d a n s é e d é p ô t s u p e r ficiel u n drift d ' u n développement considérable p r o v e n a n t

de la période glaciaire. Selon lui, l ' h i v e r géologique aurait


LA

39

GUYANE.

étendu s o n action au s u d de L'équateur aussi bien qu'au nord de la ligne et le bassin de l'Amazone aurait été le vaste théâtre d'une longue occupation hivernale. Tel est le caractère du dépôt superficiel. l'on trouve d e s gneiss

Au-dessous

où d o m i n e Le mica noir et l'intéres-

sante formation des diorites puissamment injectée par des f i l o n s de quartz aurifère, source de la richesse métallique de la Guyane. Quelques veines de porphyres apparaissent également dans les gneiss a i n s i qu'une roche de silice translucide s e rapprochant des quartz

hyalin dont l e s galets, de nature

et de volumes divers, r o u l é s p a r la m e r , s o n t r e c u e i l l i s e n

grand nombre s u r le s a b l e d e s grèves et acquièrent p a r la taille u n e p u r e t é remarquable,. Les quartz aurifères injectent n o n seulement les roches cristallines qui constituent les assises du sol, mais, quoiq u e d ' u n e n u e m o i n s ancienne, occupent une part considérable dans la formation géologique de la contrée. On l e s retrouve partout, d a n s

l e s s a b l e s , e n cristaux

prismatiques, en nodosités de toutes d i m e n s i o n s au s e i n de la r o c h e à r a v e t s , e n b l o c s énormes d a n s l e s rivières,

peu roulés, et paraissant détachés récemment de quelque p u i s s a n t effleurement. La richesse de ces quartz est a u j o u r d ' h u i Après en avoir efflorescences

pendant

démontrée.

plus de vingt ans e x p l o i t é l e s

aurifères r é p a n d u e s d a n s l e s v a l l é e s s o u s

forme d'alluvion, l ' i n d u s t r i e guyanaise se dispose à mettre à nue la veine engainée dans l e s profondeurs d u s o l et à en extraire le précieux métal. Si, à ces traits p r i n c i p a u x , o n ajoute l e s m o n t s

Tumuc-

Kumac (ou Toumou-Koumac) qui s o n t c o m m e le prolongement de la Parime et son système d'apaisement, on a le relief de la contrée et l'expression d e sa physionomie générale.


40

LES

COLONIES

FRANÇAISES.

CÔTES.— La côte b a s s e et m a r é c a g e u s e , s a n s

indentations

p r o n o n c é e s , se c a r a c t é r i s e p a r la p a u v r e t é d e s e s i n f l e x i o n s ; le c ô n e d e

déjection

des rivières

en

constitue

seul les

é c h a n c r u r e s u n peu a c c e n t u é e s . Elle est b o r d é e par u n e longue l i g n e de palétuviers d ' u n aspect triste et monotone que b a i g n e u n e m e r l i m o n e u s e , aux l a m e s c o u r t e s et d u r e s , s a n s c e s s e t o u r m e n t é e d u r a n t t o u t e la p é r i o d e de l ' h i v e r -

nage par de violents raz de m a r é e ou des c o u r a n t s d'une impétuosité extrême. C'est d e r r i è r e ce rideau d o n t le p r e m i e r abord n'est pas fait p o u r s é d u i r e le regard du v o y a g e u r ,

que la G u y a n e

apparaît d a n s toute la magnificence d e s e s f o n d s v i e r g e s et la richesse de sa n a t u r e é q u a t o r i a l e . NATURE DES TERRES. — Le sol n ' e s t p a s e n g é n é r a l a u s s i

fertile q u e le ferait croire la s p l e n d e u r d e sa

végétation.

Il a été classé en trois catégories b i e n d i s t i n c t e s : t e r r e s basses, terres m o y e n n e s et t e r r e s h a u t e s , q u i c o r r e s p o n d e n t é g a l e m e n t à trois degrés de fertilité. Terres basses. — Les terres basses f o r m é e s p a r l e s a l l u vions c o n t e m p o r a i n s et dont

la p r o g r e s s i o n s e suit pour

ainsi dire à vue d'œil, comprennent t o u t e s les t e r r e s e n c o r e n o y é e s m a i s c h a r g é e s de végétation à base d e s o u d e que c a r a c t é r i s e n t s u r t o u t les palétuviers.

Ce s o n t c e l l e s que l'in-

d u s t r i e des colons est p a r v e n u e , p a r d e s d i g u e s et d e s travaux de canalisation, à é m e r g e r des eaux qui les couvraient. On p e u t les placer a u - d e s s u s des plus riches du m o n d e . S u r c e r t a i n s points,

le s o n d a g e n ' a p a s r e l e v é

m o i n s de

dix à douze pieds de t e r r e a u . L ' a v e n i r a g r i c o l e de la c o l o -

nie possède donc des ressources d o n t la puissance ne peut se

comparer

qu'à

leur é t e n d u e . Il sera facile d'en

parti d è s qu'une main-d'œuvre suffisante

tirer

permettra au

pays de r e p r e n d r e une lutte utile contre la vaste inculture qui peu à peu, h e c t a r e p a r h e c t a r e , fait r e n t r e r d a n s


LE ROROTA. LA GUYANE.

4


42

LES

COLONIES

FRANÇAISES.

son domaine l e s terrains que les premiers colons étaient p a r v e n u s à arracher a u x végétations sauvages. Terres moyennes.

— É g a l e m e n t de f o r m a t i o n

alluvion-

naire, m a i s moins récente, les terres moyennes constituent l'étage immédiatement supérieur. De vastes d é p r e s s i o n s m a r é c a g e u s e s o u d e s o n d u l a t i o n s

p l u s ou m o i n s accentuées en signalent la planimétrie g é n é rale. Une diversité équivalente

à cette disparité géolo-

gique se r e m a r q u e d a n s la fertilité de ces t e r r a i n s , sive s u r c e r t a i n s p o i n t s , le p l u s souvent d'une

exces-

infériorité

q u i décourage encore la culture rudimentaire des indi-

gènes. C'est ce qui explique pourquoi l ' I n d i e n ne se fixe pas d é f i n i t i v e m e n t a u s o l ; pourquoi il e r r e d e forêt e n

forêt,

c h e r c h a n t , chaque a n n é e p o u r s o n champ u n e nouvelle enc l a v e et un sol e n c o r e v i e r g e .

Terres hautes. — Les terres hautes accentuent l e relief du pays. Ce sont des coteaux

balayés par d e s pluies tor-

rentielles. Elles abandonnent à leurs pentes puissamment tout

érodées

ce que la luxuriante végétation d e s forêts n e retient

pas d ' h u m u s . C'est leurs s é d i m e n t s , c o n t i n u e l l e m e n t e n traînés,

qui

comblent

p e u à p e u l e s m a r a i s et chargent d ' u n

épais l i m o n l ' e a u f a n g e u s e d e s r i v i è r e s . La c u l t u r e a r b o -

rescente pourrait seule se d é v e l o p p e r s u r leurs p l a n s i n c l i n é s p u i s q u ' e l l e n ' e x i g e p o u r r é u s s i r et p r o s p é r e r que d e

la p l u i e et du soleil, Savanes

pastorales.

— Les t e r r e s m o y e n n e s offrent à l'in-

d u s t r i e pastorale u n e série de s a v a n e s naturelles échelonnées le long de la r ô l e d a n s l'entre-deux des rivières de Kourou et Organabo. On a vu jusqu'à 1 6 , 0 0 0 bœufs errer d a n s ces v a s t e s p a c a ges. B i e n c o u r t e

a é t é cette période de r i c h e s s e . On n e


43

LA GUYANE.

pourrait pas aujourd'hui réunir 2,000 têtes d a n s toutes les ménageries o u hattes de la colonie. Les savanes, dont

l'aspect

paraît magnifique dans la

saison hivernale, s o n t p a u v r e s lorsqu'on l e s é t u d i e leur transformation par

dans

annuelle. Elles n e s o n t a r r o s é e s q u e

l e s e a u x p l u v i a l e s . D u r a n t l'été, l e u r s u r f a c e s e d e s -

sèche, l'herbe d e v i e n t rare; dure et l i g n e u s e , et ne d o n n e plus aux animaux qu'un aliment

lent. Le hatter

indigeste et p e u succu-

n'a qu'une seule r e s s o u r c e p o u r p r é s e r v e r

son troupeau d ' u n e trop longue famine : m e t t r e l e f e u à l a l a n d e a r i d e e t b r û l é e p a r le s o l e i l . Il e s p è r e , p a r cette c a u -

t é r i s a t i o n empirique, hâter la repousse d e s herbes plus t e n d r e s . Pendant ce t e m p s , le bétail l a n g u i t d e soif e t d e faim. Quelques l a b o u r s a m é l i o r e r a i e n t

c e s s a v a n e s ; la p e r f o -

ration d ' u n e s é r i e d e p u i t s artésiens l e u r r e n d r a i t la f e r -

tilité et la vie. Mais ce n ' e s t ni a u x ressources financières ni à la puissance musculaire

de là p o p u l a t i o n

actuelle

qu'il faut d e m a n d e r pareil effort. COURS D'EAU, FLEUVES, BASSINS. — Le régime hydraulique de la Guyane française n'est, pas sans intérêt. L e s c o u r s d'eau sont, en effet, les seules vides de pénétration q u i permettent d e s ' i n t r o d u i r e d a n s

l ' i n t é r i e u r d e l a contrée

défendue par l'inextricable lacis de sa p u i s s a n t e végétation. Ils p r é s e n t e n t cette particularité

d'être coupés à angle

droit p a r l e s s o u l è v e m e n t s g é o l o g i q u e s d e l a c o n t r é e . C e s soulèvements

s o n t a u t a n t de b a r r i è r e s

opposées à l e u r

é c o u l e m e n t n a t u r e l . A l'origine, leurs ondes e m p r i s o n n é e s , comme en un l a c , d a n s l ' e n c e i n t e c o n t i n u e d e c e s m a s s i f s

n'ont pu s e creuser un l i t r é g u l i e r q u ' e n érodant le barrage qui les séparait de la mer. Mais les débris d e c e s m u r a i l l e s rocheuses obstruent toujours

le c o u r a n t e t f o r m e n t u n e

série d'étages superposés ou autant de b a s s i n s s u c c e s s i f s de


LES COLONIES

44

FRANÇAISES.

retenue qui ne déversent que leur excédent dans le bassin inférieur. CHUTES D'EAU, — Un des spectacles les plus imposants pour l'explorateur remontant les rivières de la Guyane, c'est c e t t e succession de chutes bondissant en a r c liquide par-dessus les bancs de granit et tombant avec un f r a c a s solennel d a n s l'immense s i l e n c e de la s o l i t u d e . Plus b e a u peut-être

paraît

le

paysage

lorsque

le courant

passe

comme u n e flèche à t r a v e r s s o n lit hérissé de rochers in-

nombrables,

formant ces bruyants raudales par lesquels

l ' I n d i e n s e l a i s s e emporter dans sa f r a g i l e p i r o g u e et dont il brave insouciamment

l'impétuosité. D'autres fois les

rives p l u s p l a t e s s'élargissent. Au s e i n d u courant surgit une multitude d'îlots verdoyants qui s'étalent en un frais et r i a n t archipel et sur lesquels les b a m b o u s déroulent a u v e n t leurs panaches de verdure. La rivière, un instant arrêtée, blanchit, éparpille s e s o n d e s en un l a b y r i n t h e d e c o u r a n t s . La présence d'un rapide, d'un saut ou d'une cascade d e vient, p a r s u i t e , l ' i n d i c e certain d ' u n soulèvement p l u s o u moins important, coupant p e r p e n d i c u l a i r e m e n t Avant

la v a l l é e .

de les f r a n c h i r , l e s e a u x s'accumulent s u r ces sortes

de seuils et se déversent s u r l e s terres de La cuvette supérieure l o r s q u e leur altitude est moins élevée. Par ce travail l e n t mais c o n t i n u , l e s d é p r e s s i o n s d u sol s e c o m b l e n t à l'aide d e s

dépôts

successifs d u fleuve et t e n d e n t à leur

nivellement général. RIVIÈRES. — S u r c e s quatre-vingts l i e u e s d e c ô t e s , la Guyane française présente u n e n o m e n c l a t u r e a s s e z c o n s i dérable de rivières. Ce sont : le Maroni, la Mana, l'Organabo, l'Iracoubo, le C o u n a m a n a , le Corosony, le S i n n a m a r y , le M a l m a n o r e y , le Karouaho. le Kourou, le M a c o u r i a , la r i v i è r e d e Cayenne, le Mahoury, le Kaw, l ' A p p r o u a g u e , l'Oyapock.


LA

GUYANE.

45

En tout, s e i z e r i v i è r e s plus on m o i n s n a v i g a b l e s s i l l o n n e n t ce t e r r i t o i r e si bien a r r o s é et v i e n n e n t , à quelques lieues les u n e s des a u t r e s , se j e t e r d a n s la mer. S'il

faut

ces

cours

en

croire

d'eau

les

avaient

recherches autrefois

un

géologiques

d'Agassiz,

développement

plus

étendu. Ils étaient tous les tributaires de l ' A m a z o n e . Ce g r a n d fleuve poussait son vaste e s t u a i r e b i e n plus

avant

dans l'Océan. Une l a r g e b a n d e de

terre, partant du cap Saint-Roque et aboutissant jusqu'au delà d u Maroni, prolongeait le continent de p l u s de c e n t l i e u e s s u r l a mer.

Toutes les pentes des notre Guyane geaient

vers

converl'embou-

chure et lui apportaient les lointaines alluvions de ses m o n t a g n e s . Le travail s a n s r e l â -

Maraie.

che d e s g r a n d s c o u r a n t s o c é a n i e n s , les é r o s i o n s c o n t i n u e s

du fleuve lui-même, ont fini p a r déliter

cette

immense

bordure sédimentaire. Nos fleuves ont reconquis l e u r i n dépendance, mais au détriment de l e u r étendue. D ' u n r é -

seau hydraulique

e n c o r e admirable p a r sa d i v e r s i t é et le

tribut de s e s e a u x , n o u s n e p o s s é d o n s p l u s q u e le r e s t e

tronçonné. A la Guyane, au contraire, o n s u p p o s e g é n é r a l e m e n t q u e les

rivages

de la colonie empiètent lentement sur la mer.

Ce fait est incontestable, si l ' o n é t u d i é le phénomène dans

u n e l i m i t e r e s t r e i n t e . A i n s i l'on m o n t r e e n c o r e a u x


LES COLONIES

46

abords de Cayenne, le p o i n t

FRANÇAISES. où mouilla la flotte de Du-

casse. Les vases s'y s o n t d e p u i s l o n g t e m p s accumulées et o n t formé un terrain solide. Cet accroissement de la côte ne p e u t être considéré que comme u n accident local. Il n ' i n firme e n rien la théorie d'Agassiz. Ce qui se manifeste directement à notre observation, c'est que les apports de la mer et l e u r e n l è v e m e n t par la c o r r o s i o n d e s m a r é e s s o n t soumis à d e s o s c i l l a t i o n s contradictoires et périodiques, Tantôt

les vases

riveraines

donnant naissance

progressent, s'accroissent e n

à une é p a i s s e

végétation

de

v i e r s ; tantôt, ce vert r i d e a u s ' é c r o u l e à s o n t o u r ,

palétubrusque-

m e n t balayé p a r les lames du large. T e l est le s y s t è m e v a s c u l a i r e d u t e r r i t o i r e d e la Guyane. Les i n n o m b r a b l e s qu'on

r i v i è r e s q u i la composent c o u l e n t

a i t pu e n c o r e l e s u t i l i s e r , d a n s l ' i m m e n s e

sans

solitude

de la forêt. C h u t e s ou r a p i d e s , courants l e n t s

mais

sants

représentent

seront uti-

lisées

dans

débordera

l'avenir. jour

un

d e s forces L'invasion sur

ces

m o t r i c e s qui féconde

déserts

r e n c o n t r e r a d e s forces i n e m p l o y é e s

de

puis-

l'industrie

l o i n t a i n s et elle y qui seront ses meil-

l e u r e s a r m e s p o u r en achever la conquête. La

population

l'œuvre

actuelle

demeure

impuissante

devant

proposée à s o n a c t i v i t é , à s e s f o r c e s et à s o n i n -

t e l l i g e n c e . Q u o i q u ' o n en a i t d i t , e l l e n e d o i t r i e n a t t e n d r e du c o n c o u r s des races autochtones. Ces races

s'éteignent

m i s é r a b l e m e n t d a n s les vallées de l'intérieur,

réfractaires

à toute c i v i l i s a t i o n . Le c a r a c t è r e d o m i n a n t de c e t t e vaste contrée

dont

l e s limites s'étendent de l'océan

atlantique

a u r e v e r s o r i e n t a l d e s A n d e s , c ' e s t la s o l i t u d e . T o u s

ceux

qui l'ont e x p l o r é e , sont revenus avec l'impression de son dépeuplement. Peut-il e n être autrement d ' u n p a y s o ù le régime d e s f o r ê t s d o m i n e , o ù les a l i m e n t s n é c e s s a i r e s à la vie n e s o n t e n c o r e

demandés

qu'aux

ressources

de

la


LA chasse

GUYAN E

47

et de la pêche ou à c e l l e s d'une culture qui n ' a

pas encore pris définitivement possession d u sol. RACES. —

Comme

d'hommes se sont,

d a n s n o s a u t r e s colonies, trois trouvées

races

e n p r é s e n c e d è s le d é b u t d e

l ' o c c u p a t i o n : l ' I n d i e n . l'Européen, l ' A f r i c a i n . Une é t u d e c u r i e u s e et à l a fois i n t é r e s s a n t e s e r a i t miner

de h a u t , s a n s

p a r t i p r i s , comment

d'exa-

se sont c o m -

p o r t é e s c e s trois r a c e s e n c o n t a c t ; q u e l l e a é t é , s o u s le rapport

physique et intellectuel, l ' i n f l u e n c e e x e r c é e s u r

e l l e s p a r le m i l i e u d a n s lequel elles s e s o n t

rencontrées.

Une s e u l e partie a plaidé sa c a u s e et d e p u i s un siècle la plaide d e v a n t juste

l'opinion

publique.

Pour c o n c l u r e , il

est

d ' a t t e n d r e q u e l e s autres, à l e u r t o u r , a i e n t p r i s l a

parole. O n p e u t cependant constater déjà que la r a c e a d i s p a r u e n partie, o u b i e n

d e u r d e s f o r ê t s . R a r e s s o n t l e s communications c o n s e r v e avec elle. Les I n d i e n s s'utilisent canotage Maroni,

sur quelques

indigène

s'est retirée d a n s la p r o f o n que l'on

e n c o r e p o u r le

r i v i è r e s . Mais d a n s

la M a n a et le

i l s perdent aujourd'hui le monopole de c e t t e i n -

dustrie. Elle passe entre les m a i n s

des nègres Boschs et

B o n i s , représentants d ' u n e race p l u s v i g o u r e u s e , plus r é guliers et p l u s l o y a u x d a n s l e u r s c o n t r a t s . Les n è g r e s

Boschs

et B o n i s r e p r é s e n t e n t

n o i r e s , groupées à la b i f u r c a t i o n

des

peuplades

du Maroni en ses deux

branches principales, l'Aoua et le Tapanahony. A n c i e n s e s claves

r é v o l t é s d e la c o l o n i e v o i s i n e , i l s s o n t v e n u s

vers

1763, après l e s péripéties d'une lutte longue et n o n s a n s héroïsme, s e réfugier s u r le t e r r i t o i r e e n t r e les deux

français

compris

affluents.

