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CHAPITRE XXII.

EXPÉDITION DU KOUROU A LA GUYANE (

1763, 1765)

Le moment de peupler la Guyane n’était certes pas opportun ; il ne pouvait être bien choisi alors que les angoisses de la guerre, les malheurs de la famine en avaient découragé les habitants ; mais les sacrifices que la France venait de s’imposer, lui faisaient un devoir de tourner ses regards vers ses colonies. Ce ne pouvait pas être sans effroi que nos hommes d'Etat, considérant notre impuissance maritime, voyaient nos colonies des Antilles sans appui sur le continent. Cayenne, dans l’état où nous la savons, pouvait-elle compter pour une possession importante, pouvait-elle offrir une résistance suffisante aux plans d’envahissement que l’Angleterre poursuivait avec tant d’obstination? D’un autre côté, n'avait-on pas à calmer l’opinion, l’opinion, boussole sur laquelle se dirigent les gouvernants, quand ils devraient la diriger ; l’opinion, ce monstre qui prend des proportions effrayantes, qui bourdonne, éclate, et parfois terrasse les combinaisons les mieux prises, les trahisons les plus habilement perpétrées ? Un projet décolonisation vaste, bien conduit, pouvait encore remplacer le Canada, devenir une digue contre nos rivaux ; la Louisiane et la Guyane nous restaient ; l’opinion semblait désigner la Louisiane, alors que le gouvernement avait à annoncer à la France ce nouveau sacrifice ; mais pour gagner du temps et dans l’espoir d’amortir la portée d’une clause encore secrète, on mettait en avant l’urgence d'établir une population blanche sur le continent, pour venir en aide à celle des Antilles. La Guyane fut donc définitivement, dès la fin de 1762, désignée par le ministère, comme le point de mire d'une nouvelle colonisation. Dans ce projet, que dirigeait le duc de Choiseul, le gouvernement jouait franc jeu ; il avait été réellement touché de prés; il

Histoire générale des Antilles Tome 5 et 2 de la 2ème série. Suite  

Dessales A./Ouvrage patrimonial de la Bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation, Université des Antilles. Collection...

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Dessales A./Ouvrage patrimonial de la Bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation, Université des Antilles. Collection...

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