Page 230

— 578 — deux principales colonies du Vent. À peu de chose prés elles allaient bien, ou du moins, tranquilles, elles végétaient, portant au cœur une plaie qui, chaque jour, se gangrénait et contre laquelle on ne cherchait aucun remède. L’esclavage, que des écrits d’une philantropie pacifique battaient en brèche chez nos voisins, commençait à se ressentir de quelques sourdes bottes portées par les Encyclopédistes. Condorcet et Voltaire, tout en écrivant contre l’esclavage, ridiculisaient le nègre et empochaient les bénéfices des actions qu'ils prenaient dans quelques uns des rares bâtiments français employés à la traite (1). Cependant, encore en 1770, rien d’organisé en France ne semblait devoir saper la vieille institution coloniale. Son échafaudage n’était point encore vermoulu ; on rattachait l’esclavage au christianisme, et ceux mêmes qui, attaquant le christianisme par leurs sarcasmes et leurs sophismes, cherchaient à le détrôner, semblaient ne pas admettre que lenègre fût d’une nature semblable à la leur (2). Cette nature, courbée sous le joug, néanmoins, se sentait parfois en ébullition, comme nous l’avons dit, et, pour peu que les démolisseurs du XVIII siècle eussent approfondi les scènes auxquelles la compression des esclaves avait donné lieu, ils eussent pu faire mieux que de philosopher envers et contre tous. Ces scènes avaient été sanglantes, surtout dans les colonies anglaises,mais, à Saint-Domingue on avait à en redouter les suites. A Saint-Domingue, en outre, on avait à craindre l’exemple donné par la classe privilégiée, exemple qu’elle-même redoutait, et qui servait le gouvernement dans ses vues arbitraires et despotiques. Cependant, comme nous le savons, le cas avait paru grave au gouvernement, et le roi, après avoir cassé, en mars 1769, le Conseil Supérieur du Port-au-Prince, avait e

(1) Voir la Correspondance de Voltaire. (2) Lire les Raisonnements de Voltaire sur les nègres, dans ses Essais de Philosophie.

Histoire générale des Antilles Tome 5 et 2 de la 2ème série. Suite  

Dessales A./Ouvrage patrimonial de la Bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation, Université des Antilles. Collection...

Histoire générale des Antilles Tome 5 et 2 de la 2ème série. Suite  

Dessales A./Ouvrage patrimonial de la Bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation, Université des Antilles. Collection...

Profile for scduag
Advertisement