L ' I n d i e n et le N è g r e diffèrent profondément

par les ca-

ractères ethniques d e l e u r r a c e et surtout par leur conform a t i o n anthropométrique. L'Indien s e distingue g é n é r a l e -


48

LES

COLONIES

FRANÇAISES.

m e n t par l a petitesse des membres, la longueur du tronc et l'enfoncement du cou d a n s les épaules. Son a l l u r e est l o u r d e , sa taille m a s s i v e et carrée. Il a le teint brun r o u g e â t r e , les cheveux l o n g s lissés, n o i r s et r i g i d e s , les yeux

petits

e t l e s paupières

comme

légèrement

bridées,

obliques,

d a n s certaines r a c e s asiatiques. Le n e z e s t égale-

ment asiatique, l e s pommettes s a i l l a n t e s et l e s m â c h o i r e s l o u r d e s , u n p e u prognathes.

C'est l'incomparable a r c h e r qui, debout sur l'avant de sa

pirogue,

flèche

les coumarous,

les a ï m a r a s

dans

le

remous des rapides, et, d è s q u e l e t r a i t a sifflé, s e p r é c i p i t e de

suite

dans

le tourbillon d e s e a u x

s a u v a g e s et va y

c h e r c h e r l e p o i s s o n v i c t i m e d e s o n infaillible a d r e s s e .

Le n è g r e d u h a u t M a r o n i semble plutôt s e rattacher au type g u i n é e n . Il a le torse court, les j a m b e s h a u t fendues, et l e s b r a s l o n g s . Il e s t é l a n c é , a g i l e , r e m u a n t , Ses cheveux s'enroulent

nerveux.

et s e t o r d e n t s o u s f o r m e d e l a i n e .

Il a c o n s e r v é le teint n o i r et l u i s a n t d e s r a c e s d e l ' O u e s t africain. L ' a r c d e l ' I n d i e n est d e v e n u s o n a r m e et il excelle à s ' e n

servir, mais il préfère le fusil de l'Européen d o n t il apprécie m i e u x l e s avantages. D a n s le c o n t a c t d e c e s d e u x r a c e s , la Supériorité m o r a l e et p h y s i q u e est r e s t é e

a u n è g r e . Il p a r c o u r t , e n m a î t r e ,

l'immense forêt qui l'entoure. L e s I n d i e n s se retirent d e vant lui et l u i a b a n d o n n e n t la p o s s e s s i o n d e c e s t e r r i t o i r e s , s u r lesquels s e u l s j a d i s c h a s s a i e n t l e u r s p è r e s .

Mais ce n'est p a s seulement

par la force brutale que

Cette supériorité s'est m a n i f e s t é e . L e s Bonis et l e s B o s c h s

ont peu à peu acquis le monopole de canotage dont bénéficiaient l e s I n d i e n s . I l s y o n t r é u s s i , n o n seulement p a r leur adresse à d i r i g e r u n e pirogue d a n s le t u m u l t e d e s rapides, m a i s s u r t o u t p a r la l o y a u t é inflexible

qu'ils ont


LA

49

GUYANE.

apportée d a n s l e s engagements et par la rapidité avec laquelle i l s ont exécuté les trajets. Nègres

et indiens s o n t encore attardés d a n s un état so-

cial t r è s primitif, mais l'Indien, p a r u n i n s t i n c t irrésistible

de vie sauvage, se retourne vers le d é s e r t et s'y enfonce de plus en plus,

tandis

q u e l e n è g r e a u n e tendance o p p o -

sée, celle de se rapprocher peu à peu d e nos établissements. Du contact d e s b l a n c s c r é o l e s , d e s n o i r s , d e s p l a n t e u r s e t d e s e s c l a v e s q u i f o r m a i e n t l e p e r s o n n e l d e l'ancienne colonisation a

surgi

une

troisième

r a c e , la

race

métisse

qui, à tons les degrés du croisement, a été à la Guyane. Comme d a n s l e s a u t r e s c o l o n i e s , l'objet d ' u n e

persécution

j a l o u s e t e n d a n t à empêcher s o n développement s o c i a l . Mais l e s d i s s e n t i m e n t s d e s premiers j o u r s ont

disparu

et l'on peut dire que la G u y a n e e s t à p e u p r è s e x e m p l e ces

préjugés d'un a u t r e âge q u i r e n d e n t

de

insupportable,

même a u x Européens, le séjour e n c h a n t é d e s A n t i l l e s . La d é c o u v e r t e de l'or, e n r é p a r t i s s a n t s a n s

ses richesses

entre

distinction

l e s diverses c l a s s e s , a rapproché

les

distances et groupé plus intimement les familles, d'autant q u ' à ce j e u d e h a s a r d l e s a n c i e n s p r i v i l é g i é s , m o i n s actifs

et moins entreprenants, ont é t é l e s m o i n s favorisés. On r e p r o c h e a u x n o i r s d e la G u y a n e u n e c e r t a i n e

dolence n a t u r e l l e , u n e invincible répugnance

vail qui ne peut que

in-

p o u r le t r a -

précipiter la ruine générale de la

c o l o n i e , puisque la s o u r c e d u m a l est d a n s l ' e x t r ê m e p é -

n u r i e de la main-d'œuvre; Maisonoùtrouver

une race i n t e r t r o p i c a l e apportant

dans

l e s entreprises l'activité d e s races du N o r d ? C'est un fait g é n é r a l que l ' é n e r g i e d e s populations s'affaiblit graduellement

à mesure q u e l'on

descend

vers l ' é q u a t e u r .

Est-il

é t o n n a n t que les h a b i t a n t s d e la G u y a n e , v i v a n t p o u r a i n s i


50

LES

COLONIES

FRANÇAISES.

dire sous la ligne, soient plus fortement

dosés

de n o n -

chaloir et d'amour d u farniente ? Les Septentrionaux eux-mêmes appelés à résider s o u s ces latitudes thermales y conservent-ils

longtemps lent

ardeur européenne, ne s o n t - i l s pas rapidement c o n t a m i n é s par la paresse locale, s a n s pouvoir acquérir la v i v a c i t é d u tempérament créole et l e s subites p o u s s é e s d'activité d o n t il est capable? L'homme, quel qu'il soit, ne travaille que-s'il y est poussé p a r le besoin ou stimulé p a r l'instinct de la prévoyance. Qu'on suppose le climat de la Guyane p l u s r i g o u r e u x et la difficulté d'y v i v r e p l u s grande; on v e r r a i t le n o i r et tous

ceux qui habitent la région, travailler p l u s âprement et s'efforcer d'améliorer leur mauvaise condition naturelle.

L'arouma.


Huttes de Nègres Bonis.

CHAPITRE

III

Administration.

Historique. — Organisation administrative actuelle. — Organisation judiciaire. — Instruction publique; — Cultes. — Administration p é n i t e n tiaire. — Population p é n a l e . — Régime pénitentiaire. — Établissements

pénitentiaires. — Colonisation pénale. — Commune pénitentiaire du Maroni. — Emploi de la main-d'œuvre pénale. — Services rendus à la colonie par l'Administration pénitentiaire, — Défense.

HISTORIQUE. — L e lent épanouissement des i n s t i t u t i o n s q u i ont fait de la G u y a n e u n p a y s l i b r e est d u t o u t entier a u gouvernement actuel. Au début de la colonisation, l'autorité y était, e x e r c é e soit p a r les propriétaires du sol e u x - m ê m e s , soit, en leur


LES

52

COLONIES FRANÇAISES.

nom, p a r l e s chefs auxquels l e s c o m p a g n i e s

concession-

n a i r e s confiaient le commandement d ' u n e expédition. En juin 1664, le système d e s compagnies indépendantes et spéciales à c h a q u e colonie fil p l a c e à l ' o r g a n i s a t i o n d ' u n e compagnie unique qui, p a r les privilèges qui lui f u r e n t concédés, embrassait l'ensemble de nos possessions d'Amérique et l e s administrait p a r l'intermédiaire d'un gouverneur général nommé p a r le roi. Il en résulta un dualisme fâcheux entre le gouverneur et l e s officiers de la compagnie qui géraient d e s intérêts plutôt commerciaux et les faisaient souvent prévaloir contrairement aux vues du c h e f de la colonie. Un décret de décembre 1674 fit c e s s e r cet état de c h o s e s e n remettant au d o m a i n e l e s p a y s c o n c é d é s p o u r être r é gis

comme

ceux

du

r o y a u m e . Le g o u v e r n e u r d è s l o r s

exerça seul tous les pouvoirs j u s q u ' e n 1679, é p o q u e o ù fut créé u n intendant de justice, de p o l i c e et de finances. C e l u i - c i prit une p a r t importante des attributions du gouverneur et les I n d e s d ' i n f l u e n c e s recommencèrent

plus

vives entre ces deux autorités rivales. Une o r d o n n a n c e d u 1 7 j u i n 1787 d o t a l e s colonies d ' a s semblées

coloniales.

Ces

assemblées

prirent

part

à

l'administration d u p a y s p a r d e s décrets s o u m i s à l a s a n c -

tion du g o u v e r n e u r . Une de l e u r s attributions importantes était le s o i n d ' a s s e o i r e t d e r é p a r t i r l e s c o n t r i b u t i o n s q u e le roi i m p o s a i t annuellement a u x c o l o n i e s . Mais c e r é g i m e c o n f u s et m a l défini n e p o u v a i t c o n v e n i r longtemps à n o s p o s s e s s i o n s c o l o n i a l e s . La loi d u 8-10 m a r s 1 7 9 0 , t o u t e n l e s d é c l a r a n t partie

intégrante d u territoire f r a n ç a i s , n ' o s a p a s comprendre l e s colonies royaume spéciale.

dans

la constitution décrétée p o u r le r e s t e d u

et les laissa sous l'empire d e l e u r

législation


LA

53

GUYANE.

De grandes h é s i t a t i o n s s e m a n i f e s t è r e n t d a n s l e s a s s e m blées politiques d e la R é v o l u t i o n au sujet d e l'organisation q u ' o n devait f a i r e p r é v a l o i r d a n s l e s t e r r i t o i r e s t r a n s o c é a niens. La c o n s t i t u t i o n d u 14 septembre 1 7 9 1 e s t muette à leur égard,

m a i s le décret d u 28 septembre suivant proclame

la n é c e s s i t é d ' u n r é g i m e d'exception. C'est à l a c o n s t i t u t i o n de l ' a n I I I q u e l e s c o l o n i e s d o i v e n t d'avoir été soumises a u régime

du droit

commun

à la

métropole. Trois ans a p r è s , l a loi d u 12 n i v ô s e a n V I , r e v e n a n t e n a r r i è r e , introduisit d e nombreuses exceptions au régime c o n s t i t u t i o n n e l proclamé en l ' a n I I I . L a constitution d e l ' a n VIII nette encore

affirma

d'une manière

plus

le r é g i m e d ' e x c e p t i o n p o u r l e s c o l o n i e s . En

l ' a n X, le s é n a t f u t c h a r g é d ' é l a b o r e r u n e c o n s t i t u t i o n c o l o n i a l e . L e s p o u v o i r s d e s a n c i e n s g o u v e r n e u r s furent r é t a b l i s dans

leur

e n s e m b l e et confiés

à un c a p i t a i n e

général,

a s s i s t é d ' u n p r é f e t e t d ' u n g r a n d j u g e et i n v e s t i d u pouvoir d e réglementer p a r v o i e d ' a r r ê t . ORGANISATION ADMINISTRATIVEACTUELLE.— L e s o r d o n n a n c e s d u 2 7 août 1828 e t d u 22 a v r i l 1833, m o d i f i é e s

successive-

ment p a r l e s s é n a t u s - c o n s u l t e s d u 3 m a i 1854 et d u 4 j u i l l e t 1866, par l e s d é c r e t s d u 23 d é c e m b r e 1 8 7 8 , 8 a v r i l e t 15 o c t o b r e 187.9, t o n n e n t aujourd'hui l e s b a s e s d e l ' o r g a n i s a t i o n g é n é r a l e d e la G u y a n e . A la tête de la colonie se trouve un g o u v e r n e u r , q u e l e s o r d o n n a n c e s , aussi

bien q u e le

sénatus-consulte du 3 mai

1854, déclarent « dépositaire d e l ' a u t o r i t é d u chef de l ' É t a t e t représentant par e x c e l l e n c e d e l'autorité métropolitaine». S o u s les o r d r e s d u g o u v e r n e u r sont placés d e s chefs d ' a d m i n i s t r a t i o n o u d e s e r v i c e q u i dirigent l e s d i v e r s e s

parties

du s e r v i c e ; à c ô t é d e lui est p l a c é u n c o n s e i l p r i v é c o m p o s é d e s p l u s h a u t s f o n c t i o n n a i r e s et de m e m b r e s c i v i l s d é s i g n é s


54

LES

C O L O N I E S

F R A N Ç A I S E S .

par décrets parmi l e s habitants notables de la colonie. L e s chefs d'administration q u i ont à diriger les différents services sont : le directeur de l'Intérieur, le chef du service judiciaire, le chef du service administratif, le directeur de l'administration p é n i t e n t i a i r e ; un i n s p e c t e u r d e s s e r v i c e s a d m i n i s t r a t i f s e t f i n a n c i e r s d e s c o l o n i e s e s t chargé d e v e i l l e r à l ' e x é c u t i o n d e s l o i s , d é c r e t s et r è g l e m e n t s , et d u c o n trôle des gestions financières. Le

directeur

l'Intérieur est, ainsi que s o n n o m l'indique,

chargé d e t o u t e l ' a d m i n i s t r a t i o n i n t é r i e u r e d e la c o l o n i e ; il a l'ordonnancement d e s d é p e n s e s en ce q u i concerne le s e r v i c e l o c a l et s e t r o u v e , d e p u i s la s u p p r e s s i o n d e l ' o r d o n n a t e u r , c h a r g é d e la g e s t i o n d e s d é p e n s e s d u budget m é t r o p o l i t a i n , e n ce q u i c o n c e r n e les s e r v i c e s c i v i l s . Le p e r s o n n e l de, l a d i r e c t i o n d e l ' I n t é r i e u r appartient a u c a d r e g é n é r a l d e s d i r e c t i o n s d e l'Intérieur, tel qu'il a é t é fixé p a r le d é cret du 16 j u i l l e t 1884. Le c h e f d u service judiciaire, outre l e s attributions q u i lui s o n t d o n n é e s p a r le Code, a l'administration d e la j u s tice à tous l e s p o i n t s d e v u e . s a u f e n c e q u i c o n c e r n e l ' o r d o n n a n c e m e n t d e s d é p e n s e s q u i appartient au d i r e c t e u r de l'Intérieur. Le chef du s e r v i c e administratif est chargé de L'administration m a r i t i m e et s u i t , s u r ce p o i n t s p é c i a l , la g e s t i o n d e s

crédits du service Le d i r e c t e u r

métropolitain.

d e l'administration

p é n i t e n t i a i r e , d o n t le

r ô l e est t r è s important, v e i l l e a u maintien de l'ordre et de la d i s c i p l i n e p a r m i l e s n o m b r e u x

c o n d a m n é s , à l'utilisa-

tion de l a main-d'œuvre pénale, etc. Un c o n s e i l g é n é r a l a été i n s t i t u é à la Guyane p a r décret d u 23 d é c e m b r e 1878. L e n o m b r e d e s m e m b r e s é l u s a u s u f f r a g e u n i v e r s e l et d i r e c t est fixé à 16 ; un d é c r e t d u p r é s i d e n t de l a République d é t e r m i n e l e s circonscriptions é l e c t o r a l e s .


LA

GUYANE.

55

La loi du 8 a v r i l 1877 a accordé à la Guyane le droit d'être r e p r é s e n t é e à la C h a m b r e des d é p u t é s . Ce droit, qu'elle tenait d'abord d ' u n d é c r e t du gouvernement de la Défense

nationale du 15 s e p t e m b r e

1 8 7 0 , lui a v a i t é t é

retiré par la loi de 1875. On voit que le développement des institutions politiques de la Guyane a eu l i e u en s e n s i n v e r s e . Elle a o b t e n u d ' ê t r e

représentée d a n s la métropole, a v a n t d ' a v o i r un conseil général.

L'organisation

Pendant

longtemps

municipale

elle

n ' e s t v e n u e qu'après,

a été régie p a r

les formes

du

décret colonial du 3 juin 1835, qui d i v i s a i t le territoire e n treize quartiers administrés p a r d e s commissaires commandants. Elle a é t é élevée p a r le décret d u 15 octobre 1879 a u n i v e a u d e s autres c o l o n i e s et possède a u j o u r d ' h u i u n régime municipal complet, avec toutes l e s i n s t i t u t i o n s qui a s s u r e n t , d a n s la m é t r o p o l e , l'exercice d e la souverai-

neté nationale. Il manque cependant à l a c o l o n i e la représentation au sénat. ORGANISATION JUDICIAIRE. — L ' o r g a n i s a t i o n judiciaire e s t

actuellement r é g l e m e n t é e p a r le d é c r e t du 20 février 1886, qui a apporté de profondes modifications aux décrets du 3 octobre 1880 et 16 août 1854, a i n s i qu'à la v i e i l l e

ordon-

n a n c e du 21 décembre 1828. Aux t e r m e s de ces actes, l'organisation c o m p r e n d : un t r i b u n a l s u p é r i e u r et un t r i b u n a l de 1

re

Cayenne, u n e j u s t i c e 4 justices

de

paix

instance siégeant à

à compétence

étendue

de p a i x à compétence o r d i n a i r e . A l a

tête

et du

service se trouve un p r o c u r e u r de la République q u i e x e r c e les fonctions du m i n i s t è r e public devant le tribunal supérieur et le tribunal de 1

re

i n s t a n c e ; il est assisté d'un

substitut. Le tribunal supérieur, à q u i s o n t c o n f é r é e s

t o u t e s les


56

LES

COLONIES

FRANÇAISES.

attributions dévolues aux cours d'appel, se compose d'un président et d e trois j u g e s . Sa juridiction s'étend s u r la c o lonie tout entière. Le tribunal dé 1

re

instance s e c o m p o s e d'un j u g e - p r é -

sident, d e d e u x lieutenants de j u g e et de d e u x

juges

sup-

p l é a n t s . Il a le m ê m e ressort que le t r i b u n a l supérieur. Les j u s t i c e s d e paix à c o m p é t e n c e o r d i n a i r e sont i n s t i tuées à Cavenue. La j u s t i c e d e paix à c o m p é t e n c e

é t e n d u e est é t a b l i e à

Saint-Laurent d u M a r o n i . Il n ' y a p a s d e t r i b u n a l d e commerce. Les attributions sont r e m p l i e s p a r l e s t r i b u n a u x c i v i l s . En matière criminelle, l e s affaires de la compétence des c o u r s d ' a s s i s e s s o n t j u g é e s p a r le t r i b u n a l s u p é r i e u r constitué en t r i b u n a l c r i m i n e l sesseurs

par l ' a d j o n c t i o n d e quatre a s -

d é s i g n é s par la v o i e d u s o r t

s u r une l i s t e d e

vingt n o t a b l e s d r e s s é e c h a q u e a n n é e . L e s a s s e s s e u r s d o i v e n t ê t r e Français. En matière correctionnelle et d e s i m p l e p o l i c e , les affaires sont, e x p é d i é e s p a r le t r i b u n a l d e l

re

i n s t a n c e et les j u s t i c e s

de paix. INSTRUCTION PUBLIQUE. CULTES. — L ' e n s e i g n e m e n t primaire est g r a t u i t à la G u y a n e . La c o l o n i e c o m p t e six é c o l e s . L'enseignement

secondaire

est d o n n é

dans un

collège

par u n personnel détaché d e l'Université de France. L e s e r v i c e d u c u l t e est placé s o u s la d i r e c t i o n d ' u n p r é fet apostolique. ADMINISTRATION

PÉNITENTIAIRE. — La Guyane ayant été dési-

g n é e p a r le G o u v e r n e m e n t c o m m e l i e u d ' i n t e r n e m e n t d e s criminels condamnés à l'expatriation, un s e r v i c e dépendant

d e l'Administraition

fut crée. Ce s e r v i c e , en

définitivement

centrale

spécial,

des Colonies, y

organisé par un décret

d a t e d u 16 février 1878 i n s t i t u a n t

u n e direction de


LA

GUYANE.

l'Administration pénitentiaire, a à sa tête u n nommé

57

directeur

par d é c r e t et placé sous la h a u t e autorité du Gou-

CAYENNE.

