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CHAPITRE XXXI.

LA MARTINIQUE ET LA LOUIS

XV.

GUADELOUPE

RAPIDE

DE

COUP D’OEIL

1771 SUR

A SON

1771.

MORT

DE

RÈGNE. — ÉTAT DES

COLONIES A SA MORT.

La disgrâce des Choiseul allait laisser nos colonies plongées dans une perplexité qui se comprend, car les colons, malgré les malheurs qui avaient pesé sur eux, avaient vu ces ducs pousser à la colonisation, activer la marine, et s’entourer des lumières d’un homme dont les services étaient appréciés. Dubuc avait, sous l’égide du duc de Praslin, dont il était l’ami, dirigé les colonies ; mais Dubuc avait respiré l’air des bureaux, et l’arbitraire avait été sanctionné par lui. Saint-Domingue, surtout, s’en était ressentie. Que dénotaient les rixes que nous avons narrées? Elles auraient au moins dû, apprendre au pouvoir que le concours des colons lui était indispensable. Après plusieurs révolutions, qui ont rogné ses attributions, qui ont aidé à amoindrir la France d’Amérique, le pouvoir a-t-il compris l’utilité de ce concours? Les colons, de leur côté, ont-ils compris que leur concours est dû au pouvoir ; ont-ils compris ce que la marche du temps leur impose de concessions, et ce que la résistance a d’absurde quand elle fait digue à l’opinion ? les colons enfin ontils compris que leur faiblesse exige l’entente la plus parfaite pour la défense de leurs droits, et que les nuances d’opinions qui les divisent, placent le pouvoir dans une position fausse? Aussi bien en 1769 qu’en 1848, le pouvoir et les colons coopéraient donc au malaise qui gênait nos colonies, mais, alors que, dégagées des étreintes de la guerre, elles n’avaient plus qu’à réparer les désastres venus d’en haut, une alerte avait mis la Martinique en éveil vers les derniers jours de 1770. La frégate l’Hirondelle, arrivée en décembre, avait, au Fort-Royal,

Histoire générale des Antilles Tome 5 et 2 de la 2ème série. Suite  

Dessales A./Ouvrage patrimonial de la Bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation, Université des Antilles. Collection...

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