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— 557 — rite, l’heure était enfin sonnée, où cette nouvelle allait devenir publique. La Louisiane, ruinée déjà en partie par un papier-monnaie en complet discrédit, soupçonnait le marché qui la livrait, et, pour conjurer sa perte totale, elle s’était assemblée par députés, pour aviser aux moyens à prendre dans cette désespérante circonstance. Le recours à la générosité de la France, la supplique au roi qui trône sur des sujets dévoués, sont, dans toutes les occasions critiques, les premières pensées des colons. Réveiller l’intérêt de leurs frères, loucher le cœur du père commun, telles furent en tout temps et telles sont encore de nos jours les armes qu’emploient les Français d’outre-mer. Mais, alors que cette détermination venait d’être prise, le gouverneur de la Louisiane, d’Abadie, avec un regret poignant, accomplissait l'ordre cruel que le roi lui transmettait. Le soupçon s’était changé en certitude*, les Louisianais étaient vendus, et, n’ayant plus qu’un seul espoir, celui d’un recours en grâce, Jean Milhët, le plus honorable de tous ces Français blessés au cœur, marqués au front, fut, d’un accord unanime, désigné pour aller en France, humblement protester contre un acte inique (1). Jouissant d’une considération acquise par d'éminents services, Jean Milhët avait compris le sublime de sa mission, et, arrivé en France, il s’était fait ouvrir la porte du ministre. Courtoisement accueilli, Milhët avait facilement démêlé la perfidie qui recouvrait les paroles bienveillantes du duc ; mais il s’était fait un plan, et voulant parvenir jusqu’au roi, il avait dissimulé. Trois mois consécutifs furent employés à solliciter une présentation de laquelle il attendait le salut de sa patrie adoptive ; mais enfin, éconduit par un mensonge ministériel qui déniait (1) Voyage à la Louisiane et sur le continent de l'Amérique, fait dans les années 1794 à 1798, par B** D***, page 117.

Histoire générale des Antilles Tome 5 et 2 de la 2ème série. Suite  

Dessales A./Ouvrage patrimonial de la Bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation, Université des Antilles. Collection...

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Dessales A./Ouvrage patrimonial de la Bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation, Université des Antilles. Collection...

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