Les Palmistes.

v e r n e m e n t . Le Directeur, d o n t l e s prérogatives et l e s attributions générales sont à peu p r è s identiques à c e l l e s d e s a u t r e s chefs d'administration, a s o u s s e s o r d r e s tout le perLA GUYANE.

5


58

LES COLONIES

FRANÇAISES.

sonnel des bureaux, du c o m m a n d e m e n t , des t r a v a u x , d e s cultures et de la surveillance. Le service administratif, tant, a u c h e f - l i e u que sur l e s pénitenciers, le

commandement

d e s é t a b l i s s e m e n t s , la direction des t r a v a u x , e t c . , sont assurés p a r des fonctionnaires

civils

dont

l'organisation

est

r é g i e p a r le d é c r e t d u 26 o c t o b r e 1 8 8 2 . La g a r d e d e s c o n d a m n é s e s t c o n f i é e à u n c o r p s d ' a g e n t s m i l i t a i r e s , d o n t le r e c r u t e m e n t , la h i é r a r c h i e et l ' a v a n c e m e n t sont d é t e r m i n é s p a r u n d é c r e t en d a t e d u 20 n o v e m b r e 1867. L e s surveillants militaires sont p l a c é s , dans l e s divers établissements, sous l e s ordres d e s commandants d e s pénitenciers, qui o n t é g a l e m e n t autorité s u r tous l e s a u t r e s fonctionnaires en s e r vice s u r l e s d i t s établissements. POPULATION PÉNALE. — N o u s n e m e n t i o n n o n s ici que p o u r mémoire l ' e n v o i

à l a Guyane, e n 1 7 9 8 , d ' e n v i r o n 5 0 0 d é -

portés. Les individus, c o n d a m n é s pour crimes politiques, n ' é t a i e n t p a s s o u m i s à l'obligation d u t r a v a i l e t l e u r q u i fut d e c o u r t e d u r é e , n ' a l a i s s é a u c u n e

séjour,

trace d a n s la

colonie. C'est par u n d é c r e t e n d a t e d u 8 décembre 1851 que la Guyane fut d ' a b o r d , a i n s i que n o u s l ' a v o n s dit p l u s d é s i g n é e c o m m e lieu d e t r a n s p o r t a i ion à l'égard v i d u s placés s o u s rupture Peu

la s u r v e i l l a n c e

dé b a n et d é c e u x

a p r è s était

affiliés

promulgué

d e la haute p o l i c e , e n a u x sociétés secrètes.

le d é c r e t

r e l a t i f a u t r a n s f e r t à la G u y a n e

haut,

des indi-

d u 27 m a r s

des tonals

18:12,

détenus

dans

l e s b a g n e s de la métropole. Enfin, d e u x a n s p l u s l a r d , la l o i d u 30 m a i 1854, d o n t é t é empruntées a u d é c r e t

les d i s p o s i t i o n s

principales

d a i t q u e le m o d e d ' e x é c u t i o n d e la p e i n e d e s t r a v a u x serait

ont

p r é c i t é d u 27 m a r s 1 8 5 2 , d é c i -

basé, à l'avenir, s u r l'expatriation

forcés

des condamnés.

L a Guyane fut pendant l o n g t e m p s la s e u l e d e n o s p o s s e s s i o n s d ' o u t r e - m e r a f f e c t é e à la t r a n s p o r t a t i o n p é n a l e . J u s -


LA

GUYANE.

59

qu'en 1864, en effet, tous les c o n d a m n é s a u x travaux f o r cés de la métropole e t des c o l o n i e s y f u r e n t d i r i g é s , et on peut é v a l u e r à p r è s d e 16,000 le n o m b r e d e s i n d i v i d u s d e cette catégorie

qui

avaient été envoyés à celle é p o q u e .

A l a s u i t e d e la d é s i g n a t i o n d é la

Nouvelle-Calédonie

c o m m e colonie p é n a l e en 1 8 0 7 , d é s i g n a t i o n m o t i v é e p a r les craintes q u ' a v a i t fait naître, à ce moment, la s i t u a t i o n s a n i taire d e la

Guyane,

notre colonie de l'Amérique du Sud ne

r e ç u i p l u s , pour a i n s i dire, que l e s c o n d a m n é s p r o v e n a n t d e l ' A l g é r i e et c e u x d e s a u t r e s p o s s e s s i o n s f r a n ç a i s e s d ' o u t r e mer. O n e n v o y a i t b i e n , il e s t v r a i , chaque a n n é e , quelques c o n d a m n é s e u r o p é e n s c h o i s i s p a r m i l e s o u v r i e r s d e profession ; m a i s le n o m b r e e n é t a i t t e l l e m e n t r e s t r e i n t peut c o n s i d é r e r

qu'on

q u e la t r a n s p o r t a t i o n e u r o p é e n n e

avait

p r i s fin d è s 1865. Du r e s t e , l e s effectifs n e t a r d è r e n t p a s à diminuer d'une

façon

considérable, et c ' e s t

a i n s i qu'au

31 décembre 1885, l e c h i f f r e d e la p o p u l a t i o n p é n a l e é t a i t réduit

à 3,406

t e n u s de

transportés en c o u r s d e peine e t l i b é r é s

r é s i d e r d a n s la c o l o n i e , s e décomposant

d e la

m a n i è r e suivante : 1° Par races : Condamnés de r a c e européenne arabes

919 1,680

noirs

3,406

807

2° Par catégorie: C o n d a m n é s en cours de p e i n e . .

2.272

Libérés t e n u s de r é s i d e r d a n s la colonie

3,408 1,134

P a r u n e d é c i s i o n e n d a t e d u 15 a v r i l 1 8 8 7 , d e n o u v e l l e s d i s p o s i t i o n s ont é t é arrêtées r e l a t i v e m e n t

à la répartition


LES COLONIES FRANÇAISES.

60

e n t r e la Guyane et La Nouvelle-Calédonie des c o n d a m n é s aux t r a v a u x f o r c é s p r o v e n a n t de l a m é t r o p o l e : l a dernière de ces colonies ne reçoit p l u s , actuellement, que l e s transportés de r a c e européenne, a y a n t à s u b i r u n e p e i n e rieure à huit a n s ;

tous

infé-

c e u x , a u Contraire, c o n d a m n é s à

huit a n s et a u - d e s s u s sont d i r i g é s s u r la Guyane, q u i c o n t i n u e , en outre, à recevoir l a totalité d e s t r a n s p o r t é s d e s r a c e s arabe et n o i r e . D a n s ces c o n d i t i o n s , l ' é l é m e n t e u r o p é e n q u i é t a i t d e v e n u le m o i n s nombreux, n e va p a s t a r d e r à d o m i n e r d a n s n o i r e colonie de l'Amérique du S u d . La m o y e n n e d u chiffre a n n u e l d e s i n d i v i d u s

condamnés

a u x t r a v a u x forcés d a n s l a métropole est d ' e n v i r o n 950 e t l e s c o n d a m n a t i o n s p r o n o n c é e s s e d i v i s e n t a i n s i qu'il s u i t : C o n d a m n é s à 8 a n s et p l u s .

. . .

Condamnés à moins de 8 a n s . . .

72 p . 100 28

p . 100

En se basant s u r l e s i n d i c a t i o n s q u i précèdent, o n e s t a m e n é à c o n s t a t e r q u e 700 c o n d a m n é s de race e u r o p é e n n e d o i v e n t , chaque a n n é e , ê t r e transportés à l a Guyane. Si on a j o u t e à ce chiffre c e l u i d e s c o n d a m n a t i o n s prononcées e n Algérie et d a n s l e s d i v e r s e s c o l o n i e s , soit environ 350, on p e u t é v a l u e r à 1 050 i n d i v i d u s l a m o y e n n e d u c o n t i n g e n t annuel. Il e s t é v i d e n t que d a n s d e p a r e i l l e s conditions, l e s effectifs s o n t appelés, p e n d a n t de

nombreuses

années, à suivie

u n e p r o g r e s s i o n a s c e n d a n t e t r è s m a r q u é e . On ne s a u r a i t , du

reste,

prévoir

bien exactement, d è s a u j o u r d ' h u i ,

la

Chiffré m a x i m u m q u e p o u r r a a t t e i n d r e l'effectif d e s c o n damnés

en cours de peine. Toutefois

on

peut

indiquer

qu'il n e s e r a j a m a i s b i e n s u p é r i e u r à 10 0 0 0 i n d i v i d u s . Enfin, l e d é c r e t d u 2 0 n o v e m b r e 1885, p o r t a n t ment d'administration

règle-

p u b l i q u e p o u r l'application de

la


LA

61

G U Y A N E .

loi d u 27 m a i 1885 sur la r e l é g a t i o n d e s r é c i d i v i s t e s , a

désigné la Guyane pour l'exécution de la relégation c o l l e c tive concurremment a v e c la Nouvelle-Calédonie. La répart i t i o n des relégués collectifs entre les d e u x c o l o n i e s pénales

e s t effectuée par u n e commission administrative s p é c i a l e , dont la p r é s i d e n c e est d é v o l u e à un c o n s e i l l e r d'État et au s e i n de laquelle s o n t

repré-

s e n t é s l e s départements de la j u s t i c e e t d e l ' i n t é r i e u r ainsi

q u e l'administration centrale des colonies. La commission d o n t il s ' a g i t h a s e s e s appré-

ciations pour la désignation de l ' u n e o u l ' a u t r e d e s d e u x

colonies

sur

dossier de

l'examen

chaque

du

r e l é g u é et

principalement s u r l e s renseignements fournis p a r l e s médecins des établissements

pénitentiaires.

Une Cayennaise d'origine hindoue.

C'est a i n s i q u e l e s r e l é g u é s

collectifs d ' u n e constitution affaiblie

sont

de préférence

d i r i g é s sur la N o u v e l l e - C a l é d o n i e , tandis q u e c e u x

dont

le t e m p é r a m e n t e s t r e c o n n u p l u s robuste s o n t e n v o y é s à la

Guyane. Cette m ê m e c o m m i s s i o n opère également le c l a s s e m e n t d e s r é c i d i v i s t e s en r e l é g u é s c o l l e c t i f s et

relégués

individuels, Il n'est pas possible, p o u r le m o m e n t , d ' i n d i q u e r , même d ' u n e f a ç o n a p p r o x i m a t i v e , quel s e r a l e contingent a n n u e l d e s relégués c o l l e c t i f s q u ' i l y a u r a l i e u d e d i r i g e r s u r notre c o l o n i e d ' A m é r i q u e . L a m i s e en a p p l i c a t i o n d e la loi d u 27 m a i 1885 e s t e n c o r e t r o p r é c e n t e pour que d e s calculs de m o y e n n e puissent être établis à cet égard.


62

LES

COLONIES

FRANÇAISES.

Au 31 décembre 1888, 1,152 relégués collectifs (hommes et femmes) avaient été e n v o y é s à la Guyane ; et, à la m ê m e date, l'effectif de ceux

présents d a n s la colonie

s'élevait

à 997. RÉGIME PÉNITENTIAIRE. —

L e s criminels

expatriés

à la

Guyane se divisent d o n c en d e u x catégories pénales : l e s u n s sont s o u m i s a u régime déterminé par la loi du 30 m a i 1854 s u r l'exécution de La peine des travaux f o r c é s , et l e s autres sont restreints a u x o b l i g a t i o n s q u i l e u r sont, i m p o s é e s p a r la loi d u 27 m a i 1885 sur l e s récidivistes. L e s p r e m i e r s s o n t d é s i g n é s s o u s la d é n o m i n a t i o n

d e « trans-

portés », et les s e c o n d s SOUS celle de « r e l é g u é s ». La loi d u 30 m a i 1854 p e u t s e r é s u m e r ainsi : Le G o u v e r n e m e n t , d é s i g n e

le t e r r i t o i r e d e s

possessions

françaises, l'Algérie exceptée, o ù s e r a s u b i e la p e i n e d e s travaux f o r c é s . Les c o n d a m n é s s o n t e m p l o y é s a u x t r a v a u x

publics

plus pénibles de la colonisation et à t o u s autres

les

travaux

d'utilité publique. La t r a n s p o r t a t i o n

e s t rendue o b l i g a t o i r e . P o u r l e s i n d i -

v i d u s â g é s de s o i x a n t e

ans au

moment

réclusion est substituée aux travaux

, du j u g e m e n t , la

forcés.

T o u t t r a n s p o r t é e s t a s t r e i n t à la r é s i d e n c e d a n s la c o l o nie p e n d a n t u n t e m p s é g a l à la d u r é e d e la peinte p r o n o n c é e c o n t r e l u i , s'il a é t é c o n d a m n é à m o i n s d e h u i t a n s , et pendant t o u t e sa v i e , s'il a é t é condamné à huit a n s o u p l u s . L e s c o n d a m n é s p e u v e n t recevoir d e s c o n c e s s i o n s d e terrain p r o v i s o i r e s o u d é f i n i t i v e s e t ê t r e a u t o r i s é s p a r le g o u v e r n e m e n t à j o u i r d a n s la c o l o n i e d e s d r o i t s c i v i l s o u d ' u n e p a r t i e d e c e s droits. L e s t r a n s p o r t é s s o n t p a s s i b l e s , pour t o u s c r i m e s et délits, d ' u n e juridiction d'exception. L e s c o n d i t i o n s s o u s l e s q u e l l e s l e s c o n c e s s i o n s d e terrain


LA

63

G U Y A N E .

p o u r r o n t ê t r e a c c o r d é e s et le r é g i m e d i s c i p l i n a i r e d e s é t a b l i s s e m e n t s d e t r a v a u x f o r c é s s e r o n t d é t e r m i n é s par d e s règlements d'administration publique. Un d é c r e t , e n d a t e d u 18 j u i n 1 8 8 0 , r e n d u a p r è s a v i s d u Conseil

d'État,

a réglementé le s y s t è m e pénal

applicable

a u x t r a n s p o r t é s , tant a u p o i n t d e v u e répressif qu'à c e l u i d e la m é t h o d e p é n i t e n t i a i r e . Il c o m p r e n d , e n m ê m e temps, tous les m o y e n s p r o p r e s à e n c o u r a g e r

le r e t o u r a u b i e n

o u à punir la p e r s i s t a n c e d a n s le m a l . Ce règlement e s t d i v i s é e n d e u x titres : le p r e m i e r relatif à la classification d e s c o n d a m n é s e l l e s e c o n d c o n t e n a n t la n o m e n c l a t u r e d e s p e i n e s disciplinaires et l'indication des c a s d a n s

lesquels

e l l e s s o n t infligées. Les c o n d a m n é s

sont répartis

e n cinq c l a s s e s ,

d'après

l e u r é t a t m o r a l , l e u r c o n d u i t e , l e u r a s s i d u i t é a u travail et leurs

antécédents.

Le

régime

appliqué p r é v o i t

q u e le

transporté d o i t , d a n s la c o l o n i e p é n i t e n t i a i r e , p a s s e r p a r trois p é r i o d e s g r a d u é e s : la répression,

l'amendement

et la

récompense. Il n'est p a s p o s s i b l e d e d é t e r m i n e r , d ' u n e f a ç o n u n i f o r m e , le temps p e n d a n t lequel tout transporté doit être maintenu d a n s c h a q u e c l a s s e : la p é r i o d e n é c e s s a i r e d é p e n d e x c l u s i v e m e n t d e la personnalité cement duite,

dans

la carrière

du condamné, de son degré d ' a v a n -

du crime, de son travail, de sa con-

e t c . . etc. — L'Administration, en u n mot, tend, autant

que possible,

à individualiser le châtiment, répondant a i n s i

à l'un des vœux les p l u s p r e s s a n t s d e l ' é c o l e

pénitentiaire

moderne. Le d é c r e t d u 18 j u i n 1880 p r é v o i t , e n o u t r e , l a s é p a r a t i o n p a r g r o u p e s et la d i v i s i o n p a r c a t é g o r i e s d e f a ç o n à é v i t e r , d a n s u n e c e r t a i n e m e s u r e , l a c o n t a m i n a t i o n , p a r le c o n t a c t d e s n a t u r e s d é p r a v é e s , d e c e u x q u ' u n e s e u l e faute a f a i t d é c h o i r et dont l e retour a u b i e n e s t p l u s f a c i l e . C e s d i s p o -


64

LES

COLONIES

FRANÇAISES.

s i t i o n s , malheureusement, n ' a v a i e n t pu r e c e v o i r , jusqu'à ces derniers temps, à la Guyane, qu'une application

très

restreinte motivée par la d i v e r s i t é d e s r a c e s et le défaut de l o c a u x . Depuis u n a n e n v i r o n , l e s t r a n s p o r t é s c'est-à-dire ceux n'ayant e n c o u r u

aucune

primaires,

condamnation

judiciaire a n t é r i e u r e m e n t à la peine d e s travaux

forcés,

s o n t e n t i è r e m e n t s é p a r é s d e s a u t r e s e t r é u n i s s u r l'établiss e m e n t de K o u r o u . L ' e x p é r i e n c e qui s e p o u r s u i t e s t e n c o r e t r o p r é c e n t e p o u r qu'il soit p e r m i s d ' e n affirmer l e s h e u r e u x r é s u l t a t s . T o u t e f o i s o n p e u t p r é j u g e r que cette s é p a -

ration produira des effets s a t i s f a i s a n t s p a r m i l a p o p u l a t i o n pénale. Quant a u x p u n i t i o n s é d i c t é e s par le second t i t r e du r è g l e m e n t d i s c i p l i n a i r e , e l l e s d i f f è r e n t p e u d e celles e n v i gueur

aujourd'hui

dans

l'armée

de m e r , à

l'exception

t o u t e f o i s d u port d e la c h a î n e s i m p l e o u double, p r é v u p a r l ' a r t i c l e 4 de la loi d u 3 0 m a i 1 8 5 4 . Si la c r a i n t e d ' e n c o u r i r c e s punitions e s t suffisante p o u r maintenir d a n s l ' o r d r e l a majeure partie des transportés, on est cependant

obligé

d e r e c o n n a î t r e que le régime d i s c i p l i n a i r e a c t u e l e s t i n e f ficace, a u p o i n t d e v u e d e l ' i n t i m i d a t i o n , à l ' é g a r d d e l a c a t é g o r i e si n o m b r e u s e d e s i n c o r r i g i b l e s . A u s s i ,

l'Admi-

n i s t r a t i o n d e s colonies se p r é o c c u p e - t - e l l e d e r e n d r e c e r é g i m e p l u s s é v è r e , afin d ' a f f i r m e r s i o n et d ' e x e m p l a r i t é

le c a r a c t è r e d e r é p r e s -

q u e la loi attribue à la p e i n e d e s

t r a v a u x f o r c é s . L e s r é f o r m e s à l ' é t u d e , qui

s'inspireront

d'une longue expérience, permettront, certainement, d'obt e n i r de m e i l l e u r s résultats d e l ' e m p l o i d ' u n e m a i n - d ' œ u v r e , d o n t le travail n ' a p a s t o u j o u r s r é p o n d u à ce q u ' o n était e n droit d'exiger d'elle. La loi d u 27 mai 1 8 8 5 s u r l e s r é c i d i v i s t e s peut, e n c e qui concerne qu'il suit :

s o n a p p l i c a t i o n à la Guyane, s e r é s u m e r

ainsi


P H A R E DE L ' EN F A N T - P E R

DU


LES COLONIES

66,

FRANÇAISES.

