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— 587 — La Guyane venait donc de voir, en 1769, un nouveau projet de colonisation échouer, et ses administrateurs, pensant que de nouvelles explorations dans l’intérieur des terres, des marécages et des forêts, leur révéleraient des climats plus appropriés aux Européens, que l’on ne pouvait plus attirer dans ses terrains défrichés, avaient chargé le médecin du roi, Patris, de remonter l’Oyapoc. Patris, avec cinq canots, conduits par des nègres, atteignit le Canopi, le Tamouri, pénétra jusqu'aux rives habitées par les Indiens Calcuchéens, fit des échanges avec quelques autres peuplades, et rapporta sur la Guyane des notions qui, transmises au ministère, le convainquirent que les essais, déjà faits, avaient échoué par la faute de ses agents (1). Cette conviction fut encore plus forte chez les hommes qui s'intéressaient à la colonisation de nos contrées américaines, lorsque d’Ennery, chargé par le ministre de faire une tournée à la Guyane, eut confirmé, par ses rapports, tout ce que nous avons dit et de l'inexpérience des agents envoyés à la Guyane, et des immenses ressources qu’offrait cette colonie (2). Mais on était réellement fatigué en France des assauts et des échecs éprouvés sur cette terre. On regrettait tant de fonds sacrifiés, et alors que les Choiseul n’étaient plus au pouvoir, la Guyane se vit réduite à ses propres ressources. Confiée aux soins de Fiedmond, elle était alors gravement inquiétée par ce qui se passait à Surinam , dont nous allons retracer brièvement les fastes. Nous nous reporterons à 1763, afin de mieux saisir toutes les phases de celle colonie (3). Le contraste qui se faisait remarquer à la Guyane était frappant. La misère chez les Français, l’opulence chez les Hollandais. Quelques terrains à peine défrichés au milieu de vastes forêts, et des marais assainis, plantés et couverts d’immenses plantations de cannes et de cafés. Des ports où n’abordaient (1) Cartons Guyane, 1709 et 1770, Archives de la marine. (2) Cartons Guyane, 1769 et 1770, Archives de la marine. (3) Voir ce que nous en avons dit au chapitre XXI de ce volume.

Histoire générale des Antilles Tome 5 et 2 de la 2ème série. Suite  

Dessales A./Ouvrage patrimonial de la Bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation, Université des Antilles. Collection...

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