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— 352 — la paix lui avait laissées, elle tenait Saint-Domingue en échec. Telle était, à vrai dire, la position des Anglais aux Antilles, en 1763. De plus, les îles anglaises, protégées par une marine puissante, jouissaient d’une prospérité merveilleuse, tandis que, d’après ce que nous avons relaté, nous avons pu juger que nos colons avaient en partage tous les maux qu’entraînent la misère et les suites d’une guerre malheureuse. Mais une œuvre colonisatrice s’ouvrait aux Antilles, aussi bien pour les Français que pour les Anglais. La France, à Sainte-Lucie, pouvait, en peu de temps, fonder une colonie puissante, et alors que, à Saint-Vincent, à la Grenade, à Tabago, poussaient de grandioses plantations, s’élevaient de vastes établissements, à Sainte-Lucie, quelques misérables, péniblement défrichaient de faibles portions de terrain, sur lesquel' les ne poussaient que quelques milliers de pieds de café ou de cacao. La traite si stupidement mise en vogue pour la colonisation de l’Amérique, la traite, devenue tout un système politique et commercial, inondait les colonies anglaises de nègres, tandis qu’en France elle était encoreàl’état de projet ; puis enfin,confiants dans leur avenir colonial, tandis que les Anglais prêtaient de l’argent à leurs colons, à cinq pour cent, nos négociants prélevaient douze et quinze pour cent ; tandis que, dans les colonies anglaises, des habitations se payaient deux millions comptant, sur le pied d’un revenu estimé à cinq pour cent, dans les nôtres, elles se vendaient à termes fort longs, et sur le pied d’un revenu de seize et vingt pour cent (1). Si, à cet état de choses, nous ajoutons le tableau du commerce anglais des îles avec le continent américain, avec le Canada, commerce qui, dès la fin de 1763, avait pris une vaste extension, nous pourrons mieux apprécier encore le point de vue général (1) Archives de la marine. Mémoire sur les colonies anglaises dans les Indes-Occidentales. Collection de Mémoires sur les colonies en général, de 1717 à l’an III, n° 1.

Histoire générale des Antilles Tome 5 et 2 de la 2ème série. Suite  

Dessales A./Ouvrage patrimonial de la Bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation, Université des Antilles. Collection...

Histoire générale des Antilles Tome 5 et 2 de la 2ème série. Suite  

Dessales A./Ouvrage patrimonial de la Bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation, Université des Antilles. Collection...

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