L e s i n d i v i d u s a y a n t déjà encouru une ou plusieurs c o n damnations j u d i c i a i r e s , s u i v a n t le c a s . sont, à l'occasion d'une nouvelle eondamnalion,'déclarés légation consiste d a n s l'internement

relégables. La r e -

p e r p é t u e l s u r le t e r -

r i t o i r e d e la colonie d e s c o n d a m n é s q u e la loi dont il s ' a g i t

a pour objet d'éloigner de France. La r e l é g a t i o n n'est appliquée q u ' à l'expiration de la d e r n i è r e p e i n e à S u b i r p a r le r e l é g a b l e . T o u t e f o i s le

Gouver-

nement a la faculté d e devancer c e l l e époque pour le transfèrement. Ne sont p a s atteints p a r la relégation l e s i n d i v i d u s â g é s

de plus d e soixante a n s ou de m o i n s d e vingt et un a n s à l ' e x p i r a t i o n d e leur p e i n e . Des p e i n e s spéciales s o n t p r é v u e s à l ' é g a r d du relégué

se rendant coupable d ' é v a s i o n o u d e tentative d ' é v a s i o n . La loi i n d i q u e , e n o u t r e , que d e s r è g l e m e n t s

d'adminis-

tration publique d é t e r m i n e r o n t : L'organisation des pénitenciers ; Les conditions auxquelles des c o n c e s s i o n s d e terrains provisoires

ou définitives

pourront ê t r e accordées aux

reléguée; Les c o n d i t i o n s d e s e n g a g e m e n t s d e travail à e x i g e r d e s

relégués ; Le régime et la discipline d e s é t a b l i s s e m e n t s et chantiers où

seront

e m p l o y é s les r e l é g u é s .

Le p r e m i e r

règlement

d'administration

publique a é t é

r e n d u l e 20 n o v e m b r e 1885; s o n trait le p l u s s a i l l a n t , e n c e

qui concerné l'exécution de la loi d a n s l e s c o l o n i e s pénit e n t i a i r e s , e s t la d i v i s i o n , d e s relégués e n d e u x

catégories,

chacune de ces catégories étant soumise à un régime bien différent. L e s r e l é g u é s individuels, en effet, a i n s i que l'a prescrit

ultérieurement

le d é c r e t d u 25 n o v e m b r e 1 8 8 7 .

sont u n i q u e m e n t tenus, sous certaines m e s u r e s de police,


LA

67

GUYANE.

de r é s i d e r d a n s la colonie. L e s r e l é g u é s c o l l e c t i f s , au c o n traire, sont internés sur des établissements s p é c i a u x de préparation ou d e répression et soumis à une d i s c i p l i n e sévère. Le régime d i s c i p l i n a i r e des relégués collectifs aux c o l o nies a été établi p a r le décret d u 22 a o û t 1887, d o n t l a c a r a c t é r i s t i q u e est l'obligation absolue d u t r a v a i l et la d é l i v r a n c e journalière d ' u n e ration de v i v r e s réduite, qu'on peut appeler r a t i o n d ' e n t r e t i e n , et que le relégué n e p e u t

améliorer

q u ' a v e c le p r o d u i t d e la r é m u n é r a i ion q u i lui est a c c o r d é e , s'il accomplit la t â c h e qui lui est assignée sur le chantier ou dans l'atelier. Des p u n i t i o n s d i s c i p l i n a i r e s s é v è r e s sont prévues à l'égard des relégués qui refusent de t r a v a i l l e r o u q u i c o m m e t t e n t d'autres i n f r a c t i o n s a u x r è g l e m e n t s d e s établissements d e dépôt. ÉTABLISSEMENTS PÉNITENTIAIRES. — Pendant la

première

période d e la transportation à la Guyane, c'est-à-dire de 1882 à 1865, d e nombreux établissements furent c r é é s ; leur nombre s'éleva au chiffre de 17. La p l u p a r t

d'entre

eux furent successivement é v a c u é s p a r s u i t e de la mortalité considérable qui s'y produisit. Cet état sanitaire défavorable était, il est v r a i , attribue aux défrichements qui devaient forcément s'exécuter au moment de l'occupation

de chaque centre. O n a critiqué beaucoup t o u t e s c e s é v a c u a t i o n s précipitées qui, s e l o n certains a v i s , s'effectuaient j u s t e a u moment où l'Administration a l l a i t , s a n s d o u t e , recueillir le bénéfice de

ses premiers

sacrifices.

Dans

la

première

notice

annuelle p u b l i é e sur la transportation p a r le Ministère de la Marine et d e s Colonies s e trouve le passage suivant, qui paraît indiquer à quel intérêt s u p é r i e u r on a obéi en a g i s sant comme on l'a fait : « Aux prises avec des difficultés


LES

68

COLONIES

FRANÇAISES.

terribles, q u i engageaient an p l u s haut point sa responsab i l i t é , l ' A d m i n i s t r a t i o n n'hésita j a m a i s entre le devoir que l'humanité lui imposait e t l ' i n t é r ê t d e son œ u v r e . Là o ù des c o l o n s l i b r e s , l u t t a n t , à l e u r s risques et p é r i l s , e u s s e n t peut-être

persévéré,

l'Administration

p l u t ô t q u e d'avoir à r e n d r e

préféra

reculer

compte d ' u n s u c c è s t r o p c h è r e -

ment a c h e t é . » L e s effectifs d e l a t r a n s p o r t a t i o n e t d e l a r e l é g a t i o n s o n t actuellement répartis e n t r e q u a t r e é t a b l i s s e m e n t s p r i n c i paux, qui sont : L e s î l e s d u S a l u t , C a y e n n e , K o u r o u e t le Maroni. A u x p é n i t e n c i e r s de C a y e n n e et d e K o u r o u s o n t attachés d i v e r s c e n t r e s a n n e x e s ; q u a n t à l'établissement d u M a r o n i , q u i est le p l u s important, il comprend a v e c d e u x

dépôts,

l ' u n p o u r les t r a n s p o r t é s , l ' a u t r e p o u r l e s r e l é g u é s , d i v e r s e s exploitations

secondaires

et u n

centre

de

concession-

naires. ILES DU SALUT. — L e s î l e s d u S a l u t , situées à la h a u t e u r d e l ' e m b o u c h u r e d e la r i v i è r e d e K o u r o u e t à 7 m i l l e s en m e r , s o n t distantes d e 27 milles d e Cayenne; elles forment un g r o u p e d e t r o i s î l e s , s é p a r é e s l'une d e l'autre p a r u n chenal étroit, et f u r e n t occupées p a r l'Administration p é n i t e n t i a i r e d è s le d é b u t d e la t r a n s p o r t a t i o n . C e s î l e s p o s s è d e n t u n m o u i l l a g e s u r où j e t t e n t l ' a n c r e l e s navires a u x q u e l s leur tirant d'eau ne p e r m e t pas l'accès de la r a d e d e C a y e n n e .

Le paquebot d e la

Compagnie

transatlantique q u i f a i t le s e r v i c e mensuel e n t r e la Martinique e t l a Guyane f a i t e s c a l e a l ' a l l e r c o n n u e a u retour a u x î l e s d u S a l u t et y d é p o s e ou y prend la correspondance d e s t i n é e à l ' E u r o p e o u e n provenant; u n b u r e a u de p o s t e s p é c i a l f o n c t i o n n e à c e t effet; L'effectif d e c e p é n i t e n c i e r e s t t r è s v a r i a b l e ;

normale-

ment il n e comprend que 7 0 0 t r a n s p o r t é s , m a i s le nombre


LA des c o n d a m n é s

GUYANE.

69

s'élève c o n s i d é r a b l e m e n t

à l'arrivée

de

chaque convoi : l e s î l e s , en effet, servent de dépôt et l e s t r a n s p o r t é s y s é j o u r n e n t un c e r t a i n t e m p s , tant p o u r p e r -

mettre l e u r classification et leur répartition par catégories que pour l e s immatriculer et compléter l e u r v e s t i a i r e . Les condamnés qui a r r i v e n t d e F r a n c e s o n t Saint-Joseph,

i n t e r n é s à l'île

qui a r é c e m m e n t é t é a m é n a g é e

pour

cet

Objet et s u r l a q u e l l e s o n t p l a -

cés

l e s impotents a i n s i

que

les a l i é n é s . L'île Royale, o ù s o n t i n s t a l -

lés

le

Commandant et l e s

différents services administratifs a i n s i

que

les

magasins

d'approvisionnement, p o s s è d e u n immense h ô p i t a l sur lequel sont

é v a c u é s l e s condamnés

malades

des

établissements

de Cayenne et de Kourou. C'est également d a n s c e t t e île q u e

sont o r g a n i s é s l e s ateliers d e c o u t u r e , d e c o r d o n n e r i e et d e

chapellerie;

la chaussure et

l e s effets d'habillement a i n s i

que l e s objets d e c o u c h a g e à l ' u s a g e d e s transportés y s o n t

confectionnés. la

La difficulté d e s évasions et possibilité du m a i n t i e n

d'une

discipline

plus

sévère

Palmier bifurqué. ont porté

à désigner

l'île

Royale comme pénitencier de r é p r e s s i o n pour l'internement des incorrigibles. Le dépôt d e

charbon

de la marine y e s t

é g a l e m e n t établi. Enfin, il y e x i s t e une briqueterie ainsi


LES

70

COLONIES

FRANÇAISES.

qu'un jardin potager, qui fournit à l'hôpital une certaine quantité de l é g u m e s . Quant à l'île du Diable, la troisième d u groupe, elle est seulement occupée p a r quelques t r a n s p o r t é s lépreux, qu'il a p a r u prudent d'isoler entièrement e t qui o n t pour seule o c c u p a t i o n la r é c o l t e d e s cocos t r è s nombreux d a n s c e t t e î l e , c o n n u e d ' a i l l e u r s d a n s l e s d e u x a u t r e s et n o t a m m e n t à l ' î l e S a i n t - J o s e p h . A u s s i , dans c e t t e d e r n i è r e ,

fonctionne

u n e h u i l e r i e q u i m a n i p u l e les n o i x d e c o c o s a p r è s qu'elles ont été d e s s é c h é e s a u soleil. Par s u i t e de l e u r e x c e l l e n t de leur climat, dont

m o u i l l a g e et d e la salubrité

la température est r a f r a î c h i e

brises d e m e r . les îles du Salut ont déjà

rendu

p a r les et, s o n t

e n c o r e a p p e l é e s à r e n d r e d e très g r a n d s services. La r e p r i s e d e la t r a n s p o r t a t i o n européenne a n é c e s s i t é la r e m i s e e n é t a t d e s b â t i m e n t s d o n t p l u s i e u r s a v a i e n t é t é pour a i n s i d i r e a b a n d o n n é s et va o b l i g e r à e n construire d e n o u v e a u x . En dehors d u courrier d'Europe, l e s î l e s d u S a l u t s o n t en communication, d e u x fois par m o i s , a v e c C a y e n n e et l e s autres é t a b l i s s e m e n t s p é n i t e n t i a i r e s a u m o y e n d ' u n s e r v i c e à v a p e u r s u b v e n t i o n é p a r l ' A d m i n i s t r a t i o n . En o u t r e , u n service

sémaphorique

à

signaux

permet

l'échange

dépêches par l'intermédiaire d u pénitencier d e

de

Kourou.

s i t u é e n face d e s î l e s , et q u i e s t l u i - m ê m e r e l i é a u c h e f - l i e u et a u M a r o n i p a r u n fil télégraphique t e r r e s t r e . CAYENNE. — L e p é n i t e n c i e r de C a y e n n e , é l o i g n é d ' e n v i r o n 1 , 2 0 0 m è t r e s d e la v i l l e , a r e m p l a c é l e s a n c i e n s

pontons

qui étaient précédemment m o u i l l é s en rade. Il est construit a u b o r d d e la m e r s u r u n p l a t e a u p e u é l e v é . L e s b â t i m e n t s s o n t e n m a ç o n n e r i e et u n m u r d e r o n d e entoure l e s l o c a u x affectés

aux condamnés. A proximité

de

l'établissement

s o n t p l a c é s une briqueterie, u n a t e l i e r d e m a t e l a s s e r i e et l e s é c u r i e s d u service d e s t r a v a u x .


LA GUYANE.

71

L'effectif des transportée qui comptent administrativem e n t au pénitencier de Cayenne peut être évalué à 9 0 0 . M a i s , sur ce nombre, la moitié environ des condamnés s o n t répartis s u r l e s a n n e x e s et c a m p s environnants.

L'établissement agricole de la Montagne-d'Argent, qui avait été précédemment abandonné et donné en location à u n particulier, a été réoccupé, depuis d i x - h u i t m o i s , et est

r a t t a c h é au pénitencier de Cayenne. Il Comporte un détachement de 60 condamnés employés à la c u l t u r e du café. La s a n t é d e s h o m m e s a été s a t i s f a i s a n t e jusqu'à c e j o u r et u n p e u t a i n s i recueillir, a p r è s p l u s i e u r s a n n é e s , le f r u i t de

sacrifices considérables qu'on avait pu croire perdus, à la s u i t e d e l ' é v a c u a t i o n n é c e s s i t é e p a r la m o r t a l i t é é l e v é e qui

s'était produite pendant la p é r i o d e d e s d é f r i c h e m e n t s .

Le c h a n t i e r forestier d e l'Orapu ou Orapou, d'un effectif de 100 transportés,

r e l è v e également d u p é n i t e n c i e r d e

C a y e n n e ; il est s i t u é s u r la rive gauche d e la r i v i è r e d o n t il a

emprunté le nom et à u n e distance d'environ 60 kilomètres d e C a y e n n e . Ce c h a n t i e r f o u r n i t à la t r a n s p o r t a t i o n les bois de chauffage et de c o n s t r u c t i o n n é c e s s a i r e s a u c h e f - l i e u ; d e p l u s , sa production permet d e t a i r e des l i v r a i s o n s a u x

a n t r e s s e r v i c e s publics et même a u x particuliers. Les bois s o n t e n v o y é s e n g r u m e e t débités d a n s u n e s c i e r i e m é c a n i q u e que le s e r v i c e d e la t r a n s p o r t a t i o n p o s s è d e à C a y e n n e .

Enfin, le pénitencier principal du chef-lieu f o u r n i t la

main-d'œuvre des camps installés pour l'entretien des r o u t e s d e l ' î l e d e C a y e n n e et du c a m p é t a b l i au R o r o t a où se t r o u v e la prise d ' e a u qui a l i m e n t e la v i l l e . L e s c o n d a m -

nés

engagés

chez les h a b i t a n t s , d a n s toute la région dite

d u T o u r d e l'île, relèvent aussi du p é n i t e n c i e r d e C a y e n n e . Les transportés qui ne s o n t p a s d é t a c h é s d a n s l e s annexes ou engagés c h e z l e s h a b i t a n t s s o n t e m p l o y é s d a n s les a t e -

liers de l'Administration

p é n i t e n t i a i r e , des services de


LES

72

COLONIES

FRANÇAISES.

l'artillerie et d e s p o n t s et c h a u s s é e s . La municipalité

du

chef-lieu en a toujours un g r a n d n o m b r e à sa disposition et n ' e m p l o i e q u e cette main-d'œuvre

pour la v o i r i e , l e s

t r a v a u x de viabilité, etc., e t c . Un service d e batelage e t d e chalandage de la rade d e Cayenne e s t a u s s i a s s u r é p a r la main-d'œuvre p é n a l e , e t les s e r v i c e s publics; c o m m e l e s particuliers, y ont f r é q u e m -

ment recours. KOUROU. — L ' é t a b l i s s e m e n t d e K o u r o u , s i t u é s u r la riveg a u c h e et p r e s q u e à l ' e m b o u c h u r e d e l a r i v i è r e d e ce n o m . e s t r é o c c u p é depuis 1882, a p r è s a v o i r é t é a b a n d o n n é pendant p l u s i e u r s

a n n é e s . L e pénitencier

principal, qui se

t r o u v e a u x R o c h e s , e s t considéré comme l'un d e s points

les plus salubres de la colonie. L'effectif d e K o u r o u s ' é l è v e à 8 0 0 t r a n s p o r t é s r é p a r t i s s u r plusieurs centres, A u x Roches sont i n s t a l l é s t o u s l e s s e r v i c e s généraux a i n s i que l e s m a g a s i n s et u n e i n f i r m e r i e . L ' A d m i n i s t r a t i o n y p o s s è d e , e n outre, u n e b r i q u e t e r i e , d e s ateliers de confection et de réparation de l'outillage a g r i cole e t i n d u s t r i e l , a i n s i qu'une féculerie p o u r la préparalion d u m a n i o c . Il y e x i s t e , en p l u s , u n t r è s grand jardin p o t a g e r et u n p o u l a i l l e r , d o n t l e s p r o d u i t s

sont en partie

r é s e r v é s p o u r l'hôpital des î l e s d u S a l u t . C e p é n i t e n c i e r agricole a d e u x a n n e x e s a s s e z chées : Pariacabo et

rappro-

Guatémala; l e p r e m i e r d e c e s c e n t r e s

est u n e ancienne propriété, r é c e m m e n t achetée p a r l'Adm i n i s t r a t i o n , e t o ù d e s t r a v a u x d e c u l t u r e sont. d é j à e n t r e p r i s sur u n e c e r t a i n e échelle. Il a e x i s t é s u r c e t e r r a i n u n e g r a n d e p l a n t a t i o n d e c a c a o y e r s et u n e v a s t e c a f é i è r e ; l e s v e s t i g e s qui r e s t e n t s o n t p r é c i e u x e t permettront, à assois court

délai, de reconstituer ces plantations s u r un bon pied.

Guatémala s e t r o u v e s u r l a r i v e o p p o s é e d e l a r i v i è r e d e Kourou

e t presque en face d e s R o c h e s . On y c u l t i v e en


LA

73

GUYANE.

grand le manioc et on y a fait d e s plantations d'herbe du Para pour la nourriture des animaux à l'étable. Kourou possède le p l u s beau troupeau de bétail de la Guyane. Ce troupeau, parqué p o u r a i n s i dire d a n s d e vastes savanes, rentre tous l e s soirs d a n s les ménageries, grands bangars où il est abrité et où il trouve une bonne litière. Les principales ménageries s o n t celles de Guatémala, Léandre, la Roche-Élisabeth, Carouabo et Possoura. Cette der-

CAYENNE. — Une rue après l'incendie. nière est de beaucoup La plus importante et d e s travaux sérieux de drainage ont été exécutés s u r l e s terrains qui l'environnent en même temps qu'on y a fait de grandes p l a n tations d'herbes du Para. Les a u t r e s ménageries possèdent toutes également un ou plusieurs champs d ' h e r b e d u Para. Possoura, où il y a e n v i r o n c e n t t è t e s d e

bœufs

ou de

vaches, possède e n c o r e u n troupeau d e buffles. C e s d e r n i e r s animaux proviennent d ' u n e souche de quelques

bêtes

importées d e la Cochinchine a u Maroni et s o n t employés a u x transports et à l a c h a r r u e . LA GUYANE.

6


LES

74

COLONIES

FRANÇAISES.

Bien que, par suite de la nature du climat, l'élevage du bétail, à la Guyane, exige de très grands s o i n s , il ne p a r a î t pas impossible, en poursuivant méthodiquement et a v e c persévérance l'œuvre entreprise à Kourou, de parvenir à développer l'industrie pastorale, d o n t

l e s produits

sont

a s s u r é s de débouchés rémunérateurs. Comme il a été dit précédemment, l'établissement de Kourou est appelé à recevoir uniquement d e s condamnés c l a s s é s d a n s la catégorie des primaires, de c e u x

qu'un

moment d'oubli, qu'une seule faute a amenés s u r les b a n c s de la c o u r d ' a s s i s e s . A u f u r e t à mesure d e l'arrivée d e s n o u v e a u x contingents, l e p é n i t e n c i e r est évacué par s e s a n c i e n s hôtes, et des mesures

sont

p r i s e s p o u r que c e t t e

évacuation progressive s'effectue s a n s c o n t a c t . Il s e r a intéressant, dans d e u x o u trois ans, d e constater, a u p o i n t d e v u e pénitentiaire e t m o r a l , l e s résultats a c c u s é s p a r l'exp é r i e n c e p o u r s u i v i e s u r cet é t a b l i s s e m e n t .

