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Mais les scissions dramatiques à l'intérieur de la famille Sioux, c'est-à-dire au sein même des clans et des familles, les tensi.ons et les hostilités nées incontestablement des choix et des tactiques opérées par les trafiquants, eurent pour effet non seulement de bri ser la Parenté Indienne, mai.s aussi de réduire cette Existence Indienne à une et une seule expression de la ~ie qui leur était étrangère: conquérir et posséder les forces du Pouvoir ••. Dans les Hautes Plai nes, çà et là, des comptoi rs de Traite nai.ssent au bord des rivières et des fleuves, là où les canoés peuvent aisément déposer leurs provisions de fourrures (plus tard au XIXème siècle .. ces mêmes bâtiments serviront de forts militaires ••. ) . C'est de là que se diffusent les armes à feu, les munitions, la p9,udre, les couteaux, les haches, les chaudrons,etc ••• De la viande et du poisson séché, de la farine de maIs, du tabac en carotte et bien sOr de l'alcool étaient eux aussi des éléments de base de la Traite: autant d'échantillons miniaturisés, concassés, pilés, issus des économies indiennes elles-mêmes réduites à des productions de plus en plus efficaces et sommaires ••• Il n'est pas nécessaire d'épiloguer sur l'alcool et son or1.gine européenne; les ravages contEilmporains qU'il produit nous éclairent tout autant sur les causes de ce fléau.

DE 1: ADRESSE

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A l'ART

LES TRIBUS SIOUX ONT INVENTE ET SE SONT REINVENTEES.

DE

Les premières guerres indiennes dans les Pla1.nes n'opposèrent pas des blancs à des Indiens, mais bien les Tribus entre elles ..• Les déplacements continuels des bandes fortement éprouvées par les épidémies (particulièrement la variole qui réduisit cette population des Plaines de moitié ••• ), les raids qui menaçaient régulièrement la sécurité des camps et des villages, les vengeances et les représailles qui se succédaient en cruauté et en atrocité, le manque de nourriture et de gibier qui commençait à devenir crucial, furent à l'origine de l'exil des Sioux au delà de la rivière Missouri. Mais les Sioux ne sont pas nés nomades : ils le sont devenus, et pour l'heure ce sont des errants. Il importe de bien saisir le sens de ces m1.grations et de leurs retombées tant géographiques qu'humaines. L'attachement postérieur des sioux à ce qui deviendra plus tard LEUR Terre (et ~articulièrement les Black Hills) restera légendaire et fut maintes fois souligné comme la revendication première de ce peuple. Les Sioux quittèrent non seulement leur pays natal, mais furent contraints en même temps d'abandonner toute une tradition économique, artisanale et sociale: plus d'agriculture, plus de poterie, les villages permanents de hutt~s disparaissent ..•

LE CHEVAL, NI DIEU NI MACHINE, MAIS PARTENAIRE D'UN MONDE ECONOMIQUE ET POETIQUE. Pourtant si cet exode - qui bien souvent emprunta le fil des riv1.ères - bouleversa l'armature visible de ces bandes, la prairie accueilla des tribus certes composite et culturellement en rupture, mais des tribus malgré tout. Les cultures des Plaines peuvent être tax~es au début de leur histoi.re de cultures "artificielles" ••• Mais ici l'Artifice n'a duré qu'un temps; il s'est peu à peu transformé en Adresse jusqu'à devenir cet Art magnifique qui hante les parties de cachecache de nos enfants, les westerns d'Hollywood et les musées d'éthnographie. Malgré la prodigieuse force militaire que conférait l' acquisition du fusil et du cheval, les Sioux n'ont jamais édifié de fortins, constitué d'armées, ou imaginé de conquêtes territoriales à l'égard de leurs "ennemis". Malgré ces immenses et inépuisables (du moins le pensaiton au XVlllème siècle ..• ) réserves de viande que constituaient les troupeaux de bisons, la chasse à cheval fut rapidement dominée et prit sa place dans l'Amérique Indienne, nourrie comme toute autre activité tribale, de légendes, de rites et d'hommages. 6

A

L' HARMONIE

Lakota  

Auteur : Comité de soutien aux indiens des Amériques. Ce document est protégé par le droit d'auteur. Il ne peut en aucun cas être utilisé da...

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