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qualifions point, était do nature à demander la répression la plus vigoureuse, et Hurson, en décembre 1753, écrivant au ministre, lui dépeignait en ces termes, l’état des îles du Vent, et particulièrement celui de la Martinique. « Monseigneur, on sait que dans le temps que la compagnie » faisait seule le commerce de la côte, elle était obligée de four» nir un certain nombre de nègres aux colonies. Il y a un » arrêt du conseil d’Etat, du 27 décembre 1720, qui ordonne que » la compagnie fournira aux colonies la quantité de trois mille » nègres par an, et il est vrai de dire que si, en 1720, il » fallait trois mille nègres par an dans les colonies, il en faut ac» tuellement six mille pour les seules îles du Vent, indépen» damment d’un total de plus de quarante mille qui serait né» cessaire pour mettre les terres sur un bon pied. » Or, pendant toute la guerre il n’en est point venu, et, depuis, » il s’en faut beaucoup qu’il en soif venu la vingtième partie de » ce qu’il en fallait pour faire un fonds suffisant pour la culture » des terres. » Le but du gouvernement doit être d’empêcher le commerce » étranger ; mais le gouvernement s’est aussi obligé de faire » fournir, par le commerce de France, ce qui est d'une néces» sité absolue. Or, les nègres sont ici, pour la culture des terres, » d’une nécessité aussi absolue que la farine pour faire du pain, » ou la toile pour faire des chemises (1). » Cette opinion, accréditée par tous les actes du gouvernement, accréditée encore par ses fausses mesures, ne pouvait qu’aller aux idées de l’époque, et de nouveaux encouragements furent donnés aux négriers. Ces encouragements, néanmoins, ne purent assez promptement repeupler les ateliers de la Martinique, dont les revenus, comparés à ce qu’ils étaient avant la guerre, avaient sensiblement diminué en 1753. A la Guadeloupe, où nous savons de Clieu réinstallé dans son (1) Cartons Martinique , administration , Mémoires sur la disette des nègres, 1753, Archives de la marine.

Histoire générale des Antilles Tomes 5 et 2 de la 2ème série  

Dessales A./Ouvrage patrimonial de la Bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation, Université des Antilles. Collection...

Histoire générale des Antilles Tomes 5 et 2 de la 2ème série  

Dessales A./Ouvrage patrimonial de la Bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation, Université des Antilles. Collection...

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