A. 30 kilomètres e n v i r o n d e s Roches a é t é o u v e r t s u r l a rivière u n chantier forestier qui fournit a u x divers centres d e Kourou et a u x î l e s du S a l u t d e s b o i s d e chauffage et d e

construction. K o u r o u , q u i e s t e n Communication a v e c l e s î l e s d u S a l u t

par u n sémaphore, e s t relié à Cayenne e t a u Maroni par l a télégraphie électrique. MARONI. — Le v a s t e territoire d u M a r o n i , affecté à l'Admi-

nistration pénitentiaire, a été délimité par les décrets des 30 m a i 1860 et 5 d é c e m b r e 1 8 8 2 , et u n d é c r e t e n d a t e d u 24 m a r s 1887 a fixé l e s l i m i t e s r e s p e c t i v e s d e s t e r r i t o i r e s

de l a transportation et d e la relégation. Saint-Laurent d u M a r o n i , l'établissement p r i n c i p a l d e la transportation, e s t s i t u é sur l a r i v e droite d u f l e u v e à 30 k i lomètres

environ

de l'embouchure

et

en

face

d'Albina.

l o c a l i t é de l a c o l o n i e h o l l a n d a i s e dont S u r i n a m e s t l e c h e f -


LA

GUYANE.

75

lieu. C'est à S a i n t - L a u r e n t q u e r é s i d e le c o m m a n d a n t s u p é r i e u r d u M a r o n i e t où sont i n s t a l l é s t o u s l e s s e r v i c e s g é n é r a u x d e la t r a n s p o r t a t i o n . Il s e r a parlé p l u s l o i n d u v i l l a g e o c c u p é e n majeure p a r t i e par d e s l i b é r é s e t d e s c o n d a m n é s c o n c e s s i o n n a i r e s . Un c a m p d e t r a n s p o r t é s a s s u r e l a m a i n - d ' œ u v r e p o u r l ' e x é c u t i o n d e s t r a v a u x d e l'Adm i n i s t r a t i o n , l ' e n t r e t i e n d e s r u e s e t d e s r o u t e s et le s e r v i c e d e battelage. D e s a t e l i e r s d e t o u t e s s o r t e s e t u n e b r i q u e t e rie o n t é t é c r é é s s u r c e c e n t r e o ù l e s c o n c e s s i o n n a i r e s r u raux s o n t é g a l e m e n t i n s t a l l é s . S a i n t - L a u r e n t p o s s è d e u n e bonne rade ; m a i s s e u l s l e s n a v i r e s dont l e t i r a n t d ' e a u

n'est pas supérieur à 4 ,20 m

p e u v e n t y a t t e r r i r à c a u s e d e la b a r r e q u i s e t r o u v e à l'emb o u c h u r e du fleuve. L'établissement e s t r e l i é

télégraphi-

quement par la voie de t e r r e a v e c C a y e n n e , e t e s t , e n o u t r e , d e u x fois p a r m o i s , en c o m m u n i c a t i o n avec l e chef-lieu e t l e s autres pénitenciers a u m o y e n d ' u n s e r v i c e s u b v e n t i o n n é de bateaux à vapeur. L'Administration

possède d a n s c e t t e l o c a l i t é u n hôpital

important, d e s é c o l e s e t u n e m a i s o n d e j u s t i c e o ù s o n t internées l e s femmes e n v o y é e s d e F r a n c e . A p e u d e distance d e S a i n t - L a u r e n t s e t r o u v e , a u c e n t r e des concessions, Saint-Maurice, où fonctionne u n e usine p o u r la m a n i p u l a t i o n de la c a n n e à s u c r e . La ménagerie d e s H a t t e s , o ù il e x i s t e un troupeau important de la r a c e b o v i n e , a i n s i que l e c h a n t i e r f o r e s t i e r d e l a Crique

aux Vaches,

dépendent

aussi

du pénitencier de

Saint-Laurent. Le d é p ô t c e n t r a l de la relégation e s t s i t u é s u r l a m ê m e r i v e du fleuve q u e Saint-Laurent et à 20 k i l o m è t r e s e n v i r o n a u - d e s s u s d e ce d e r n i e r . C ' e s t l ' a n c i e n é t a b l i s s e m e n t de S a i n t - J e a n q u i a été affecté aux relégués collectifs. T o u s l e s s e r v i c e s d e l a r e l é g a t i o n y sont c o n c e n t r é s et il n e p o s s è d e


76

LES COLONIES FRANÇAISES.

q u ' u n e a n n e x e , le c h a n t i e r f o r e s t i e r d u h a u t M a r o n i , o ù u n e société privée avait entrepris une importante

exploitation,

d o n t le matériel a é t é , l ' a n n é e d e r n i è r e , a c h e t é p a r l'État, S a i n t - J e a n a y a n t été abandonné d e p u i s de nombreuses a n n é e s , il n'y r e s t a i t , p o u r a i n s i d i r e , a u c u n v e s t i g e d ' u n e o c c u p a t i o n antérieure. A u s s i , a - t - i l fallu s e m e t t r e diatement à l'œuvre

et t r a v a i l l e r

sans désemparer

immépour

a m é n a g e r le l o g e m e n t d u personnel l i b r e et d e s r e l é g u é s . Les condamnés annamites ont été d'un précieux

concours

p o u r la construction d e s p r e m i e r s abris provisoires, et a u f u r et à m e s u r e de l ' a r r i v é e d e s c o n v o i s de r e l é g u é s , o n a p o u r s u i v i l ' é d i f i c a t i o n d e s c a s e s en b o i s e n v o y é e s de F r a n c e . Ces c a s e s e n b o i s n e s o n t e l l e s - m ê m e s q u e p r o v i s o i r e s , e t , déjà, on commence à élever des constructions

définitives

e n f e r et e n briques. O n a d u construire u n h ô p i t a l , d e s m a g a s i n s , u n e b o u l a n g e r i e et d e s a t e l i e r s . A v e c la m a i n - d ' œ u v r e i n h a b i l e d e s r e l é g u é s , c e s d i f f é r e n t s t r a v a u x o n t été l o n g s à e x é c u t e r ,

et, à l'heure

actuelle,

toutes les i n s t a l l a t i o n s n e s o n t p a s a c h e v é e s , é t a n t d o n n é s u r t o u t que de n o u v e a u x c o n v o i s ne t a r d e r o n t p a s à ê t r e dirigés s u r la colonie. E n définitive, jusqu'à p r é s e n t l a m a i n - d ' œ u v r e d e s r e l é g u é s a dû e x c l u s i v e m e n t ê t r e e m p l o y é e a u x d i v e r s a m é n a g e m e n t s n é c e s s i t é s p a r l ' o r g a n i s a t i o n d u d é p ô t et d e s é t a b l i s s e m e n t s de p r é p a r a t i o n . Il en s e r a a i n s i e n c o r e p e n d a n t au moins u n a n ou deux.

COLONISATIONPÉNALE.— ont é t é p l a c é s en c o n c e s s i o n

U n c e r t a i n nombre d e transportés a u M a r o n i . e t l e s uns s o n t

é t a b l i s e n qualité de c o m m e r ç a n t s o u d ' a r t i s a n s d a n s l e v i l l a g e de S a i n t - L a u r e n t , t a n d i s q u e l e s a u t r e s s e l i v r e n t a u x travaux a g r i c o l e s . L a c u l t u r e principale c o n s i s t e d a n s l a c a n n e à s u c r e q u e l ' u s i n e de S a i n t - M a u r i c e en r h u m et en tafia. On c o m p t e

quelques

transforme

concessionnaires


LA

GUYANE-.

q u i sont a r r i v é s , s i n o n à la fortune, du m o i n s à une b o n n e aisance. C e u x - l à s o n t des travailleurs et d e s individus d e bonne conduite. Malheureusement b e a u c o u p de transportés n e v i e n n e n t p a s en c o n c e s s i o n et l e u r i n s u c c è s d o i t ê t r e attribué à d i v e r s e s c a u s e s . En p r e m i è r e l i g u e , il convient d'indiquer q u e , p e n d a n t longtemps, à La Guyane, étant d o n n é l'effectif restreint et sa composition où dominait la race a r a b e . l e s choix de

l'Administration

trouvaient

se

1res l i m i t é s .

L'Arabe, en général, n ' a i m e p a s le dur l a b e u r «le la ferré, e t , d ' a i l l e u r s ,

il s e

considère toujours c o m m e u n hôte d e p a s s a g e ; il e s p è r e toujours q u e sa résidence pétuelle

ne sera pas p e r et

s'il

fait

des

é c o n o m i e s , c'est surtout en vue d e t e n t e r u n e é v a s i o n . En second bien

l i e u , il faut

reconnaître

q u e le

Harpia ferox.

transporté n'attache pas à la faveur d e l a c o n c e s s i o n t o u t le p r i x q u e l a loi a v o u l u lui d o n n e r . La mise en concession, qui doit

constituer une

e x c e p t i o n d o n t s e u l d o i t bénéficier le c r i m i n e l q u i a d o n n é des

gages d'un

repentir

sincère, n'exerce

pas sur les

t r a n s p o r t é s u n e attraction suffisante, p a r la raison q u e le r é g i m e g é n é r a l d e s p é n i t e n c i e r s et c a m p s n ' e s t p a s a s s e z s é v è r e , s ' i l e n était autrement, il est b i e n certain q u e l'esp o i r d ' u n e demi-liberté condamnés à

pousserait

un g r a n d

faire d e s é r i e u x efforts p o u r

nombre de mériter

une


78

L E S

C O L O N I E S

F R A N Ç A I S E S .

faveur qui les soustrairait à la discipline des établissements et à l'action constante de l'Administration. D'un autre côté, un transporté ne peut v i v r e d e s o n travail s u r u n e concession que s'il connaît b i e n l e s t r a v a u x de c u l t u r e et s u r t o u t d e s cultures q u ' i l e s t appelé à l'aire. Il est d o n c n é c e s s a i r e d ' e x i g e r

d e lui u n

apprentissage

s é r i e u x et la p r e u v e q u ' i l p o u r r a s e tirer d'affaire.

Enfin, l e régime d e s c o n c e s s i o n s , tel q u ' i l est établi p a r le décret d u 31 a o û t 1878 e t l a d é c i s i o n ministérielle d u 16 j a n v i e r 1 8 8 2 , e n a s s u r a n t a u c o n c e s s i o n n a i r e

la d é l i -

v r a n c e g r a t u i t e d e s v i v r e s p e n d a n t 30 m o i s , l'habitue trop

à compter s u r l e s secours d e l'Administration et n e l'invite pas a u t r a v a i l . Il f a u t

b i e n reconnaître, d ' a i l l e u r s , qu'à la Guyane l a

c o l o n i s a t i o n p é n a l e n ' a é t é t e n t é e que s u r u n e échelle b i e n restreinte. L ' e x p é r i e n c e , a u c o n t r a i r e , a pu, e n N o u v e l l e -

C a l é d o n i e , s e poursuivre d a n s d e s c o n d i t i o n s plus favorables et s u r u n p l u s g r a n d p i e d . Il n ' e s t p a s d o u t e u x que l ' A d m i n i s t r a t i o n , éclairée p a r l e s r é s u l t a t s et c o n n a i s s a n t maintenant

l e s c a u s e s d e l ' i n s u c c è s d ' u n certain

nombre

d e c o n c e s s i o n n a i r e s , n e trouve u n r e m è d e à la s i t u a t i o n . Il

suffirait, sans doute, d e rendre plus s é v è r e le régime g é n é ral, d ' e x i g e r u n apprentissage d e la p a r t d e s t r a n s p o r t é s s o l l i c i t a n t u n e concession e t d e modifier le m o d e a c t u e l l e m e n t e n vigueur p o u r l ' o c t r o i d e s c o n c e s s i o n s . D é j à

quel-

ques-unes d e ces r é f o r m e s ont été entreprises et l e s a u t r e s , t o u t l e fait espérer, n e

tarderont

pas à être réalisées.

COMMUNE PÉNITENTIAIRE DU MARONI.

Par

un

décret

en

d a t e d u 1 6 m a r s 1 8 8 0 , u n e commune spéciale a é t é créée à Saint-Laurent

d u Maroni.

L a commission

municipale

qui administre cette c o m m u n e est c o m p o s é e de fonctionnaires s o u s l a p r é s i d e n c e d u c o m m a n d a n t s u p é r i e u r . L e s

p r é r o g a t i v e s dont jouit la commune pénitentiaire s e rap-


LA

79

GUYANE.

prochent beaucoup des attributions dévolues aux m u n i cipalités de plein exercice, sans être toutefois a u s s i é t e n d u e s ; l'action administrative est naturellement p l u s immédiate. Le budget communal de Saint-Laurent permet d ' a s s u r e r d a n s d'excellentes conditions le développement qui, a p r è s

Cayenne,

est

certainement

importante

de la c o l o n i e . D e s transactions

d u village

la Localité la plus nombreuses

Ont Lieu a v e c l e s I n d i e n s et a u s s i a v e c l e s p r o s p e c t e u r s qui fréquentent

La r é g i o n , s u r t o u t

depuis

la découverte

des

terrains aurifères de L'Aoua. On peut a u s s i , a v e c l e s r e s s o u r c e s d o n t on d i s p o s e , e n -

c o u r a g e r la colonisation,

et, le c a s échéant; lui v e n i r en

a i l l e . L a c o m m u n e peut d o n c a i n s i p r ê t e r à L'Administration u n p r é c i e u x

concours.

EMPLOI DE LA MAIN-D'ŒUVRE PÉNALE. — SERVICES RENDUS A LA COLONIE PAR L'ADMINISTRATION PÉNITENTIAIRE. — L e s c o n d a m n é s

sont e m p l o y é s

à d e s t r a v a u x d e t o u t e s n a t u r e s : ils a s s u -

r e n t la construction et l'entretien d e s n o m b r e u x bâtiments

des d i v e r s établissements pénitentiaires; ils confectionnent les o b j e t s

de chaussure

e t d'habillement qui c o m p o s e n t

l e u r v e s t i a i r e ; i l s s o n t affectés a u x t r a v a u x d e c u l t u r e , d e l ' é l è v e d u b é t a i l et de l ' e x p l o i t a t i o n d e s f o r ê t s ; i l s f a b r i quent d e s barques, font à n e u f et r é p a r e n t

l e s o u t i l s et le

m a t é r i e l agricoles. A C a y e n n e , la m a i n - d ' œ u v r e pénale e s t l a r g e m e n t répartie e n t r e l e s différents s e r v i c e s p u b l i c s et

notamment a u s e r v i c e d e La municipalité. C e s o n t l e s condamnés qui ont c o n s t r u i t et e n t r e t i e n n e n t l e s quelques r o u l e s s i t u é e s d a n s L'île d e C a y e n n e . La l i g n e

télégraphique

qui p a r t d u chef-lieu, pour a b o u t i r au Ma-

r o n i , a é t é construite p a r l a m a i n - d ' œ u v r e pénale et d e s équipes d e c o n d a m n é s , p l a c é e s d e d i s t a n c e

veillent à son entretien d e chaque j o u r .

en

distance,


80

L E S

C O L O N I E S

F R A N Ç A I S E S .

On a reproché et on reproche b i e n souvent encore à l'Administration pénitentiaire d'avoir fait et de faire bien p e u avec la main-d'œuvre

considérable dont elle dispose

et chaque fois qu'on parle des bras de la transportation et d e la relégation, on ne manque pas de citer le chiffre de l'effectif total. Il y a certainement quelque chose de fondé d a n s les critiques qu'on adresse à l'Administration péni-

tentiaire relativement au rendement de la

main-d'œuvre

d o n t elle dispose; m a i s combien aussi ces critiques s o n t

exagérées et combien p e u cette question est connue ! L'Administration n'a p a s , comme u n entrepreneur, le c h o i x d e s e s o u v r i e r s ; e l l e est d a n s l'obligation d ' u t i l i s e r , d a n s l e s m e i l l e u r e s conditions p o s s i b l e s , u n e

main-d'œu-

vre dont la qualité l a i s s e à d é s i r e r et d o n t la composition est

loin

de

lui

permettre

d'assurer

tous

les b e s o i n s

et

t o u t e s l e s d e m a n d e s q u ' e l l e a à s a t i s f a i r e . En g é n é r a l , il y a p e u de b o n s o u v r i e r s d a n s la population d e s criminels,

et s i . à la rigueur, o n en trouve encore quelques-uns parmi l e s t r a n s p o r t é s , p a r m i l e s relégués ils s o n t excessivement rares. D'un a u t r e c ô t é , il y a l i e u d e c o n s i d é r e r q u e l ' e x p a t r i a -

tion étant o b l i g a t o i r e à l'égard (les i n d i v i d u s c o n d a m n é s a u x t r a v a u x f o r c é s , d e s c o n v o i s d e c e t t e catégorie e n v o y é s

a u x c o l o n i e s comprennent un g r a n d nombre d'impotents et d ' i n d i v i d u s u s é s . De q u e l c o n c o u r s p o u r les travaux p e u v e n t d o n c être d e

tels

éléments

étant prononcée contre

tout

? En o u t r e , la individu

transposition,

jusqu'à

s o i x a n t e a n s , b e a u c o u p d e condamnés n ' o n t p l u s

l'Age

de

aucune

v i g u e u r et n e p e u v e n t p a s ê t r e e m p l o y é s à d e s t r a v a u x p é n i b l e s . Enfin, il f a u t c o m p t e r a v e c la p é r i o d e d ' a n d'acclimat e m e n t , a v e c l e s m a l a d i e s et avec l e s n é c e s s i t é s d u régime

disciplinaire. En

ce q u i c o n c e r n e

les

r e l é g u é s , la s i t u a t i o n

est

au


LA

81

G U Y A N E .

m o i n s a u s s i m a u v a i s e , ces g e n s usés et sans métiers s o n t d ' u n e utilisation difficile. T o u t e s ces causes réunies s e traduisent par u n nombre considérable de n o n - v a l e u r s q u i pèsent

lourdement et p è s e r o n t

toujours s u r la situation

é c o n o m i q u e d e la transportation et d e l a r e l é g a t i o n . La c l a s s e d e s i n v a l i d e s , d e s infirmes et d e s v a l é t u d i n a i r e s , t o u j o u r s si n o m b r e u s e d a n s u n e s o c i é t é que le v i c e recrute, fait d o n c ressortir un chiffre t r è s élevé

d'indisponibles.

