Page 172

141

pour 679 habitants25. La consommation de rhum se développe donc, autant comme substitut nutritionnel que comme refuge illusoire à la misère sociale et morale. Corollaire de cette augmentation de la consommation, les hospices et maisons de bienfaisance hébergent un nombre de plus en plus important d’individus des deux sexes frappés de démence alcoolique. La conséquence d’une situation sanitaire aussi peu reluisante est une mortalité élevée. Au tournant du siècle, la croissance démographique est nulle : les naissances n'équilibrent qu'à peine les décès. Les familles guadeloupéennes, contrairement à une légende bien établie, comportent peu d'enfants. Le tableau ci-dessous, établi à partir des données corrigées par le statisticien Jean-Pierre Guengant, illustre la faiblesse de l'excédent démographique :

Années

Population

Naissances

Taux

Décès

d'accrois. naturel

moyenne 1880-1884

147.930

4.158

4.395

- 0,238

1885-1889

149.482

4.176

4.084

0,093

1890-1894

149.417

3.945

3.460

0,486

1895-1899

151.662

3.965

3.474

0,491

1900-1904

152.109

3.925

3.929

-0,04

1905-1909

150.975

4.116

3.883

0,232

Ce n'est qu'après 1900, qu'une baisse légère de la mortalité infantile entraîne un léger frémissement démographique. Il faut attendre les années 1920 pour qu'il se dégage un accroissement naturel encore faible puisqu'il n'excedera pas 1%.

Travail, salaires et revenus.

Les salaires, en particulier les salaires agricoles, chutent avec la crise en moyenne de 50 %, pour plafonner autour de 1 F. dans les années de la fin du siècle. Nous n’avons pu disposer de séries suffisantes pour les années 1890, mais les salaires recueillis

: Cité par Raymond Boutin. "La violence en Guadeloupe au XIXème siècle". Caré n°13; Février 1988. * : Chiffres inédits communiqués par R. Boutin.

25

Les nègres en politique; couleurs, identités et stratégies de pouvoir en Guadeloupe. Tome I-1  

Sainton, Jean-Pierre / Service commun de la documentation. Université des Antilles

Les nègres en politique; couleurs, identités et stratégies de pouvoir en Guadeloupe. Tome I-1  

Sainton, Jean-Pierre / Service commun de la documentation. Université des Antilles

Profile for scduag
Advertisement