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— 4 — et l’Ile-de-France que s’il n’y avait jamais eu d’esclaves dans ces colonies ni aucun acte législatif à leur sujet. Les recueils de texte imprimés dont je me suis servi sont pour l’époque antérieure à la révolution : Loix et Constitutions des colonies françaises de l’Amérique sous le vent, 1550-1785, par Moreau de Saint-Méry. — Code de la Guyane, 1680-1735. — Code de la Martinique, 1642-1823. — Code des Iles-deFrance et Bourbon, 1764-1775. — Traité sur le gouvernement des esclaves, par Petit (1). Je me suis efforcé de ne point avancer une seule assertion sans l’étayer d’un texte (2); et je me suis placé exclusivement au point de vue légal, évitant avec soin toute appréciation philosophique ou économique ; je ne dirai même pas ce que je puis penser de l’esclavage. Ceux qui voudront aller jusqu’au bout de cette étude estimeront eux-mêmes quelle peut être, après un exposé purement juridique de la condition des esclaves dans nos colonies, l’opinion que l’on doit avoir de cette institution au point de vue de l’humanité et du droit.

COMMENT ON DEVIENT ESCLAVE. On devient esclave par la naissance, la captivité et à titre de peine. Naissance. — Ce pourrait être ici le lieu de parler du mariage des esclaves; néanmoins, je crois préférable d’en renvoyer l’étude aux chapitres de l’état civil et de la capacité des noirs. Aussi bien ce sacrement avait-il peu d’influence sur la transmission de la servitude aux enfants ; en fait, car les ma(1) J’ai trouvé, en outre, un certain nombre de textes aux archives des colonies. (2) Naturellement, je n’ai pas visé tous ceux que nous possédons encore; plusieurs dispositions, notamment en ce qui concerne la police des esclaves, étaient très fréquemment renouvelées.

Étude historique sur la condition légale des esclaves dans les colonies françaises  

Trayer, P./Ouvrage patrimonial de la Bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation, Université des Antilles. Collection...

Étude historique sur la condition légale des esclaves dans les colonies françaises  

Trayer, P./Ouvrage patrimonial de la Bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation, Université des Antilles. Collection...

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