C'est

t o u t a u p l u s si l ' o n p e u t tabler s u r 60 p . 100 d e travailleurs p o u v a n t chaque j o u r être e n v o y é s s u r l e s c h a n t i e r s et d a n s les ateliers; la perte

serait

d o n c d e 40 p . 100 et elle est assez sérieuse pour e n t r e r en ligne d e c o m p t e d a n s les c a l c u l s q u i peuvent être é t a b l i s relativement

à l'emploi d e s

bras d o n t p e u t d i s p o s e r l ' A d ministration. L e s considérations q u i pré-

L'ourari.

cèdent, si elles n e d é m o n t r e n t pas la complète inanité d e s critiques adressées au service pénitentiaire c o l o n i a l e n c e q u i a t r a i t a u r e n d e m e n t d e l a main-d'œuvre,

en atténuent

cependant, d a n s u n e

large

mesure, la portée. Il e s t u n a u t r e reproche e n c o r e q u e l e s h a b i t a n t s d e l a Guyane f o r m u l e n t c o n t r e l ' A d m i n i s t r a t i o n pénitentiaire; i l s s e p l a i g n e n t d e s i n c o n v é n i e n t s q u e l e u r i m p o s e la p r é s e n c e d e l a transportation et d e l a r e l é g a t i o n e t p r é t e n d e n t q u ' i l s n'en

retirent

aucun

b é n é f i c e , a u c u n a v a n t a g e . 11 e s t b i e n

certain q u e les transportés et les relégués ne sont p a s des


82

LES

COLONIES

FRANÇAISES.

h ô t e s très agréables et que leur contact est de nature à gêner un peu l e s a u t r e s habitants du p a y s ; m a i s q u a n t à prétendre

que les inconvénients de la présence de ces éléments ne sont p a s en p a r t i e c o m p e n s é s p a r l e s profits qui e n résultent, c ' e s t l à u n e affirmation qu'il est f a c i l e de contredire. L'Administration pénitentiaire, en effet, entretient dans la c o l o n i e u n personnel n o m b r e u x qui e s t u n e s o u r c e d e revenus

p o u r les propriétaires et le c o m m e r c e ; e l l e d é -

pense d a n s le p a y s u n e grande partie d e s crédits qui lui sont c h a q u e a n n é e a l l o u é s p a r le Parlement et c e sont e n c o r e l e s commerçants qui en profitent. D a n s un autre ordre d'idées, cette administration, qui a créé la l i g n e télégraphique du Maroni et qui s u b v e n t i o n n e l e s b a t e a u x à vapeur qui font le service régulier e n t r e l e s différentes l o c a l i t é s de la c o l o n i e et effectuent même un voyage

mensuel

à Démérari, dans

la Guyane

anglaise,

v o y a g e en c o n c o r d a n c e avec un c o u r r i e r d ' E u r o p e , c e t t e

administration ne vient-elle p a s e n c o r e en a i d e au pays en a c c o r d a n t de la main-d'œuvre a u x Ponts et C h a u s s é e s , à la m u n i c i p a l i t é d e C a y e n n e et à u n grand n o m b r e d ' h a b i t a n t s ? N e s o n t - c e p a s l e s t r a n s p o r t é s qui, a u l e n d e m a i n d e l'incendie

r é c e n t d e la v i l l e et après avoir é t é d'un p r é -

c i e u x concours a u m o m e n t d u d a n g e r , ont é t é e m p l o y é s

a u pénible travail de l'enlèvement des décombres des m a t é r i a u x , travail qui a e x i g é p l u s i e u r s m o i s ? Ne s o n t - c e pas

e n c o r e l e s transportés qui ont c o n s t r u i t la conduite qui amène l e s e a u x d u Rorota, d i s t a n t d ' e n v i r o n 14 kilomètres de la ville d e C a y e n n e ?

L'Administration pénitentiaire a, à la Guyane, une œuvre difficile à accomplir; il importe de la l a i s s e r son

entreprise s a n s troubles

et a v e c

tout

poursuivre

le s o i n ,

toute

l'attention q u ' e x i g e la solution d ' u n p r o b l è m e s o c i a l de l a p l u s g l a n d e portée.


LA

GUYANE.

83

DÉPENSE. — La Guyane n'est pas un point stratégique, et

s o n importance

commerciale n'est pas assez grande, pour

attirer actuellement

l'attention de l'ennemi on exciter sa

c o n v o i t i s e . En cas d'attaque, notre c o l o n i e a m i e u x qu'une

fortification

é l e v é e p a r la main de l'homme;

l'immense

g l a c i s de s e s c ô t e s défend s o n a p p r o c h e c o n t r e t o u t n a v i r e de haut bord. Il s e r a i t difficile de v e n i r c a n o n n e r la v i l l e de Cayenne, m ê m e a v e c d e s p i è c e s de l o n g u e p o r t é e , s a n s s ' e x p o s e r à é c h o u e r s u r les h a u t s f o n d s qui se p r o l o n g e n t très loin d a n s la m e r et g a r a n t i s s e n t le l i t t o r a l .

C'est cette fortification

naturelle

qui

met la ville

de

C a y e n n e à l'abri d ' u n c o u p d e m a i n . Le fort Cépérou el quelques batteries insignifiantes, t o u s a r m é s d ' u n e vieille

artillerie,

ne s o n t qu'un complément

cette défense

La s t a t i o n

très imparfait

de

naturelle.

locale

d e la Guyane se compose de 2 ba-

teaux : u n a v i s o d e p r e m i è r e classe et u n a v i s o d e d e u x i è m e c l a s s e , a v e c d e u x c a n o n s , c h a c u n commandés p a r d e u x l i e u t e n a n t s do v a i s s e a u .

La garnison e s t c o m p o s é e de six compagnies

d'infante-

rie de m a r i n e , d ' u n e demi-batterie d ' a r t i l l e r i e et d ' u n déta-

chement de

gendarmerie.


Saut de l'Oyapock.

C H A P I T R E

Économie

politique

I V

et

sociale.

P o p u l a t i o n . — P r i n c i p a u x c e n t r e s de population. — Agriculture. — Comm e r c e . — Industrie. — Exploitations f o r e s t i è r e s .

— Concessions et

acquisitions d e s terres d o m a n i a l e s . — T r a v a i l l e u r s du p a y s . — Immig r a t i o n s africaine et indienne. — Immigration e u r o p é e n n e . — H y g i è n e . — M o y e n s do c o m m u n i c a t i o n . — T é l é g r a p h e . — B u d g e t s . — Situation m o n é t a i r e . — B a n q u e . — Considérations g é n é r a l e s sur le r e l è v e m e n t de la G u y a n e .

P O P U L A T I O N . — L e s c h i f f r e s f o u r n i s par les s t a t i s t i q u e s s u r

la population de la Guyane ne paraissent pas d'une bien grande e x a c t i t u d e , a t t e n d u

qu'ils ne sont basés sur

aucun


86

L E S COLONIES

FRANÇAISES.

dénombrement. Une s e u l e tentative de recensement a été faite e n 1 8 8 2 , m a i s elle n e fut, p a s conduite à bonne f i n , de t e l l e sorte qu'on ne peut encore d o n n e r qu'une é v a l u a t i o n approximative. U n é v a l u e à 8 , 5 0 0 l e nombre d e s habitants de Cayenne e t à 1 2 , 0 0 0 c e l u i de l a p o p u l a t i o n répandue d a n s l'intérieur. Ce d e r n i e r c h i f f r e n e comprend ni l a population pénale ni les quelques t r i b u s i n d i g è n e s qui errent d a n s l e h a u t d e s rivières. Parmi c e s t r i b u s , l e s Roucouyennes et l e s Émerillons paraissent l e s p l u s p o p u l e u s e s . L e s a u t r e s , O y a m p i s , A r a michau, s o n t d i v i s é e s e n familles p e u n o m b r e u s e s , presque toutes p l a c é e s e n d e h o r s d e n o t r e sphère d ' a c t i o n . Il faut e n c o r e signaler une p e t i t e peuplade, l e s Oyacoulets,

remarquable

surtout

par

ses

mœurs

guerrières.

S e u l s i l s o p p o s e n t quelque résistance a u x n o i r s africaine

qui

ont

pris

possession

de

d'origine

la bifurcation

de

l'Aoua et d u Tapanahony. C ' e s t à la s u i t e d e la g u e r r e c i v i l e qui mit si l o n g t e m p s e n d a n g e r la c o l o n i e h o l l a n d a i s e , que c e s e s c l a v e s révoltés v i n r e n t s e fixer s u r n o t r e territoire. I l s s'y s o n t g r o u p é s e n d i v e r s e s t r i b u s : l e s Y o u c a s , l e s P o l y g o d o u x et l e s Bonis. Ces d e r n i e r s , f u y a n t Bosch ( n è g r e s d e s b o i s

la d o m i n a t i o n que l e s Y o u c a s prétendirent

ou

e x e r c e r s u r e u x , se

s o n t , p a r é t a p e s s u c c e s s i v e s , rapprochés de n o s é t a b l i s s e m e n t s du M a r o n i . Il e s t difficile de d é t e r m i n e r l e chiffre de c e t t e

popula-

t i o n nouvelle, qui s e développe l e n t e m e n t d a n s c e s l é g i o n s reculées, chassant

a u t o u r d ' e l l e l e s t r i b u s a b o r i g è n e s . Le

n o m b r e p e u t e n ê t r e é v a l u é à t r o i s o u quatre m i l l e . C ' e s t le g r o u p e le p l u s i m p o r t a n t q u e r e c è l e d a n s s e s l o i n t a i n e s p r o f o n d e u r s l'immensité inculte d e l a G u y a n e .


LA

87

G U Y A N E .

PRINCIPAUX CENTRES DE POPULATION. — C a y e n n e ,

chef-lieu

de la colonie, a une population qui représente l e s trois-cinquièmes d e s habitants du pays. Ce fut n o t r e premier établissement

dans

la France

équinoxiale ; sa fondation

remonte à l ' a n n é e 1634 L e s a u t r e s c e n t r e s d e population sont, l e s suivants :

Sinnamary

1

,509 habitants. 1,008

Mana . .

1,134

Approuague

1,044

Roura.

Macouria.

789

Oyapock. .

755

A l'exception de Sinnamary et de Mana, où il e x i s t e u n e certaine agglomération, d a n s l e s a u t r e s communes l e s habitants s o n t disséminés s u r de très vastes étendues, d a n s l e s s a v a n e s , et c'est à peine si l'on rencontre quelques cases groupées pendant

a u t o u r d e l'église et de l a m a i s o n c o m m u n e . C e l'occupation

d e q u e l q u e s - u n s des p o i n t s

indiqués

e s t déjà fort ancienne et r e m o n t e au XVI s i è c l e . e

Il n ' e s t p a s parlé ici de Saint-Laurent du Maroni, village s i t u é s u r le t e r r i t o i r e affecté à L'Administration pénitentiaire e t d o n t il a é t é fait déjà mention d a n s u n p r é c é d e n t

cha-

pitre. AGRICULTURE. — La Guyane, qui fut autrefois u n e c o l o n i e e s s e n t i e l l e m e n t a g r i c o l e et qui t i r a i t t o u t e s s e s r e s s o u r c e s

de la terre, notamment p a r l'exportation d e s denrées dont le pacte colonial lui a s s u r a i t u n écoulement rémunérateur s u r le marché d e la métropole, la Guyane, aujourd'hui, n'est, p a s c u l t i v é e . C e t t e s i t u a t i o n plusieurs

causes, dont

les deux

défavorable principales,

provient

de

o n pourrait

presque dire l e s d e u x uniques, s o n t l'abolition de l'esclavage intervenue sans transition et la découverte de l'or.


88

L E S

C O L O N I E S

F R A N Ç A I S E S .

M. L e v e i l l é , p r o f e s s e u r à la F a c u l t é d e d r o i t d e P a r i s , s ' e x p r i m e ainsi, dans un opuscule qu'il a p u b l i é , à la s u i t e d'une mission dont il a v a i t é t é chargé d a n s notre colonie d e l ' A m é r i q u e d u S u d : « L ' a b o l i t i o n d e l ' e s c l a v a g e , si l é g i t i m e q u ' e l l e fût, o u v r i t u n e c r i s e v i o l e n t e . Le principe s a c r é , e n vertu d u q u e l

u n h o m m e n e p e u t d e v e n i r la p r o p r i é t é

d ' u n a u t r e , triompha; m a i s la p r o s p é r i t é d e la c o l o n i e fut é b r a n l é e . Du j o u r a u l e n d e m a i n , e n effet, s a n s transition, les a t e l i e r s c h ô m è r e n t faute de b r a s ; les é t a b l i s s e m e n t s sucriers furent fermés et de g r a n d e s fortunes

patrimoniales

s'effondrèrent pour t o u j o u r s . Q u a n d j e p a r c o u r a i s l a c a m p a g n e , il y a quelques m o i s , j e r e n c o n t r a i s t r o p

souvent

d e s vestiges d u passé: ici d e s chaudières a b a n d o n n é e s , là des c h e m i n é e s

d'usine

abattues ; le s o l é t a i t j o n c h é d e

r u i n e s , e t je m e d e m a n d a i s , a n x i e u x : La G u y a n e pourrat-elle revivre? » Si

l'abolition

subite

de l'esclavage

— qui

s'imposait

comme u n p r i n c i p e inflexible d e justice, m a i s d o n t o n a u r a i t pu p r é v e n i r et r é g l e r l e s effets é c o n o m i q u e s si la n é g l i g e n c e

des propriétaires

immédiats,—

à s e pourvoir d ' a u t r e s

travailleurs pour le sol, o n t p o r t é à l a grande p r o p r i é t é u n c o u p d o n t e l l e n'a p u s e r e l e v e r , la d é c o u v e r t e d e l ' o r a é t é non m o i n s n u i s i b l e à la petite e t m o y e n n e c u l t u r e . Enfin les s o u r c e s d e l'immigration taries depuis quelques a n n é e s s o n t e n c o r e v e n u e s a g g r a v e r cette s i t u a t i o n , de telle

sorte

qu'actuellement la Guyane ne p r o d u i t pour ainsi d i r e p l u s r i e n e n c o m p a r a i s o n de ce q u e l a r i c h e s s e de son s o l p e r mettrait

d'espérer.

En m ê m e t e m p s q u e l ' a b a n d o n p r o g r e s s i f d e l ' a g r i c u l t u r e p a r l a main-d'œuvre, d e s c a u s e s s p é c i a l e s

de

déchéance

atteignaient par surcroît l e s d e u x c u l t u r e s principales d e l a c o l o n i e , le s u c r e et le r o c o u . P o u r le s u c r e , la s i t u a t i o n g é o g r a p h i q u e d e l a c o l o n i e , .


LA GUYANE

C A Y E N N E . — P L A C E DU

GOUVERNEMENT.


90

L E S

C O L O N I E S

F R A N Ç A I S E S .

La main-d'œuvre p l u s chère, La Longueur d e s opérations d e chargement et d e déchargement, La baisse continuelle des

prix, La concurrence

des

Antilles

placées

dans

le

grand courant commercial de la mer d u Mexique, a v a i e n t concouru

à en r u i n e r

la

production.

L'année

1 8 8 2 vit

s ' é t e i n d r e le d e r n i e r établissement s u c r i e r s i t u é s u r u n e terre e x c e p t i o n n e l l e m e n t

fertile et aidé p a r l e s s e c o u r s

réitérés du budget local. Le r o c o u , dont

pourtant

la f a b r i c a t i o n persiste encore,

a eu L'inconvénient d e dépasser s a n s c e s s e la c o n s o m m a tion a n n u e l l e . A chaque récolte a b o n d a n t e , il s e produisait, des engorgements métropolitaine

périodiques dont

pour constituer

profitait

de longs

m e n t s . La d e n r é e a v i l i e n e payait

l'industrie

approvisionne-

p a s s e s Irais d e c u l t u r e

e t d e m a n i p u l a t i o n . On a vu m a i n t e s fois les c o l o n s pris d e d é c o u r a g e m e n t a b a t t r e l e s plantations et abandonner cette

ingrate industrie. Mais b i e n t ô t

Le c o u r s d u rocou,

par l'effet m ê m e d e c e t t e d é f a v e u r et d e c e t a r r ê t d a n s la production, remontait p l u s h a u t e t chacun reconstituait à l'envi

ses anciennes

p l a n t a t i o n s , m a i s t o u j o u r s a v e c un

e x c è s qui rouvrait l e s a n c i e n n e s a l t e r n a t i v e s . Et c e p e n d a n t p e u d e p a y s o f f r e n t a u t a n t d e r e s s o u r c e s à l ' a g r i c u l t u r e que l a Guyane. T o u t e s l e s épiées, t o u t e s l e s c é r é a l e s , t o u s l e s f r u i t s d e s tropiques p e u v e n t y être récoltés ; beaucoup de plantes d'Europe et d e s autres c o l o n i e s y ont é t é a c c l i m a t é e s . Le poivre, le girofle, la m u s c a d e , la c a n n e l l e ,

le c a f é , le c a c a o

q u i p o u r r a i e n t donner de

g r a n d s b é n é f i c e s y sont, c u l t i v é s e n q u a n t i t é à p e i n e suffisante à la consommation

locale.

Le couac , qu'on f a b r i q u e avec le m a n i o c d u p a y s , et qui est la base d e la nourriture c r é o l e , e s t préparé d a n s la

co

l o n i e e n q u a n t i t é t e l l e m e n t insuffisante qu'on se trouve dans l ' o b l i g a t i o n d ' e n i m p o r t e r d u T e r r i t o i r e c o n t e s t é e t d u Para.


LA

GUYANE.

91

L e s animaux de boucherie consommés à la Guyane proviennent presque en totalité du B r é s i l et de l'Orénoque. Les v a s t e s s a v a n e s d e la colonie s e prêteraient cependant à l'élève d u bétail sur une g r a n d e échelle. Le marché alimentaire de Cayenne e s t si m a l approvisionné et l e s l é g u m e s y s o n t si p e u abondants que la vie de chaque jour devient u n véritable

problème. Les fruits,

pourtant si renommés et d o n t le prix était a u t r e f o i s , g r â c e à l e u r abondance, si peu élevé, sont aujourd'hui d e plus e n plus r a r e s . On n e replante p l u s l e s arbres, on ne se donne p l u s même la p e i n e de greffer. En r é s u m é , la nature partout a repris s e s d r o i t s , l e s anciens champs sont envahis par une végétation dont le développement va chaque jour s'accentuant davantage. Cette situation défavorable multiplie Les difficultés de l ' e x i s t e n c e et est u n e c a u s e d e r e n c h é r i s s e m e n t e x c e s s i f d e

toutes

les

denrées. COMMERCE.

— C a y e n n e et Saint-Laurent d u Maroni s o n t

l e s d e u x s e u l s p o i n t s d e la colonie o ù s'effectuent des transactions commerciales importantes. Le s e u l commerce q u i s'y fait, d ' a i l l e u r s , est maintenant celui d e l'importation et de la

revente

La d i m i n u t i o n

des marchandises. c o n s t a n t e d e la p o p u l a t i o n e s t p o u r le

c o m m e r c e u n e c a u s e d e s t a g n a t i o n et l ' i n c e n d i e r é c e n t d e l a p a r t i e la p l u s importante d e la ville d e C a y e n n e

est

v e n u e n c o r e a u g m e n t e r s e s embarras. L e s c o m m e r ç a n t ) » ,

en dehors de la clientèle nombreuse d e s fonctionnaires, e m p l o y é s et agents de L'Administration et surtout de c e u x entretenus p a r Le budget pénitentiaire, n'ont p o u r débouché q u e l e s p l a c e r s . D é d u c t i o n f a i t e d e la p r o d u c t i o n a u r i f è r e , l e s e x p o r t a t i o n s atteignent à p e i n e le chiffre a n n u e l de 3 0 0 , 0 0 0

francs.

