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— 521 — mais, en France, nous le savons, le scandale parlant de haut, effrayait peu tout ce qui approchait du trône, et l’on s'attacha simplement à empêcher, par ordonnance, les accouplements légitimes des blancs avec les mulâtresses. Le ministre, dans un passage de ses instructions au prince de Lohan, lui signalait cet abus ; il l’engageait à le réprimer par toute voie possible, car, lui disait-il : « Si par le moyen de ces » alliances, les blancs finissaient par s’entendre avec les libres, » la colonie pourrait se soustraire facilement à l'autorité du roi, » et la France perdrait un des plus puissants noyaux de son com» merce (1). » Qu’on juge d’où part le préjugé de peau qui existe dans nos colonies, préjugé, on a beau le dire, que l’Europe entière partage. D’après tout ce que nous savons des troubles qui, en 1765, se mûrissaient à Saint-Domingue, d’après ce que nous venons de dire, il est facile de concevoir qu’il importait au ministère que le départ du nouveau gouverneur s’effectuât le plus tôt possible. Afin qu’il arrivât dans son gouvernement entouré de toutes les commodités de la vie, et muni de tout ce que le luxe réclamait d’un prince, cent vingt mille livres de gratification lui fuient accordées (2). Puis, enfin, comme on voulait intimider celte population en effervescence, une escadre, que Rohan devait commander, s’armait à Brest. Cette escadre, qu’on munissait de canons et de quelques troupes, et dont le commandement devait être remis à d’Estaing, chargé de la reconduire en France, n’ayant pu mettre en mer que vers le milieu de mai 1766, le prince de Rohan ne fit enregistrer ses pouvoirs au Conseil du Cap, que le 1 juillet de cette même année. Mais avant de nous initier à l état dans lequel se trouvait alors Saint-Domingue, une briève connaissance des derniers actes de l’administration de d’Estaing et de Magon, nous aidera à mieux saisir les événements que nous avons à dérouler. er

(1) Cartons Saint-Domingue, 1706, Archives de la marine. (2) Dossier Rohan, Archives et personnel de la marine.

Histoire générale des Antilles Tome 5 et 2 de la 2ème série. Suite  

Dessales A./Ouvrage patrimonial de la Bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation, Université des Antilles. Collection...

Histoire générale des Antilles Tome 5 et 2 de la 2ème série. Suite  

Dessales A./Ouvrage patrimonial de la Bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation, Université des Antilles. Collection...

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