Si l ' o n vérifie, d a n s l e s statistiques d e la d o u a n e m é t r o -


92

LES

COLONIES

FRANÇAISES.

p o l i t a i n e les p r o v e n a n c e s a u r i f è r e s d e la G u y a n e , o n c o n state q u ' i l entre 7 m i l l i o n s d'or d a n s l e s p o i l s d e la m é t r o p o l e , t a n d i s q u ' à la s o r t i e l a v a l e u r d é c l a r é e n e d é p a s s e p a s 3 , 0 0 0 , 0 0 0 d e f r a n c s p o u r 1,800 k i l o g r a m m e s . C e t t e diff é r e n c e d e 2 m i l l i o n s r e p r é s e n t e l e m é t a l dérobé à l ' a c t i o n d u fisc l o c a l e t s o u s t r a i t a u x d r o i t s imposés s u r la m a t i è r e . Q u a n t a u x i m p o r t a t i o n s , elles s ' é l è v e n t à 58,800,000 f r a n c s ; mais les approvisionnements

destinés a u x différents

ser-

v i c e s p u b l i c s , troupes, m a r i n e , p é n i t e n c i e r s , r e n t r e n t pour moitié, a u moins, d a n s c e chiffre. INDUSTRIE. — L ' i n d u s t r i e , à la G u y a n e , s e r é s u m e

exclu-

sivement dans l'exploitation d e s alluvions e t d e s q u a r t z pour

la recherche d e l ' o r . On ne s a u r a i t , en effet,

entrer s é r i e u s e m e n t e n l i g n e d e c o m p t e une

seule

rocouerie e t d e u x

produits, d'ailleurs,

sont

fabriques

faire

une briqueterie, d e tafia, d o n t

les

t r è s l i m i t é s et s o n t t o u s , à l'ex-

c e p t i o n d u r o c o u , c o n s o m m é s d a n s le p a y s a u q u e l ils n e suffisent même pas. C ' e s t e n 1834; n o u s l ' a v o n s d i t p l u s h a u t , q u e l ' o r f u t d é c o u v e r t à la Guyane. Une v é r i t a b l e l i è v r e s ' e m p a r a

alors

d e s h a b i t a n t s d u p a y s , e t t o u s l e s h o m m e s v a l i d e s abandonnèrent leurs occupations p o u r l e p i c d u prospecteur. J u s q u ' à ce j o u r , les m i n e s d ' o r n ' o n t p a s été u n e c a u s e d e p r o s p é r i t é r é e l l e . La r e c h e r c h e d e l ' o r a a b s o r b é

foules

les forces vives d e la p o p u l a t i o n s a n s l ' e n r i c h i r d ' u n e façon n o r m a l e e t d u r a b l e . Si l e h a s a r d f a v o r i s e c e r t a i n e s e x p l o i t a t i o n s , c o m b i e n d ' a u t r e s échouent o u s o n t m a l r é m u n é r é e s d u fait d e l ' é l o i g n e m e n t d e s p l a c e r s , j o i n t à la difficulté d e s communications e t a u p r i x é l e v é d u t r a n s p o r t d e s v i v r e s . Il paraît e x i s t e r d e u x c a t é g o r i e s d i s t i n c t e s d e filons d a n s e s q u a r t z aurifères d e la Guyane, d i f f é r a n t

p a r l'orienta-

tion e t la richesse. Ceux

du

nord-ouest

s e caractérisent

par

de

larges


LA GUYANE

93

mouches d'or superficielles et par L'irrégularité de l e u r teneur, au total peu élevée. Leur influence a été considérable s u r l e s alluvions riches, i s s u e s de la désagrégation des 1

affleurements. Ce dernier phénomène a produit les grosses p é p i t e s , l'or en poche, c'est-à-dire des n i d s très a b o n d a n t s , localisés de

au

milieu

sédiments

sté-

riles.

Les

parties

que

l'action d e s e a u x n ' a p a s e n c o r e délitées paraissent

pauvres

en

précisé-

raison

ment du peu de ré-

gularité de la matière aurifère r é p a n d u e d a n s la

minérale quartz.

masse

de c e s

L'exploita-

tion présente beaucoup

d'incertitude.

C'est à é g a l e d i s l a n c e d e la côte et

de

la

chaîne

Huttes

roucouyennes.

des

Tumuc-Humac q u e se rencontrent l e s f i l o n s l e s plus abond a n t s en métal

précieux.

L e u r direction est Est et O u e s t , m o i n s a p p a r e n t e comme

aspect

extérieur;

et pourtant ils offrent d e s colonnes

d'une richesse régulière et continue en profondeur. On n e sait rien encore sur l e u r tendance à se coucher en profondeur et par conséquent quelle est l e u r i n c l i n a i s o n moyenne sur l'horizon. Il est à supposer qu'elle v a r i e entre 30° et 90° comme l e s filons d u Caratal d e même orientation.


94

LES

COLONIES

F R A N Ç A I S E S .

C ' e s t s u r c e s derniers g i s e m e n t s

que repose

l'avenir

industriel d e la colonie, sa grande production future. Au d é b u t d e l a d é c o u v e r t e d e l ' o r , o n s ' e s t b o r n é a u x recherches d e s u r f a c e , a u l a v a g e d e s a l l u v i o n s . nant on c o m m e n c e

l'extraction

Mainte-

d e s quartz e t Le travail

s e m b l e d e v o i r s e régulariser. Il n e p e u t , d a n s c e s conditions, être entrepris qu'au m o y e n d e puissantes e t c o û t e u s e s machines e x i g e a n t un important c a p i t a l d e p r e m i è r e m i s e . Au m o m e n t m ê m e où quelques grandes Compagnies venaient d e p r o c é d e r a u m o n t a g e et à l'installation d e leur matériel s p é c i a l , un événement imprévu est v e n u jeter u n e certaine d é s o r g a n i s a t i o n d a n s l e s ateliers. De l ' o r d ' a l l u v i o n été

découvert

e n grande q u a n t i t é d a n s

le

avait

territoire de

L'Aoua, s i t u é d a n s le haut Maroni. Une fièvre a u s s i intense que c e l l e qui é c l a t a à l ' é p o q u e de la première d é c o u v e r t e s ' e m p a r a d e s t r a v a i l l e u r s ; beaucoup désertèrent leurs c h a n t i e r s et, à la s u i t e du r e t o u r à C a y e n n e de q u e l q u e s p r o s pecteurs h e u r e u x , il s e p r o d u i s i t u n tel affolement, que l e s h a b i t a n t s d e s s a v a n e s n e p u r e n t résister au d é s i r de faire e u x a u s s i p r o m p t e m e n t f o r t u n e . Si q u e l q u e s - u n s ont r é u s s i , c o m b i e n est g r a n d le n o m b r e d e s m a l h e u r e u x qui n e s o n t p a s r e v e n u s d e l ' A o u a o u q u i e n ont rapporté, a v e c b i e n p e u d'or, d e s f i è v r e s qui ont à j a m a i s r u i n é l e u r s a n t é ! Ici se p l a c e u n e o b s e r v a t i o n qui a attiré l ' a t t e n t i o n de b i e n d e s g e n s s é r i e u x : o n s e d e m a n d e comment il s e fait que

l a Guyane,

qui

possède

d'incontestables

richesses

aurifères, n'ait p a s été l'objet d ' u n c o u r a n t d ' i m m i g r a t i o n puissant, tels que c e u x qui, d a n s d e s circonstances a n a l o g u e s , s e produisirent v e r s l a C a l i f o r n i e et l ' A u s t r a l i e ? L e s causes n ' e n seraient-elles p a s la différence du climat, Les fatigues

q u ' o n e n d u r e et l e s obstacles s o u v e n t

insurmon-

t a b l e s q u ' o n r e n c o n t r e p o u r s e r e n d r e s u r l e s p l a c é e s , et e n f i n la vie difficile et p é r i l l e u s e qu'on est obligé d'y

amener


LA

GUYANE

L a législation minière présente à la Guyane de nombreuses l a c u n e s et l e s dispositions en vigueur, empruntées pour la plupart a u x règlements qui régissent la matière dans

la métropole,

ne

sont

appropriées ni au m i l i e u ni

a u x conditions s p é c i a l e s d e s exploitations. Il en résulte forcément de nombreuses contestations et u n e indécision regrettable d a n s l'assiette de la propriété minière. L'Administration l o c a l e a, il est vrai, m i s à l'étude un projet qui paraît donner s a t i s f a c t i o n a u x intérêts en c a u s e ; mais il serait à désirer que la s o l u t i o n définitive d e c e t t e g r a v e question ne s e fasse plus b i e n longtemps a t t e n d r e . L ' é l é v a t i o n d e s s a l a i r e s e t le manque d e b r a s imposent

d e lourdes charges a u x s o c i é t é s qui entreprennent l'exploitation d e s quartz a u r i f è r e s ; si e n outre l e u r propriété s e trouve r é g i e p a r u n e l é g i s l a t i o n instable p o u v a n t , d'un moment à l ' a u t r e , m o d i f i e r

l e s o b l i g a t i o n s qui l e u r

sont

i m p o s é e s , il est é v i d e n t q u ' e l l e s r e c u l e r o n t d e v a n t l e s d é penses onéreuses de premier établissement. La d é c o u v e r t e d e l ' o r a a m e n é d e s h a b i t u d e s d e p a r e s s e

qui sont de n a t u r e à porter u n e g r a v e atteinte à la moralité publique. Un o u v r i e r d e s p l a c e r s t r a v a i l l e quelques mois et Lorsqu'il a acquis, ce qui d e m a n d e peu de temps, u n e c e r t a i n e s o m m e , il r e v i e n t à C a y e n n e o ù il peut a i n s i v i v r e , pendant l o n g t e m p s d a n s l'oisiveté.

Les entreprises minières ne sont p a s seulemenl g r e v é e s p a r l a rareté ou l'irrégularité d e la main-d'œuvre : poursuivies a u f o n d d e s f o r ê t s , d a n s d e s p a r a g e s l o i n t a i n s , e l l e s souffrent

de l ' a b s e n c e de v o i e s de communication.

L'éta-

b l i s s e m e n t d e chemins de fer à voie étroite d o n n e r a i t à c e s

entreprises u n e extension rapide et permettrait l'exploitation d e s terrains de richesse même s e c o n d a i r e . il est à désirer, pour la Guyane, que l ' i n d u s t r i e aurifère p a r v i e n n e peu à peu à s e r é g u l a r i s e r , à s e transformer et


96

LES

COLONIES

FRANÇAISES.

q u ' a i n s i elle d e v i e n n e p o u r l e p a y s u n e c a u s e de r i c h e s s e et d e développement. EXPLOITATIONS

FORESTIÈRES.

— L e s forêts

immenses, q u i

couvrent la p l u s g r a n d e partie d u territoire d e la Guyane, s o n t t r è s r i c h e s e n e s s e n c e s r a r e s et p r é c i e u s e s . L e s e x p l o i tai i o n s l e s p l u s importantes o n t t o u j o u r s é t é c e l l e s d e l ' A d ministration p é n i t e n t i a i r e .

U n s e u l particulier possédait

n a g u è r e encore d ' a s s e z importants chantiers, q u ' i l e x p l o i tait a u moyen de la main-d'œuvre p é n a l e , et dont il écoule facilement l e s p r o d u i t s à Cayenne. Cette e x p l o i t a t i o n

privée

a é t é récemment reprise p a r l ' É t a l . L e s b o i s d e la G u y a n e s o n t l i é s e s t i m é s e n F r a n c e et d e s e s s a i s faits d e r n i è r e m e n t à N a n t e s o n t p e r m i s d e reconnaître que de n o m b r e u s e s essences pouvaient être utilisées avantageusement

p o u r l ' é b é n i s t e r i e . Des é c h a n t i l l o n s v a -

riés de ces bois o n t été e x p o s é s , à l ' E s p l a n a d e d e s I n v a l i d e s , d a n s le p a v i l l o n d e s C o l o n i e s . O n p e u t y v o i r a u s s i q u e l q u e s m e u b l e s fabriqués en bois d u pays et dont s o r t i m e n t d e s n u a n c e s , les o m b r e s et l e g r a i n

l'as-

produisent

u n effet a u s s i v a r i é q u ' a g r é a b l e à l ' œ i l . Il e s t malheureusement u n e c a u s e q u i r e n d relativement o n é r e u s e s , d a n s le p a y s , l e s e x p l o i t a t i o n s f o r e s t i è r e s : c'est la d i s s é m i n a t i o n d e s e s s e n c e s ; contrairement à c e q u i a l i e u , g é n é r a l e m e n t e n Europe et d a n s d ' a u t r e s r é g i o n s d e l'Amérique, à la Guyane l e s e s s e n c e s n e sont pas g r o u p é e s s u r le m ê m e p o i n t se

trouve

parfois

par. familles. que quelques

D a n s u n h e c t a r e , il n e sujets

appartenant à la

m ê m e e s s e n c e ; d e là r é s u l t e n t l e s difficultés que l ' o n rencontre et l e s recherches s o u v e n t l o n g u e s auxquelles il f a u t s e l i v r e r p o u r f a i r e e n t r e r d a n s la c o m p o s i t i o n d ' u n e n v o i u n e certaine quantité d e b o i s d e la m ê m e f a m i l l e . M a l g r é cette d i s s é m i n a i i o n e x c e s s i v e , l a v a r i é t é

des bois et la

multiplicité d e l e u r e m p l o i e s t t e l l e qu'une

exploitation


LA

97

GUYANE.

p o u r v u e d e p u i s s a n t s m o y e n s d ' a c t i o n , et p o u v a n t u t i l i s e r s u r place les essences les m o i n s p r é c i e u s e s , p o u r r a i t d o n n e r de

bons résultats. L'exportation

d e s b o i s de

qualité

s u p é r i e u r e e s t a s s u r é e d ' u n b é n é f i c e très r é m u n é r a t e u r . CONCESSIONS ET ALIÉNATIONS DES TERRES DOMANIALES. —

On

Employé des mines et porteur. n e c o m p t e a c t u e l l e m e n t que 38,000 hectares de terres alién é e s , dont la 12e p a r t i e à p e i n e e s t e n c u l t u r e . La l é g i s l a t i o n a c t u e l l e p e r m e t d e c o n c é d e r d e s t e r r e s à r a i s o n d e 25 f r a n c s par h e c t a r e , a v e c f a c u l t é d ' a c q u i t t e r la redevance

en a r g e n t ou en n a t u r e , c'est-à-dire en

presta

t i o n s p e r s o n n e l l e s p o u r c o n f e c t i o n d e r o u t e s et c a n a u x . Les c o n c e s s i o n s e t a l i é n a t i o n s s o n t p e u f r é q u e n t e s et ce n ' e s t pas,

p o u r t a n t , le terrain qui m a n q u e . Il e x i s t e d e s

tités c o n s i d é r a b l e s

de terres à culture de p r e m i è r e

quanqua-


98

LES

COLONIES

FRANÇAISES.

lité, c'est-à-dire des terres vierges, dont le sol, s a n s u n t r a v a i l bien pénible, pourrait produire l e s denrées les p l u s variées. TRAVAILLEURS

DU P A Y S .

— L a Guyane, l e fait e s t i n c o n -

testable, manque de bras et n e cesse d ' e n réclamer. L e s gens valides du pays désertent

l e s ateliers e t l e s h a b i t a -

t i o n s p o u r s e r e n d r e a u x placers, e t e n c o r e l e u r

nombre

e s t - i l insuffisant. Un ouvrier s u r l e s m i n e s g a g n e de 3 à

6 francs par jour et il e s t n o u r r i , logé el hospitalisé, le cas échéant. L e s c r é o l e s ,

facilement

qui sont

intelligents, parviennent

à faire d'excellents ouvriers

menuisiers, é b é -

n i s t e s , charpentiers, c h a r r o n s , couvreurs, e t c . ; m a i s

p l u s grand

nombre

d'entre e u x , après

le

L'apprentissage,

abandonnent lés ateliers pour courir aux m i n e s . Il s e prod u i t , depuis quelques années, un c o u r a n t d'immigration

des Antilles

françaises : l e s travailleurs d e c e t t e

prove-

nance, c h e z lesquels l e s femmes s o n t en majorité, viennent surtout

pour se placer c o m m e d o m e s t i q u e s , attirés

qu'ils

s o n t p a r l ' é l é v a t i o n d e s g a g e s . O n n e p e u t p a s avoir u n e domestique très o r d i n a i r e à C a y e n n e à m o i n s d e 30 f r a n c s p a r m o i s , le logement et la n o u r r i t u r e . IMMIGRATION

AFRICAINE ET INDIENNE. — L ' i m m i g r a t i o n

afri-

c a i n e est interdite à la Guyane depuis 1862, e t l e s i n d i v i d u s de c e t t e p r o v e n a n c e , q u i s o n t p e u nombreux d ' a i l l e u r s , ne s o n t plus s o u m i s d e p u i s l o n g t e m p s à a u c u n de t r a v a i l .

Quant

engagement

à l'immigration i n d i e n n e , e l l e a p r i s fin

depuis 1877 e t l e s q u e l q u e s c o o l i e s q u i s o n t e n c o r e d a n s l a c o l o n i e a t t e n d e n t la p r e m i è r e o c c a s i o n pour être rapatriés.

L'absence de t o u t e

immigration

paralyse

absolument

t o u t développement; a u s s i tes habitants de la Guyane n e laissent-ils passer aucune occasion pour réclamer les bras q u i leur s e r a i e n t n é c e s s a i r e s . L e s p o u v o i r s l o c a u x s e p r é occupent

de cette question

qu'ils considèrent, pour

leur


LA

99

GUYANE.

pays, c o m m e étant de la p l u s grande i m p o r t a n c e , et

leurs

efforts p o u r a m e n e r u n e s o l u t i o n , s ' i l s n ' o n t p u e n c o r e ê t r e couronnés de succès, n'en sont pas moins

méritants.

L a G u y a n e a g r i c o l e n e p o u r r a s e r e l e v e r q u e le j o u r o ù elle p o u r r a c o m p t e r s u r u n e m a i n - d ' œ u v r e a b o n d a n t e , b o n marché, et c o m p o s é e de t r a v a i l l e u r s

pouvant

à

facile-

ment s'acclimater et r é s i s t e r a u x influences débilitantes du c l i m a t . La r a c e j a u n e

paraît,

m i e u x q u e tout a u t r e , pos-

séder t o u t e s l e s qualités requises p o u r d o n n e r aux

besoins

de

la c o l o n i e .

Les services

satisfaction

que rendent

L'Administration p é n i t e n t i a i r e l e s Annamites

la facilité a v e c laquelle i l s s'acclimatent, l e u r a u climat

q u i a tant d ' a n a l o g i e

avec

à

transportés, résistance

celui de leur

pays

d ' o r i g i n e , démontrent tout le p a r t i q u e la G u y a n e pourrait tirer d ' u n e immigration de cette nature. IMMIGRATION EUROPÉENNE. — J u s q u ' à ce j o u r ,

eu,

à proprement p a r l e r ,

il n ' y

a

d'immigrants européens

pas

intro-

d u i t s d a n s la c o l o n i e . Q u e l q u e s E u r o p é e n s s o n t v e n u s à la Guyane depuis la d é c o u v e r t e d e L'or comme directeurs ou administrateurs d e s p l a c e r s . P l u s i e u r s m e r c e ont é g a l e m e n t La

population

maisons

de

com-

d e s Européens à l e u r t ê t e .

ouvrière

locale

est

tellement

réduite

qu'elle ne p e u t suffire a u x b e s o i n s du p a y s . D a n s c e s c o n d i t i o n s , o n p e u t s e d e m a n d e r si d e s ouvriers e u r o p é e n s a p partenant

aux

professions

de menuisiers,

charpentiers,

c h a r r o n s , etc., e t c . , n e trouveraient p a s f a c i l e m e n t

à ga-

gner u n s a l a i r e rémunérateur. CLIMAT.

— Comme t o u s l e s p a y s équatoriaux, la Guyane

se c a r a c t é r i s e p a r l ' u n i f o r m i t é

de s o n c l i m a t . L e t h e r m o -

m è t r e ne varie g u è r e q u e de 2 4 à 3 2 d e g r é s et l ' a n n é e se partage en d e u x s a i s o n s b i e n t r a n c h é e s , l ' u n e spécialement humide, l'autre e x c e s s i v e m e n t s è c h e . D a n s l a s a i s o n d e s p l u i e s , l ' h y g r o m é t r i e de l ' a t m o s p h è r e


100

LES

C O L O N I E S

FRANÇAISES.

est considérable et s a moyenne ne s ' é l è v e p a s à m o i n s de 90 d e g r é s . C ' e s t le r é s u l t a t d e 250 j o u r s d e p l u i e e n v i r o n donnant une hauteur annuelle de

3 ,5 m

Dans la s a i s o n s è c h e , l e c i e l s a n s n u a g e s e s t

toujours

d'une c l a r t é a b s o l u e . T o u t s e d e s s è c h e , la v é g é t a t i o n

jaunit

et les herbes meurent s u r le s o l d u r c i . Ce

sont

ces alternatives

qui

favorisent

la

végétation

a r b o r e s c e n t e d e la G u y a n e e t m a i n t i e n n e n t l e p a y s à l ' é t a t de vastes forêts. Généralement,

les pluies c o m m e n c e n t

au m o i s d e d é -

c e m b r e et se p r o l o n g e n t j u s q u ' e n juillet. Avril, m a i et j u i n représentent

leur période d'intensité. Elles sont c o u p é e s ,

e n m a r s , p a r u n e c o u r t e p é r i o d e d e b e a u t e m p s a p p e l é e le p e t i t é t é d e m a r s . D u r a n t le r e s t e d e l ' a n n é e , à l ' e x c e p t i o n d e q u e l q u e s p l u i e s s p o r a d i q u e s , le s o l e i l darde

continuel-

lement ses rayons enflammés. Le c l i m a t de l a G u y a n e excès,

particulièrement

est

très

s a i n , si l ' o n é v i t e l e s

préjudiciables d a n s l e s pays qui

constituent un h a b i t a t n o u v e a u et nécessitent u n e adaptation n o u v e l l e d e l ' o r g a n i s m e . Hygiène

Etant

d o n n é le c l i m a t d e la G u y a n e ,

l'hy-

g i è n e à observer e s t c e l l e d e t o u s l e s p a y s c h a u d s . Il f a u t surtout

s e g a r a n t i r d e l ' a n é m i e e t d e la déperdition d e s

f o r c e s o c c a s i o n n é e p a r l a t i é d e u r h a b i t u e l l e d e la t e m p é r a -

ture et l e s e x c è s d e t r a n s p i r a t i o n . L a p r o p h y l a x i e e s t

toute

i n d i q u é e : elle consiste p r i n c i p a l e m e n t d a n s u n e n o u r r i ture riche en aliments azotés, substantielle plutôt q u ' a b o n d a n t e , d a n s u n exercice m o d é r é et la régularité des h a b i tudes. MOYEN

COMMUNICATION. — L a

ble inconvénient

d'être

Guyane

relativement

p r é s e n t e le

dou-

isolée d u d e h o r s et

p r e s q u e a b s o l u m e n t i s o l é e d ' e l l e - m ê m e ; elle e s t m e n s u e l l e m e n t r e l i é e a v e c la F r a n c e p a r l e s p a q u e b o t s d e l a C o m -


LA

GUYANE.

101

pagnie générale t r a n s a t l a n t i q u e . Un départ a lieu le 10 de chaque m o i s d e S a i n t - N a z a i r e e t l e paquebot, après a v o i r touché

à la G u a d e l o u p e , fait e s c a l e à la M a r t i n i q u e . L à , u n

service annexe est organisé

s u r la G u y a n e a v e c e s c a l e à.

S a i n t e - L u c i e , l a T r i n i t a d , D é m é r a r i et S u r i n a m . L a t r a v e r sée

entre

F r a n c e e t la

Guyane

s'effectue e n 20 j o u r s . Une ligne commerciale d e n a v i r e s à v o i l e s . qui a d e s transports de

l'entreprise

L'Adminis-

tration, part à d e s époques indéterminées d u port de N a n t e s et effectue de 12 à 14 v o y a g e s par a n . Enfin, tions

les c o m m u n i c a -

avec

l'extérieur

sont, en outre, assurées, une

fois

par m o i s ,

par

l ' u n d e s v a p e u r s affrétés p a r l'Administration p é n i t e n t i a i r e . Ce b a t e a u s e rend à Démérari (Guyane a n g l a i s e ) , e t son

voyage

coïncide avec le

départ

Roucouyennes

et l ' a r r i v é e d ' u n c o u r r i e r d'Europe. A c c i d e n t e l l e m e n t , u n n a v i r e à vapeur, a p p a r t e n a n t à u n commerçant d e Cayenne et, affecté a u transport d u bétail, e n t r e l ' O r é n o q u e et la G u y a n e , p r e n d d e s c o r r e s pondances à destination ou p r o v e n a n t d e D é m é r a r i . A l ' i n t é r i e u r d e l a c o l o n i e , l e s e u l s e r v i c e régulier, par e a u , e s t celui organisé p o u r a s s u r e r l e s c o m m u n i c a t i o n s entre

les divers établissements

m ê m e temps dessert

p é n i t e n t i a i r e s et q u i e n

c e r t a i n e s l o c a l i t é s d a n s l e s q u e l l e s il


102

LES COLONIES

FRANÇAISES.

transporte les approvisionnements

destinés aux

Il e x i s t e , e n o u t r e , q u e l q u e s g o é l e t t e s p a y s tapouyes,

appelées

placers. dans

le

et q u i font le c a b o t a g e s u r la côte et d a n s

les rivières. S o u s l e r a p p o r t d e s r o u t e s , l a G u y a n e e s t b i e n p e u favor i s é e . S e u l e l'île d e C a y e n n e p o s s è d e d e s voies d e c o m m u nication suffisantes et bien e n t r e t e n u e s ; leur l o n g u e u r e s t d ' e n v i r o n 50 k i l o m è t r e s . Il e x i s t e b i e n e n c o r e 1 5 0 k i l o m è t r e s e n v i r o n d e c h e m i n s , m a i s c e s o n t , à v r a i dire, d e s i m ples traces, d e s pistes qui sont à peu près d u r a n t la s a i s o n

impraticables

d e s p l u i e s . T o u t e f o i s le p a s s a g e d e q u e l -

q u e s rivières est a s s u r é p a r d e s o u v r a g e s e n p i e r r e s , e n bois ou en fer. Le c a n a l d e K a w mesure 7,750 m è t r e s e t c e l u i d e la c r i q u e F o u i l l é e 1 1 , 5 0 0 m è t r e s , s o i t au t o t a l 1 9 , 2 5 0 mètres de canaux

dont

une

partie

d'ailleurs

est

inutilisable.

Guyane e s t c e p e n d a n t u n pays o ù c e s v o i e s d e nication

devraient

être

d'autant

plus

La

commu-

multipliées q u e ,

t o u t e n a s s u r a n t l e s t r a n s p o r t s e t l e s échanges, e l l e s f a c i l i t e r a i e n t e n outre l e s t r a v a u x d e d r a i n a g e . Il e s t à d é s i r e r q u e l ' a v e n i r f o u r n i s s e à c e t t e c o l o n i e l e s m o y e n s matériels d e p r o c é d e r p r o g r e s s i v e m e n t à d e s t r a v a u x qu'elle est, il f a u t le r e c o n n a î t r e , i n c a p a b l e d'entreprendre d a n s la situation actuelle. TÉLÉGRAPHE.

Le c â b l e

télégraphique

s'arrête

à la

Guyane a n g l a i s e . U n télégramme d'Europe p e u t s é j o u r n e r pendant 10, 15 ou 20 j o u r s à D é m é r a r i

a v a n t d'être ache-

miné s u r Cayenne. En admettant m ê m e qu'il y a i t c o ï n c i dence

entre

l'envoi

du

télégramme

et le

passage

d'un

n a v i r e à D é m é r a r i , il f a u d r a i t e n c o r e p r è s de 4 jours à u n e dépêche pour parvenir de Paris à Cayenne. A p l u s i e u r s r e p r i s e s déjà o n s ' e s t p r é o c c u p é d e r e m é dier à cette

s i t u a t i o n : d e s pourparlers o n t é t é e n g a g é s


LA

103

GUYANE.

a v e c la Compagnie concessionnaire, m a i s toutes les tentat i v e s s o n t venues échouer d e v a n t le refus opposé p a r la Guyane n é e r l a n d a i s e d e participer à la subvention nécessaire. Tout r é c e m m e n t e n c o r e , l e s démarches o n t été rep r i s e s , e t il p a r a î t r a i t q u e , c e t t e t'ois, e l l e s a u r a i e n t q u e l q u e chance d'aboutir. A l ' i n f é r i e u r d e la Guyane, u n e l i g n e t é l é g r a p h i q u e met en c o m m u n i c a t i o n C a y e n n e e t Saint-Laurent d u M a r o n i , en p a s s a n t par K o u r o u , S i n n a m a r y , I r a c o u b o et M a n a . C e t t e l i g n e aérienne, d o n t L ' é t a b l i s s e m e n t a e x i g é de g r a n d s t r a v a u x , a été c o n s t r u i t e p a r l ' A d m i n i s t r a t i o n

pénitentiaire,

q u i e n a s s u r e l'entretien e t l ' e x p l o i t a t i o n . E l l e est ouverte à la t é l é g r a p h i e p r i v é e et rend a i n s i d e t r è s g r a n d s s e r v i c e s a u x habitants, d a n s u n p a y s où l e s communications

sont

si l e n t e s el, si difficiles. BUDGETS. - Le b u d g e t d e la c o l o n i e , qui s ' é l è v e annuellem e n t , tant en r e c e t t e s q u ' e n d é p e n s e s , à e n v i r o n 2 millions d e f r a n c s , t i r e sa p r i n c i p a l e r e s s o u r c e d u droit d e s o r t i e f r a p p é sur l'or. Par s u i t e d e la d é p o p u l a t i o n qui s e p r o d u i t et de l'état

économique d u p a y s , la situation

financière

d e la

c o l o n i e n e l a i s s e p a s que d ' ê t r e u n p e u embarrassée. L ' i n c e n d i e d e Cayenne est encore v e n u aggraver c e l l e s i t u a t i o n . Aussi,

les s o m m e s qui peuvent

sacrées aux travaux santes, et e s t - i l

d'utilité

devenu

être annuellement

publique

nécessaire

sont-elles

con-

insuffi-

d e r e c o u r i r à u n em-

prunt. L e s budgets c o m m u n a u x ne sont p a s , eux n o n p l u s , d a n s une

situation

bien

brillante; la plupart d ' e n t r e

peuvent consacrer à l'exécution que des crédits complètement

eux ne

d e s travaux d e v i a b i l i t é

insuffisants.

SITUATION MONÉTAIRE. — Les m o n n a i e s f r a n ç a i s e s d ' o r e t d ' a r g e n t o n t seules c o u r s l é g a l

à la G u y a n e . L a c i r c u l a -

t i o n d u n u m é r a i r e n e p r é s e n t e r i e n d ' a n o r m a l , et si e l l e


104

LES

COLONIES

FRANÇAISES.

e s t r e l a t i v e m e n t r e s t r e i n t e , l a cause en e s t uniquement à ce

q u e le p u b l i c

aux

trouve

plus commode

b i l l e t s d e la banque du p a y s ,

dont

d'avoir

recours

le p a p i e r j o u i t d e

l a plus g r a n d e f a v e u r . L a m o n n a i e d e b r o n z e o r d i n a i r e e x i s t e b i e n à l a Guyane, mais on l a t r o u v e plutôt d a n s l e s c a i s s e s publiques q u e d a n s la c i r c u l a t i o n . D e p u i s 1 8 1 9 , o n s e s e r t s u r t o u t

d'une

m o n n a i e d e b i l l o n spéciale q u i p o r t e le n o m d e sou marqué et à laquelle on a, conventionnellement, attribué u n e v a l e u r d e 10 c e n t i m e s , a l o r s q u e l a v a l e u r r é e l l e e s t u n peu i n f é r i e u r e . C e t t e m o n n a i e s p é c i a l e d e b i l l o n e s t très e n f a v e u r p a r m i la p o p u l a t i o n c r é o l e , q u i va jusqu'à la p r é f é r e r à la m o n n a i e d i v i s i o n n a i r e e n a r g e n t . Il a v a i t é t é q u e s t i o n , il y a quelques a n n é e s , d e d é m o n é t i s e r le sou marqué ; m a i s , devant

le m é c o n t e n t e m e n t que l ' a n n o n c e d e c e t t e m e s u r e

avait p r o v o q u é , o n a dû r e n o n c e r à c e p r o j e t . L e s o u marqué est t e l l e m e n t e n r a c i n é d a n s l e s h a b i t u d e s d u p a y s que beaucoup

d e g e n s s e r a i e n t i n c a p a b l e s d e fixer o u d e r e -

c o n n a î t r e la v a l e u r d ' u n o b j e t si e l l e é t a i t e x p r i m é e autre m e n t qu'en sous BANQUE.

marqués.

— Une banque

coloniale, semblable

à celles

q u i f o n c t i o n n e n t a u x A n t i l l e s , a é t é o r g a n i s é e à l a Guyane d e p u i s 1858. S o n capital, formé p a r d e s a c t i o n s

nomina-

t i v e s , s ' é l è v e à 600,000 f r a n c s . La b a n q u e j o u i t d u p r i v i l è g e d e l ' é m i s s i o n d e s b i l l e t s p a y a b l e s à v u e e t a u porteur, q u i s o n t r e ç u s d a n s l e s caisses publiques. A c t u e l l e m e n t , l e s opérations d e la b a n q u e o n t surtout p o u r o b j e t la d é l i v r a n c e d e t r a i t e s s u r la m é t r o p o l e e t l e s a v a n c e s s u r l'or natif. La s i t u a t i o n

d e la Banque d e la Guyane est prospère,

a i n s i q u ' i l r e s s o r t d e s d o c u m e n t s officiels p u b l i é s chaque année

relativement

banques c o l o n i a l e s .

aux

opérations

effectuées

par

les


LA

GUYANE.

105

CONSIDÉRATIONS GÉNÉRALES SUR LE RELÈVEMENT DE LA C U T A N É .

— La situation économique de la Guyane présente à l ' h e u r e a c t u e l l e d e b i e n g r a n d e s d i f f i c u l t é s . C e s difficultés o n t é t é encore toute

a g g r a v é e s p a r l ' i n c e n d i e qui a r é d u i t e n c e n d r e s l'ancienne

ville d e C a y e n n e ,

c'est-à-dire

toute

la

partie c o m m e r ç a n t e d e la v i l l e a c t u e l l e . Il manque à l a G u y a n e u n e population d o n t

la d e n s i t é

soit

en r a p p o r t avec son i m mense

territoire.

manque

des bras

Il

lui pour

s e s m i n e s e t s u r t o u t pour son agriculture. Pour rem é d i e r a u m a l d o n t souff r e l a c o l o n i e , il f a u d r a i t , par l e r é t a b l i s s e m e n t d e l'immigration,

y

intro-

Une Cayannaise.

duire une population col o n i a l e pouvant t i r e r p a r t i d e s i m m e n s e s r i c h e s s e s e t d e s r e s s o u r c e s n a t u r e l l e s d e c e s r é g i o n s si m é c o n n u e s j u s q u ' à c e j o u r . 11 f a u d r a i t a u s s i q u e l ' e x p l o i t a t i o n d e s p l a c e r s , e n s e r é g u l a r i s a n t , p e r m î t d ' o r g a n i s e r l e t r a v a i l sur des h a s e s plus stables et q u ' u n e

p a r t i e a u m o i n s d e la f o r t u n e

c u e i l l i e d a n s l e s m i n e s fût e m p l o y é e à c r é e r d e industries

et à concourir au relèvement

a u j o u r d ' h u i si d é p r é c i é e .

La guyanes

re-

nouvelles

de l'agriculture


LA

107

GUYANE.

Renseignements

statistiques.

DÉPENSES

Fr. Dépenses ordinaires : Chapitre I. — Gouvernement. Administration, . C h a p . II. — Justice et cultes 41,785 C h a p . III. — Instruction publique C h a p . I V . — Services financiers ChapV — Assistance publique C h a p . V I . — Services divers Chap. V I I . — T r a v a i l p u b l i c s . . . . . . . . . . . C h a p . V I I I . - Dépenses diverses Chap. IX. — — d'ordre Chap. X. — d'exercices clos . . . . Dépenses extraordinaires 276.541 T O T A L

GÉNÉRAL

c.

143,308 50 .50 198,111 40 195,449 50 214.027 98 140,617 90 434,859 » 129,672 » 229,000 » mémoire 99

2,003.373

77

RECETTES

Recettes

Recettes

ordinaires

: Contributions directes. . — indirectes. . P r o d u i t s divers . . . . extraordinaires T O T A L

GÉNÉRAL

92,500

»

1.113.500 »

667,000 » 130,373 77 2,003.373 77


LA

109

GUYANE.

Bibliographie.

ANGLAVE. — Les Coolies çaise.

indiens

et les nègres

à la Guyane

fran-

R e v u e scientifique, 14 f é v r i e r 1 8 8 0 .

D ARMAND.— La Guyane R

française

et ses produits

forestiers.

La N a t u r e , s e p t e m b r e 1 8 8 0 . A R R A I N V I L L E . — Statistique

agricole

et commerciale

de la

Guyane.

Revue m a r i t i m e e l c o l o n i a l e , 1876, t. XLIX. B A R B É - M A R B O I S . — Journal

d'un déporté

non jugé.

P a r i s , 1835

de la France

équinoxiale.

in-8°. P . BARRÈRE. — Nouvelle

Relation

P a r i s , 1743, i n - 1 2 . B A R V A U X . — L'or

à la Guyane française.

Revue maritime

et

coloniale, m a i 1873. A N T O I N E B I E T , PRÊTRE. —

l'île de Cayenne

Voyage de la France é q u i n o x i a l e en

entrepris

par les Français

en l'an 1 6 3 2 .

P a r i s , F. Clouzier, 1 6 6 4 , i n - 4 ° . D E LA BOUGLISE. — Les placers

de la Guyane

française.

Jour-

n a l officiel, 20-21-22 j u i n 1 8 7 4 . BOUYER. — Guyane

française,

notes

et souvenirs.

Paris, Ha-

c h e t t e , 1807, in-4°. BOUYER. — Voyage

1er s e m . P.

BOYER s

r

dans

la Guyane française. Tour du Monde,

1860.

DU P E T I T - P U Y . — Véritable

s'est passé

au voyage

relation

de tout

ce

qui

de M. de B r é t i g n y . P a r i s , 1 0 3 4 .

in-4°. CHABAUD-ARMAND. Para.

— La Guyane

française

et la province

du

R e v u e m a r i t i m e e t c o l o n i a l e , m a i 1 8 7 0 , t. L.

J . C. S. D. V. (J. CLORDORÉ, SECRÉTAIRE DE VAISSEAU). —

tion de ce qui s'est passé de l'Amérique

pendant

dans

les îles et terres

la dernière

guerre

avec

Rela-

fermes l'An-


110

LES COLONIES gleterre

et depuis,

avec un journal

du

et l'ile de Cayenne. COCHUT.

Colonisation

Mondes, 1

FRANÇAISES.

en exécution du traité de sieur

Bréda

de la Barre en In t e r r e ferme

P a r i s , 1671, 2 vol. in-12. de la Guyane.

Revue

des

Deux-

(avec

atlas).

août 1845.

e r

H. COUDREAU. — Les

Guyanes

et

l'Amazone

Paris, C h a l l a m e l , 1887. COUY. —

Renseignements

rivières

sur

de la Guyane.

la navigation

des côtes et des

P a r i s . P . D u p o n t , 1863, in-12.

J. CHEVRAUX. - Voyage au Maroni.

Bulletin

Société

d e la

de

Géographie, novembre 1 8 7 8 . J. C R E V A U X . — Voyage d'exploration dans l'intérieur de la Guyane française. T o u r d u M o n d e , 1 s e m . 1879. e r

JULES

— De Rochefort

DE CRISENOY.

»

vie marine.

DELTEIL. —

à Cayenne,

scènes

de la

P a r i s , 1803, in-8°.

Voyage

chez

les Indiens

de la Guyane.

Bull-

t i n d e la S o c i é t é d e s s c i e n c e s e t d e s a r t s d e la R é u nion, 1 8 7 0 . DURAND. —

La Guyane française

et le Brésil.

Julien

Lanier,

1877, i n - 1 2 . J . D U V A L . - - La Guyane Mondes,

15

et ses ressources. septembre

Revue des Deux-

1861

H. FENINGRE. — Guyane

française.

L i l l e , 1804, i n - 8 ° .

F . H U E . — La Guyane

française.

P a r i s , H. Lecène

el

H

O u d i n , 1888. J . DE LAON s

r

D'AIGREMONT. — Relation

çais fait

du voyage

au Cap Nord, en Amérique,

la Compagnie établie à Paris, sous la conduite Royville.

des

Fran-

par les soins

de

de M. de

Paris, 1654, in-12.

LEJEAN. — Intérieur

de la

Guyane.

Bulletin

d e la Société d e

Géographie, novembre 1856. LOUBÈRE.

Situation

économique de la Guyane

1874. J u l i e n L a n i e r , 1875, i n - 1 2 .

française

en


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GUYANE

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La Guyane  

Auteur : R. Nepfer / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles et...

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